Un sector cripto vuelve a rozar máximos históricos tras repuntar US$15.000 millones

Los servicios de “staking líquido” se han disparado un 292%, hasta los US$20.000 millones, desde el mínimo de junio de 2022, cuando las criptomonedas se tambaleaban por la crisis

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Por Sidhartha Shukla
05 de septiembre, 2023 | 08:17 AM

Bloomberg — Un sector de las criptomonedas se ha recuperado de una prolongada caída de los activos digitales y está a punto de alcanzar un máximo histórico.

Se trata del “staking líquido”, que permite a los usuarios apostar sus monedas para recibir recompensa, es decir, ofrecen un acceso más fácil a las recompensas obtenidas cuando se comprometen tokens para ayudar a operar blockchains. Los datos de DefiLlama muestran que el valor de los activos bloqueados en los servicios de staking líquido se ha disparado un 292% hasta los US$20.000 millones desde el mínimo de junio de 2022, cuando las criptomonedas se tambaleaban por la crisis.

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Esto ha ayudado a convertir las apuestas líquidas en el mayor segmento de las finanzas descentralizadas, o DeFi, que permite a las personas comerciar, prestar y pedir prestado sin intermediarios a través de software automatizado basado en blockchain. Anteriormente, los préstamos eran la principal aplicación de la tecnología DeFi.

Los protocolos de staking líquido, como Lido y Rocket Pool, alcanzaron su punto álgido en abril del año pasado con algo más de US$21.000 millones en activos, antes de caer cuando el colapso de la stablecoin TerraUSD exacerbó una caída del mercado de criptomonedas de US$2 billones. Los precios de los principales tokens y el interés en la mayor parte de los servicios DeFi permanecen muy por debajo de los récords establecidos en 2021 y 2022, un fuerte contraste con la recuperación de las apuestas líquidas.

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El staking ha crecido en popularidad tras ser adoptado por Ethereum, la blockchain más importante comercialmente, como parte de las actualizaciones de la red durante el año pasado. Las personas que guardan tokens Ether para ayudar a operar Ethereum ganan actualmente el equivalente a alrededor del 4% anual en forma de más monedas. Las blockchains rivales, como Solana y Cardano, también ofrecen recompensas por apostar.

El número de validadores -participantes que prometen monedas y ayudan a aprobar las transacciones de Ethereum- aumentó casi un 40% tras una importante mejora relacionada de la red en abril, según Steve Berryman, director comercial del proveedor de servicios de staking Attestant.

Participar directamente en el staking implica software y hardware complejos. En el caso de Ethereum, también requiere bloquear al menos 32 ether -equivalentes a unos US$52.000 a precios actuales- durante un cierto periodo de tiempo. Los protocolos de estaca líquida asumen la carga técnica, aceptan inversiones más pequeñas y ofrecen a los usuarios una versión de las monedas pignoradas que pueden utilizar en otros lugares.

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Riesgos, normativa

Kunal Goel, analista de investigación de Messari, describió los servicios como “el equivalente onchain de los bonos del Estado”. Dijo que “aunque no están totalmente exentos de riesgo, representan un riesgo menor y aún no han sufrido hackeos ni ataques”.

El repunte de los protocolos de apuestas líquidas se produce en medio de una ofensiva reguladora contra las criptomonedas en EE.UU., incluidos los productos de apuestas de las bolsas centralizadas, que llevó a empresas como Kraken y Bitstamp a suspender los productos en ese país.

Otros regímenes también han adoptado una postura dura respecto a las apuestas. Se considera que el reglamento de Hong Kong para plataformas de activos digitales prohíbe estos productos, mientras que Singapur los ha prohibido para los inversores minoristas.

“El endurecimiento de la normativa en torno a los productos de apuestas ofrecidos por las bolsas centralizadas ha ayudado sin duda a las apuestas líquidas”, afirma Richard Galvin, cofundador de DACM.

Lido es ahora el mayor servicio DeFi, con US$14.000 millones en activos bloqueados en la plataforma, según DefiLlama. El token nativo de Lido ha avanzado un 60% este año, superando el aumento del 27% en un indicador de los 100 mayores criptoactivos.

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