El origen de la piña rosada, una variedad que solo se produce en Costa Rica

Fresh Del Monte tiene la patente exclusiva de la piña rosada, variedad que tomó casi dos décadas de investigaciones, pero el Gobierno detectó recientemente fincas ilegales de la fruta

El origen de la piña rosada, una variedad que solo se produce en Costa Rica
21 de junio, 2023 | 08:04 PM

Bloomberg Línea — En los trópicos centro-sur de Costa Rica se cosecha una rareza que tardó 17 años de investigación y una inversión sustancial de US$ 20 millones. Se trata de la piña rosada, una variedad genéticamente modificada, que es precisamente eso: una piña con carne de color rosa pálido.

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La fruta se caracteriza porque su sabor es más dulce y menos ácido que las piñas amarillas tradicionales. No tiene una corona de hojas en la parte superior porque se cosecha a mano. Desde la siembra hasta la cosecha, toma 16 meses para exportar una piña rosada.

Fresh Del Monte es la única compañía que cultiva esta variedad, al tener la patente exclusiva para cultivar y comercializar el producto.

El Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) otorgó en 2003 a la empresa la autorización para investigar y desarrollar esta nueva variedad de piña, asegurando que la compañía cumpliera con el registro de propiedad intelectual, permisos de producción y exportación, y medidas de bioseguridad.

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El producto se llama Pinkglow y crece en una finca selecta en Buenos Aires de Puntarenas, a 200 kilómetros de San José, con el suelo y el clima ideales para cultivar piñas.

Las piñas Pinkglow contienen licopeno, un pigmento natural que da a algunos productos su color rojo (por ejemplo, tomates, sandía), lo que hace que este producto sea rosado.

La piña rosada se lanzó por primera vez al mercado en octubre de 2020, cuatro años después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) la aprobara segura para su consumo.

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Se comercializa a través de la venta online y tiendas selectas de Canadá y Estados Unidos, con la excepción de Hawái que prohíbe el envío de cualquier tipo de piña a su estado. El costo de cada unidad ronda los US$ 40 (unos ¢21.612,91). También se vende en Catar, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Hong Kong y Líbano

Una de las consumidoras más notables del producto es la socialité y empresaria Kim Kardashian, quien en febrero se exhibió a sus más de 360 millones de seguidores comiendo la piña rosada.

Detectan plantaciones ilegales de piña rosada

La compañía estadounidense tiene en Costa Rica unas 9.283 hectáreas de plantaciones de piña, pero tan solo 200 hectáreas para cultivar la piña rosada en 2023.

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Sin embargo, Fresh Del Monte confirmó días atrás que esta variedad está vendiéndose por terceros en el país, a pesar de que ellos cuentan con su exclusividad y que en Costa Rica no está aprobada su comercialización.

La denuncia se hizo ante Servicio Fitosanitario del Estado (SFE), ente que identificó en la provincia de Alajuela plantaciones ilegales de la fruta en el área de Pital de San Carlos.

Piña rosada cultivada ilegalmente en varias fincas de Pital de San Carlos.

El director del SFE, Nelson Morera, confirmó que en la operación se centraron en cinco granjas, eliminando con éxito los cultivos ilícitos en tres de ellas y a pesar de la falta de cooperación de los involucrados de las fincas restantes, las autoridades han presentado un informe ante las instancias judiciales.

Por su parte, Michael Calderón, vocero de la multinacional, dijo que lamentaban “ser víctimas del despojo ilegítimo por parte de personas irrespetuosas de la legislación nacional e internacional, quienes además de no contar con nuestra autorización, requieren de un permiso especial del SFE para la producción de esta variedad”.

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Posibles consecuencias para la industria

El descubrimiento de plantaciones ilegales ha generado preocupación en la Cámara Nacional de Exportadores y Productores de Piña (CANAPEP), quien instó a la divulgación de las fincas involucradas en el cultivo ilegal.

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El presidente de CANAPEP, Abel Chaves, enfatizó su compromiso de tomar las medidas apropiadas, incluida la remoción de los productores involucrados, de acuerdo con los estatutos de la Cámara.

Si bien el director del SFE se abstuvo de proporcionar información detallada sobre la operación, confirmó que el ente está preparando un informe oficial.

La industria nacional consideró que el descubrimiento de plantaciones ilegales supone riesgos sobre la infracción de la propiedad intelectual y las posibles consecuencias para el sector de la piña.

Chaves dijo que tales irregularidades podrían tener consecuencias legales debido a los compromisos firmados por el país para garantizar los Derechos de Propiedad Intelectual en el Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica y Estados Unidos (CAFTA) y el Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea (AACUE).