Ocho consejos de viaje de un periodista de guerra que cubre la guerra en Ucrania

Trey Yingst ha aprendido mucho viajando por los lugares más peligrosos del mundo

Pasaportes de EE.UU. se organizan para una fotografía en Nueva York, EE.UU.
Por Mark Ellwood
16 de abril, 2023 | 01:18 PM

Bloomberg — En Bloomberg Pursuits, realizamos una serie de entrevistas con trotamundos de campos muy diversos, invitándoles a hablar de los aspectos de los viajes que les han iluminado el mundo. Comparten sus experiencias, consejos y las cosas que han aprendido con la esperanza de animar a otros a salir y explorar. Estos son los Travel Hackers.

Trey Yingst, de 29 años, se incorporó a Fox News como corresponsal en el extranjero desde Jerusalén hace cinco años, y desde entonces se ha ganado elogios por informar en todas partes, desde la franja de Gaza hasta el frente de la guerra en Ucrania. Era un talento prematuro incluso en la universidad, cuando fundó News2Share, un medio de comunicación en línea, antes de conseguir su trabajo en Fox.

El año pasado recorrió más de 110.000 kilómetros, en avión, tren y auto. “Este último año he recorrido muchos más kilómetros sobre el terreno, porque he estado en Ucrania la mitad del año”, dice. “Es un país enorme, y la mayoría de las veces volamos a Varsovia, y luego cruzamos la frontera con Ucrania para hacer el trayecto de siete horas hasta Kiev”. El frente oriental está a otras siete o doce horas.

Estos son sus consejo de viaje.

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Por qué deberías solicitar un segundo pasaporte

Tengo dos pasaportes estadounidenses. Los necesito porque mi casa está en Tel Aviv. Para trabajar en Israel necesito una visa de trabajo. Pero a menudo viajo a lugares como Líbano, Afganistán o Irak, países que no mantienen relaciones amistosas con Israel o lo consideran un Estado enemigo. Así que utilizo lo que se llama un pasaporte limpio. Es para lo que sirve mi segundo documento. Para obtener uno, tienes que rellenar una solicitud especial, el DS-82.

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Un segundo pasaporte también te permite utilizar uno para tramitar papeleo, como obtener una visa para un país mientras viajas con el otro. También te da flexibilidad. Una vez tuve que enviar mi pasaporte de un día para otro a nuestra oficina de Londres porque necesitaba un visado para Afganistán dado que Kabul se derrumbaba. Ahí no hay embajada. Cuando le digo a la gente que tengo dos pasaportes, a menudo dicen: “Vaya, ojalá pudiera conseguir un segundo”. Siempre les digo: “Puedes. Sólo tienes que solicitarlo”. No es ningún secreto.

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Crecí viajando bastante y de niño fui a algunos destinos interesantes. Mi abuela fue a la Isla de Pascua. Mi familia pensaba que la mejor forma de educarnos era viajar. Tengo una hermana gemela, y de pequeños completábamos cuadernos que nos enviaban por correo sobre distintos países. Tenían dibujos para colorear, datos y curiosidades. Siempre me gustó el de Egipto, así que cuando cumplí 16 años fuimos ahí. Ahora es mi país favorito, porque me encantan las pirámides, y en gran parte gracias a esos libros de viajes.

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Crea una alarma ad hoc en cualquier habitación de hotel con objetos fáciles de conseguir

Si me alojo en algún sitio y me preocupa la seguridad, coloco una botella de agua de la habitación junto a la puerta y balanceo sobre ella un objeto pequeño: la batería de una cámara, por ejemplo, o el mando a distancia de un televisor. De ese modo, si alguien abre la puerta mientras duermo, oiré cómo la pila se cae de la botella.

Empecé a hacerlo cuando estaba en Gaza. Me preocupaba que alguien entrara en mi habitación aunque hubiera cerrado la puerta con llave. Tampoco es sólo aplicable en zonas de guerra. Cualquiera que viaje a cualquier parte del mundo sabe que los hoteles pueden ser notoriamente inseguros. Aunque tengas un cartel de “No molestar” en la puerta, eso no impide que entre un miembro del personal. Esta es una alarma improvisada que me permite dormir mejor.

Empacar este pequeño objeto es como tener un segundo par de manos

En la universidad practicaba bastante la escalada en roca. Cuando me inicié en el periodismo, salí a recorrer el mundo por mi cuenta para aprender el oficio. Me llevé un mosquetón luego de que me lo sugiriera mi padre. Y desde entonces siempre llevo uno: engánchalo a la hebilla del cinturón, a la mochila, y es realmente como un par de manos extra.

En mayo de 2021 hubo incidentes en Jerusalén entre las fuerzas de seguridad israelíes y los palestinos. Israel y Gaza entraron en guerra durante unos 11 días. Nos apresuramos a llegar al lugar de los hechos cuando hubo noticias de última hora, y yo intentaba tomar mi cámara, pero también tenía mi máscara antigás, así que la enganché a mi mosquetón. Durante los enfrentamientos, las fuerzas de seguridad dispararon gases lacrimógenos y necesité la máscara. También sirve para enganchar la mochila al equipaje rodante.

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La tecnología es genial, pero ten siempre también una copia de seguridad analógica

Anota tus números esenciales. No los guardes sólo en tu teléfono. Ponlos en un papelito y guárdalo en tu pasaporte, de modo que si pierdes el teléfono, tengas el número de emergencia al que llamar: una embajada de EE.UU., por ejemplo.

Elige el hotel adecuado y puede que entres en una máquina del tiempo

Mi hotel favorito es el Sheraton Grand Doha. Tiene un aspecto de principios de los años 80. Me gusta estar en lugares que te transportan atrás en el tiempo. Si vas al Willard Intercontinental de Washington, tiene una sensación parecida cuando entras en el vestíbulo. Te transporta a otra época. Para mí, eso es un buen añadido a un viaje.

Recuerda que la historia es algo más que exposiciones en museos

Yo quería ser como Indiana Jones, así que cavaba agujeros en mi patio. Cuando vayas a un lugar como Egipto, recuerda que aún queda mucho por descubrir: siempre se encuentran cosas nuevas. Así que si te interesa la historia, ve a ver excavaciones arqueológicas activas. Creo que es realmente fascinante. Puedes preguntar en tu hotel o en el museo local sobre las excavaciones que están en marcha.

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Por qué incluso los no fumadores podrían querer llevar algunos cigarros

He descubierto que, cuando viajo, los cigarros son algo que puede salvar las distancias en la comunicación. A la gente le encantan los cigarros americanos, sobre todo los Marlboro Red. Un cartón o unos paquetes de cigarros en tu bolsa pueden servir para romper el hielo, tanto si estás en un control como si estás viajando por un país y no conoces a nadie, y quieres entablar conversación y ves a alguien fumando. Es especialmente cierto en Oriente Medio, donde todavía fuma más gente, y en Ucrania, por ejemplo: la gente preguntaba específicamente a los soldados por los cigarros estadounidenses.

Y siempre que encuentro un lugar donde venden parches o pins con la bandera estadounidense, los compro. Si estoy en un lugar donde la gente no es hostil con los estadounidenses, le regalo a alguien uno de ellos. Si puedes llevar algo pequeño de tu cultura, sirve para romper el hielo.

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