Virus Nipah en humanos: qué es, síntomas, cómo se contagia y más

En la actualidad, no hay vacunas desarrolladas para la infección por el virus Nipah, y su tratamiento se limita a los cuidados paliativos, según las autoridades

Una multitud de clientes se abre paso en un mercado de alimentos en Accra, República de Ghana.
18 de septiembre, 2023 | 02:59 PM

Bloomberg Línea — Tras los desafíos que impuso el Covid-19, son otras las alertas que surgen alrededor del mundo sobre las posibilidades de una nueva epidemia. Ahora los ojos están puestos en el virus Nipah, una enfermedad infecciosa que apareció por primera vez en los cerdos domésticos de Malasia y Singapur en 1998 y 1999.

La enfermedad, que causa signos respiratorios y ocasionalmente signos nerviosos, tiene un alto potencial zoonótico, es decir, es una enfermedad propia de los animales que incidentalmente puede comunicarse a las personas, situación que ya ha sucedido, según reportan la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OMSA).

“También puede transmitirse directamente de una persona a otra al tener contacto directo con una persona infectada. Los murciélagos frugívoros o zorros voladores (especie Pteropus) son los huéspedes naturales del virus de Nipah”, explica la OMS.

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¿Qué es el Nipah virus?

Las investigaciones realizadas en los últimos años señalan que el posible el periodo de incubación oscila entre cuatro y catorce días. Sin embargo, se ha informado de un período de incubación de hasta 45 días.

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“Su principal reservorio en la naturaleza son los murciélagos frugívoros, conocidos también como zorros voladores. Se sabe que el Nipah causa enfermedades en cerdos y humanos”, dijo a través de sus redes Esteban Ortiz, médico investigador ecuatoriano.

La OMS también detalla que durante las fases aguda y convaleciente de la enfermedad, se puede realizar el diagnóstico de laboratorio de un paciente con un historial clínico de infección por el virus de Nipah mediante una combinación de pruebas. Las principales pruebas utilizadas son la RT-PCR a partir de líquidos orgánicos y la detección de anticuerpos usando el método ELISA.

¿Qué hace la enfermedad Nipah y sus síntomas?

En referencia a la situación que se ha presentado en India, pero también a la que se dio a inicios de 2023 en Bangladesh, la organización que hace parte de Naciones Unidas explicó que la infección por el virus Nipah suele provocar una serie de cuadros clínicos, que van desde la infección subclínica hasta la infección respiratoria aguda y la encefalitis letal.

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Las personas infectadas presentan inicialmente síntomas como fiebre, cefaleas, mialgias (dolor muscular), vómitos y dolor de garganta. Esto puede ir seguido de mareos, somnolencia, alteración de la conciencia y signos neurológicos que indican encefalitis aguda.

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Pero además, algunas personas también pueden sufrir neumonía atípica y problemas respiratorios graves, incluida la dificultad respiratoria aguda. En los casos graves se producen encefalitis y convulsiones, que evolucionan a coma en 24 a 48 horas.

“La mayoría de las personas que sobreviven a una encefalitis aguda se recuperan completamente, pero se han descrito afecciones neurológicas de larga duración en supervivientes. Aproximadamente el 20% de los pacientes quedan con secuelas neurológicas residuales, como trastornos convulsivos y cambios de personalidad”, detalla la OMS.

Pedestrians walk along a street in an electronics market in New Delhi, Indiadfd

Lo que recomienda la OMS para el virus Nipah

Los informes disponibles hasta el momento señalan que la tasa de letalidad mundial total del virus Nipah se estima entre el 40% y el 75%, dependiendo de las capacidades locales de vigilancia epidemiológica y manejo clínico. “Aunque se están desarrollando antivíricos, no se dispone de vacunas o tratamientos autorizados para la prevención o el tratamiento de la infección por el virus de Nipah”.

Es por eso que, a falta de una vacuna o de un tratamiento autorizado para la infección por el virus de Nipah, la única forma de reducir o prevenir la infección en las personas es trabajar en la pedagogía sobre los factores de riesgo y acerca de las medidas que pueden tomar para reducir la exposición al virus de Nipah.

La gestión de casos debe centrarse en la prestación de medidas de cuidados paliativos a los pacientes. “Se recomiendan cuidados intensivos de apoyo para tratar las complicaciones respiratorias y neurológicas graves”, añade la OMS.