Ventas de Novo Nordisk se disparan y refuerzan su dominio en fármacos contra la obesidad

Su valor casi se ha duplicado en los dos últimos años, lo que ha ayudado a la empresa a superar a gigantes como Nestlé, L’Oréal y el gigante del lujo LVMH para convertirse en la empresa más valiosa de Europa

Cajas de Ozempic
Por Tim Loh - Christian Wienberg
02 de noviembre, 2023 | 11:36 AM

Bloomberg — Las ventas de Novo Nordisk A/S (NVO) se dispararon en el tercer trimestre y se espera que el crecimiento de dos dígitos se mantenga en 2024, impulsado por la floreciente demanda de sus superventas contra la obesidad y la diabetes.

Los ingresos aumentaron un 38%, hasta 58.730 millones de coronas (8.300 millones de dólares), excluyendo algunas partidas, según informó el jueves la farmacéutica danesa, reforzando su dominio en un mercado de la obesidad que se calcula alcanzará los 100.000 millones de dólares en 2030. El beneficio de explotación también aumentó un 47% durante el periodo.

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Novo ha saltado a la palestra gracias a que Wegovy y Ozempic, otro medicamento para la diabetes, han demostrado que pueden ayudar a perder peso reduciendo el apetito. Las ventas de Wegovy ascendieron a casi 10.000 millones de coronas en el periodo, por encima de las expectativas, aunque sigue luchando con problemas de suministro.

Las acciones de Novo subieron más de un 3% en las primeras operaciones. El valor casi se ha duplicado en los dos últimos años, lo que ha ayudado a la empresa a superar a gigantes como Nestlé, L’Oréal y el gigante del lujo LVMH para convertirse en la empresa más valiosa de Europa.

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Aproximadamente el 95% de las ventas de Wegovy se realizan en EE.UU., donde el grupo farmacéutico tiene dificultades para satisfacer la demanda. Aunque la empresa está invirtiendo para aumentar la capacidad de suministro, prevé que periódicamente se produzcan restricciones y escasez en EE.UU. y otros países. Por el momento, está restringiendo las dosis de inicio de Wegovy -que puede ayudar a los pacientes a perder alrededor del 15% de su peso corporal- para garantizar el suministro a los estadounidenses que ya toman el medicamento, según la empresa.

Según Lars Fruergaard Jørgensen, CEO de Novo, unos 50 millones de estadounidenses podrían necesitar acceso a fármacos contra la obesidad en este momento y cada vez hay más personas dispuestas a optar por el tratamiento. Novo trata actualmente a unos 500.000 pacientes estadounidenses.

“Estamos satisfechos con nuestra capacidad para expandirnos gradualmente y tratar a más pacientes”, dijo en una llamada con periodistas. “Tenemos una estrategia de crecimiento y podemos cumplirla”.

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No quiso entrar en detalles sobre cuándo entrarán en funcionamiento nuevas fábricas o líneas de producción que ayuden a aliviar las limitaciones de suministro.

Las ventas de los tratamientos de Novo para la diabetes, incluidos Ozempic, Rybelsus y Victoza, aumentaron casi un 50% durante el periodo. La empresa afirmó que su objetivo es hacerse con más de un tercio del mercado mundial de la diabetes en 2025.

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En general, las cifras de Novo Nordisk son sólidas, impulsadas por Wegovy”, dijo en una nota Brian Godsk Borsting, analista de crédito de Danske Bank A/S. “Los próximos años se beneficiarán aún más de los resultados de Wegovy”, añadió. “Los próximos años se beneficiarán aún más de un lanzamiento más amplio de Wegovy en varios mercados”.

Fiebre del oro

El éxito de los medicamentos para adelgazar ha provocado una especie de fiebre del oro en la industria farmacéutica, y algunos analistas predicen que este tipo de tratamientos podría convertirse en uno de los mayores éxitos de taquilla de la historia.

Novo ya ha elevado por tercera vez sus previsiones de ingresos y beneficios para todo el año, y afirma que el beneficio operativo podría aumentar hasta un 46%, impulsado por las ventas de Wegovy y Ozempic. Los medicamentos inyectables comparten el mismo principio activo y actúan suprimiendo el apetito de los pacientes y ralentizando el movimiento de los alimentos por el tubo digestivo.

Unas 40 empresas persiguen a Novo para hacerse con una parte del mercado, encabezadas por Eli Lilly & Co, que espera obtener este año la aprobación estadounidense para utilizar su medicamento contra la diabetes Mounjaro en el tratamiento de la obesidad.

La competencia con Eli Lilly es positiva tanto para las empresas como para la sociedad, ya que creará un mayor mercado para los medicamentos contra la obesidad e impulsará la innovación, afirmó Fruergaard Jørgensen.

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“Mantiene alerta a ambas empresas”, afirmó. “Creo que es una situación muy positiva”.

Los analistas de Goldman Sachs Group Inc. predicen que el mercado de medicamentos contra la obesidad podría alcanzar los 100.000 millones de dólares en 2023, y que Lilly y Novo acapararían juntas alrededor del 80% del mercado de la obesidad en 2030.

Novo acaba de lanzar Wegovy en Dinamarca, Noruega, Alemania, el Reino Unido e Islandia, y tiene previsto añadir otros mercados a finales de este año y en 2024, según Karsten Munk Knudsen, director financiero de Novo. La empresa ha aprendido la lección de su experiencia de lanzamiento en EE.UU. y está teniendo cuidado de introducir el medicamento a nuevos pacientes únicamente en países donde confía en poder satisfacer la demanda, añadió.

Parte de la emoción que suscita Wegovy de Novo se debe a que recientes ensayos clínicos demuestran que no sólo reduce el peso, sino también el riesgo de infartos de miocardio y accidentes cerebrovasculares. El estudio puede ayudar a Novo a negociar el reembolso con las aseguradoras, que de otro modo se opondrían al coste de Wegovy, que puede ascender a miles de dólares al año por paciente. También se están estudiando otros fármacos contra la obesidad para ver si pueden ayudar a combatir otras enfermedades, como las renales o el Alzheimer.

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“Enfrentarse a una de las principales afecciones -la obesidad- y, por tanto, a una serie de comorbilidades es, en nuestra opinión, una muy buena aportación a la sociedad”, declaró Fruergaard Jørgensen en una llamada con periodistas. “También creemos que es un muy buen negocio”.

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