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Principales accionistas de Americanas hablan por primera vez: ‘no lo sabíamos’

Lemann, Telles y Sicupira, accionistas de la empresa hace 40 años, se expresaron en una nota y dicen que lamentan las pérdidas para inversionistas y acreedores

Una tienda de Americanas
23 de enero, 2023 | 02:34 PM

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Bloomberg Línea — Jorge Paulo Lemann, Marcel Telles y Carlos Alberto Sicupira rompieron el silencio y hablaron por primera vez desde la revelación de las inconsistencias contables de 20.000 millones (US$ 3.840 millones) en la minorista brasileña Americanas (AMER3) el 11 de enero.

En una nota pública divulgada en la noche del domingo, el trío de empresarios que controló Americanas durante cuatro décadas y cuyos miembros siguen siendo los principales accionistas, negó tener conocimiento de las prácticas que llevaron a la empresa a solicitar el plan de recuperación judicial el jueves (19), en medio de procesos legales con bancos acreedores.

“Nunca supimos ni aceptamos cualquier maniobra u ocultación contable de la empresa”, escribieron Lemann, Telles y Sicupira en la nota firmada.

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En la solicitud de plan de recuperación, Americanas asume una deuda estimada en 43.000 millones de reales (US$ 8.257 millones), con 16.300 acreedores, uno de los mayores escándalos corporativos de Brasil.

La revelación del caso con valores tan elevados y la evaluación del entonces CEO, Sergio Rial, y de otros especialistas de que la práctica de no contabilizar préstamos de proveedores que los bancos asumían como deuda bancaria ya ocurría desde hacía algunos años levantó sospechas en el mercado de que el trío tenía algún tipo de conocimiento.

A lo largo de las últimas décadas, Lemann, Telles y Sicupira se han labrado una reputación como algunos de los empresarios más preparados del mundo de los negocios, construyendo el imperio del mayor grupo cervecero del mundo, AB InBev (BUD), además de asumir el control de gigantes como Kraft (KHC) y Burger King (QSR).

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A continuación la nota completa de Lemann, Telles y Sicupira:

“El 11 de enero de 2023, mediante una nota al mercado, Americanas S.A. divulgó la existencia de inconsistencias significativas en su contabilidad. Desde entonces, siempre con transparencia y rapidez, se han realizado diversos esfuerzos para el correcto abordaje de los retos a los que ahora se enfrenta la empresa.

Utilizamos la misma transparencia para aclarar categóricamente y con veracidad que:

Nunca supimos ni aceptamos cualquier maniobra u ocultación contable en la empresa. Nuestras acciones siempre se han guiado por el rigor ético y jurídico durante décadas. Esto determinó la posición que hemos alcanzado en toda una vida dedicada a emprender, generando empleos, creando empresas y contribuyendo al desarrollo del país.

2) Americanas es una empresa centenaria y en los últimos 20 años ha sido administrada por ejecutivos considerados cualificados y de buena reputación.

3) Contábamos con una de las mayores y más reputadas empresas de auditoría independiente del mundo, PwC. A su vez, PwC regularmente utilizaba las llamadas cartas de circularización para confirmar la información contable de Americanas con fuentes externas, incluidos los bancos que mantenían operaciones con la empresa. Ni estas instituciones financieras ni PwC denunciaron irregularidades.

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4) Por lo tanto, así como todos los demás accionistas, acreedores, clientes y empleados de la empresa, creíamos firmemente que todo era absolutamente correcto.

5) El comité independiente de la empresa tendrá todas las condiciones de determinar los hechos que generaron las incoherencias contables, así como evaluar cualquier posible ruptura de la simetría en el diálogo entre los auditores y las instituciones financieras.

6) Expresamos una vez más nuestro compromiso de total transparencia y colaboración en todo lo que esté a nuestro alcance para aclarar todos los hechos y sus circunstancias.

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7) Lamentamos profundamente las pérdidas sufridas por los inversores y acreedores, recordando que, como accionistas, también hemos sufrido pérdidas.

8) Reafirmamos nuestro esfuerzo de trabajar por la recuperación de la empresa lo antes posible, centrados en garantizar un futuro prometedor para la empresa, sus miles de empleados, socios e inversores y en alcanzar un buen entendimiento con los acreedores.

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Jorge Paulo Lemann, Marcel Telles y Carlos Alberto Sicupira.”

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