Los medicamentos para adelgazar generan más dinero del esperado

Las ventas de Mounjaro, el fármaco de Lilly contra la diabetes, alcanzaron los US$1.410 millones en el tercer trimestre; mientras que Wegovy, el adelgazante de Novo, alcanzó los US$1.370 millones

Demand Surges For Weight Loss Drug Ozempic
Por Madison Muller - Tim Loh
02 de noviembre, 2023 | 06:15 PM

Bloomberg — En los últimos meses, los medicamentos para adelgazar han sacudido las bolsas de todos los sectores, y ahora las cifras demuestran que la exageración es real.

Las ventas de Mounjaro, el fármaco de Lilly contra la diabetes, que se espera aprobar pronto para la obesidad en EE.UU., alcanzaron los US$1.410 millones en el tercer trimestre, más de un 650% que hace un año y muy por encima de las expectativas de los analistas. Wegovy, el adelgazante de Novo, alcanzó los 9.600 millones de coronas (1.370 millones de dólares), un 734% más que hace un año, superando las previsiones de los analistas.

Los ingresos de ambas empresas se dispararon casi un 40% en el trimestre.

Novo y Lilly han tenido dificultades para hacer frente a la creciente demanda. Mounjaro y Wegovy han entrado y salido de desabastecimiento en EE.UU. en el último año, y Novo dijo que seguiría limitando ciertas dosis de su medicamento durante el próximo año.

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El director financiero de Lilly, Anat Ashkenazi, declaró el jueves en una entrevista con Bloomberg que la situación del suministro de Mounjaro seguirá siendo un problema durante “bastante tiempo”. Y eso incluso antes de que haya recibido la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. como tratamiento para perder peso.

Mantener un amplio suministro del fármaco será clave para Lilly, ya que nada se acerca a “igualar la importancia de Mounjaro para los beneficios a corto plazo de la empresa”, afirmaron los analistas de Bloomberg Intelligence Sam Fazeli y John Murphy antes de que se conocieran los resultados de la compañía.

A medida que se ha ido agotando el dinero destinado a tratamientos y vacunas contra el virus Covid, la atención y el entusiasmo de los inversores se ha desplazado hacia los fármacos contra la obesidad. Las acciones de Lilly y Novo han subido más del 50% cada una este año. Sus rivales también intentan entrar en el mercado: Pfizer Inc. y Amgen Inc. por ejemplo, están desarrollando sus propios tratamientos contra la obesidad.

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Y esto podría ser sólo el principio. La investigación está empezando a mostrar otros beneficios potenciales de estos tratamientos para las enfermedades cardiacas y renales. Mientras tanto, Lilly está probando si una dosis más alta de Mounjaro hará perder aún más kilos. Ambos fabricantes también están probando sus tratamientos en combinación con otros para ver si obtienen mejores resultados y reducen los efectos secundarios no deseados.

Novo ha elevado por tercera vez este año sus previsiones de ventas y beneficios para el conjunto del año, y ha señalado que el beneficio operativo podría aumentar hasta un 46% gracias a las ventas de Wegovy y Ozempic. Ozempic es una versión de dosis más baja de Wegovy, aprobada únicamente para la diabetes, pero que se utiliza a menudo para perder peso. Sus ventas alcanzaron los 23 900 millones de coronas (3 400 millones de dólares), un 56% más que el año pasado.

La fortaleza de Mounjaro eclipsó otros problemas de Lilly, que no modificó sus previsiones de ingresos para todo el año.

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“Lamentablemente, la mayoría de los productos de Lilly no cumplieron las expectativas de Wall Street, ya que los precios en EE.UU., excluyendo la dinámica favorable vinculada a Mounjaro, disminuyeron en un dígito”, dijo Lee Brown, analista de salud de Third Bridge, en un correo electrónico.

Hasta ahora, la moda de la pérdida de peso parece ser sobre todo un fenómeno estadounidense: el 90% de los 1.400 millones de dólares de ventas de Mounjaro de Lilly procedieron de Estados Unidos. Alrededor del 95% de las ventas de Wegovy de Novo también proceden de Estados Unidos.

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