Senadores arremeten contra los CEO de Meta, X y TikTok por gestión de seguridad

La comisión del Senado busca nueva legislación para proteger a los menores de edad

El Comité Judicial del Senado celebra una audiencia con los CEOs de las grandes tecnológicas
Por Oma Seddiq y Alex Barinka
31 de enero, 2024 | 02:46 PM

Bloomberg — Los líderes de cinco plataformas de redes sociales fueron amonestados por los legisladores en una audiencia celebrada en el Senado de Estados Unidos para debatir la seguridad de los niños en Internet, en la que los legisladores censuraron los esfuerzos realizados por las empresas en el pasado para proteger a los niños y les presionaron para que apoyaran una nueva legislación.

El Comité Judicial del Senado, compuesto por 21 miembros, convocó a Washington a los CEO de Meta Platforms Inc (META), X, Snap Inc (SNAP), Discord Inc y TikTok para pedirles cuentas por el impacto de sus plataformas en adolescentes y niños.

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“Hay que poner freno a estas empresas, o lo peor está aún por llegar”, dijo el senador Lindsey Graham, el principal republicano de la comisión. Señalando al CEO de Meta, Mark Zuckerberg, Graham dijo que tenía “las manos manchadas de sangre”, detallando la historia de un niño víctima de explotación sexual. “Tiene un producto que está matando a gente”, añadió. Sus comentarios fueron recibidos con un alboroto de aplausos y vítores por parte de los defensores presentes.

Los CEO de las grandes tecnológicas testifican en la audiencia del Comité Judicial del Senadodfd

El Congreso se ha visto presionado para responder a las crecientes críticas sobre la difusión de material de abuso sexual infantil en Internet y la incapacidad de las empresas tecnológicas para proteger a los niños de los depredadores. También han expresado su preocupación por el efecto que tiene el uso de las redes sociales en la salud mental de los jóvenes.

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“Explotación infantil”

El Presidente del Comité Judicial del Senado, Dick Durbin, demócrata de Illinois, convocó la audiencia para impulsar la legislación del comité contra la explotación sexual infantil en Internet. El esperado acto comenzó con periodistas, funcionarios del sector y defensores de la seguridad en línea de los jóvenes sentados en una sala de audiencias del Capitolio abarrotada.

Durbin abrió la sesión reproduciendo un vídeo de víctimas de explotación sexual infantil en línea que contaban sus historias, culpaban a las empresas de medios sociales de no protegerlas e instaban al Congreso a tomar medidas.

“Me explotaron sexualmente en Facebook”, dijo una víctima. “Me explotaron sexualmente en Instagram”, dijo otra en el vídeo.

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Durbin no se anduvo con rodeos: “Discord se ha utilizado para captar, secuestrar y abusar de menores. El Instagram de Meta ayudó a conectar y promover una red de pedófilos, los mensajes que desaparecen de Snapchat han sido cooptados por delincuentes que sextean económicamente a jóvenes víctimas.

“Sus elecciones de diseño, su incapacidad para invertir adecuadamente en confianza y seguridad, y su búsqueda constante de compromiso y beneficios por encima de la seguridad básica han puesto en peligro a nuestros hijos y nietos”, dijo Durbin en su discurso de apertura.

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Los legisladores han examinado la seguridad en línea de los niños en audiencias anteriores, pero el miércoles es la primera vez que el Congreso convoca a los ejecutivos para debatir el asunto como parte de un esfuerzo más amplio para sacar adelante la legislación.

Durbin reconoció la responsabilidad del Congreso, que a lo largo de los años ha fracasado repetidamente a la hora de establecer normativas para las empresas de medios sociales.

Han ido creciendo las acusaciones de que las empresas permitían a sabiendas la entrada de usuarios menores de edad en sus sitios e ignoraban la preocupación de que sus productos pudieran ser perjudiciales para la salud mental de los adolescentes. TikTok y Meta, propietaria de Facebook e Instagram, se enfrentan a demandas en California que afirman que las empresas fueron negligentes e ignoraron los daños potenciales que sus plataformas creaban para los adolescentes.

Zuckerberg, que fue interrogado directamente más que la mayoría de sus compañeros en más de dos horas de testimonio, prometió que Meta trabajará con los legisladores, los padres y otras empresas tecnológicas para hacer que esas plataformas sean más seguras para los adolescentes. Meta se ha enfrentado a importantes críticas a lo largo de los años por sus prácticas de seguridad infantil y Zuckerberg explicó el miércoles las numerosas herramientas que Meta ha puesto en marcha para proteger a los jóvenes, incluidos los controles parentales que establecen límites de tiempo en el uso de las aplicaciones, las notificaciones para revisar la configuración de privacidad y las restricciones en las interacciones con adultos.

Pero los senadores no se lo creyeron. Zuckerberg, al que no le es ajeno el banquillo del Congreso, fue interrogado agresivamente por varios senadores. Josh Hawley, de Misuri, preguntó al cofundador de Facebook si indemnizaría personalmente a las víctimas de explotación sexual en sus sitios.

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“Eres multimillonario”, dijo Hawley. “¿Crearías un fondo de compensación a las víctimas con tu dinero?”.

Hawley preguntó a Zuckerberg si ha pedido disculpas a las víctimas y a sus familias que han sido explotadas en sus plataformas, incluidas las que se encontraban hoy entre el público. A instancias de Hawley, el CEO se levantó, se dio la vuelta y se dirigió al público.

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“Siento todo por lo que tuvieron que pasar”, dijo Zuckerberg. “Es terrible. Nadie debería tener que pasar por las cosas que sus familias han sufrido, y por eso invertimos tanto, y vamos a seguir haciendo esfuerzos líderes en la industria para asegurarnos de que nadie tenga que pasar por el tipo de cosas que sus familias han tenido que sufrir.”

La sala se puso tensa cuando el senador Ted Cruz, de Texas, habló por encima de Zuckerberg al presionarle sobre las prácticas de Meta para combatir el material de abusos sexuales a menores.

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“¿Quiere que responda a sus preguntas?”, respondió un Zuckerberg visiblemente nervioso. “Entonces dame tiempo para hablar”.

Zuckerberg también se enfrentó a preguntas sobre el hecho de que en 2021 rechazó las peticiones de su cúpula directiva de ampliar los equipos encargados de supervisar la seguridad y el bienestar de los niños, según documentos y correos electrónicos publicados por el Congreso antes de la vista. En la audiencia, Zuckerberg dijo que Meta gastó US$5.000 millones el año pasado en confianza y seguridad.

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Zuckerberg alabó la reciente propuesta de Meta de legislación federal que exigiría a las tiendas de aplicaciones obtener la aprobación de los padres para que los adolescentes menores de 16 años puedan descargar una aplicación. Pero la senadora Amy Klobuchar de Minnesota, feroz crítica de la industria tecnológica, echó un jarro de agua fría a la idea de hacer recaer la responsabilidad en las tiendas de aplicaciones, no en las plataformas de medios sociales.

Linda Yaccarino, CEO de X, Evan Spiegel, de Snap, y Jason Citron, de Discord, nunca habían testificado en el Congreso antes del miércoles. Cada una de sus empresas ha sido objeto de críticas por denuncias de material de abusos sexuales a menores en sus plataformas, y los ejecutivos explicaron sus métodos para detectar y eliminar dicho contenido.

“Casualmente, varias de estas empresas implementaron mejoras de sentido común en materia de seguridad infantil durante la semana pasada”, dijo Durbin, generando una carcajada en la sala. El CEO de TikTok, Shou Chew, lanzó más tarde una sutil pulla a sus colegas, señalando las antiguas políticas de seguridad de su empresa. “No las hicimos la semana pasada”.

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Yaccarino, que asumió el cargo de CEO de X el pasado mes de junio, respaldó uno de los proyectos de ley bipartidistas del comité que aún no ha llegado al pleno del Senado para su votación. Conocido como Ley STOP CSAM, el proyecto de ley pretende empoderar a las víctimas de abusos sexuales a menores permitiéndoles demandar a las empresas de medios sociales. El proyecto de ley también facilitaría a las víctimas solicitar la retirada de material sobre abusos sexuales a menores de las plataformas en línea.

“Como madre, esto es personal, y comparto la sensación de urgencia”, dijo Yaccarino. “Es hora de que una norma federal penalice el intercambio de material íntimo no consentido”.

A diferencia de otras empresas de medios sociales que se centran en cortejar a usuarios jóvenes, Yaccarino destacó la base de clientes de más edad de X. “X no es la plataforma preferida por niños y adolescentes”, dijo, y añadió que los adolescentes se configuran automáticamente en un ajuste privado por defecto.

Tanto Yaccarino como Spiegel expresaron su apoyo a la Ley de Seguridad Infantil en Internet, aunque el responsable de X no llegó a respaldarla, como sí ha hecho Snap. El proyecto de ley, defendido por la senadora Marsha Blackburn, republicana de Tennessee en el comité, y el senador Richard Blumenthal de Connecticut, crearía requisitos legales para que las empresas tecnológicas mantengan a los niños a salvo de contenidos que promuevan la violencia, la explotación sexual, el abuso de sustancias y los trastornos alimentarios.

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“Ninguna legislación es perfecta, pero algunas normas de circulación son mejores que ninguna”, dijo Spiegel.

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Yaccarino dijo que la Ley de Seguridad Infantil en Internet “debe seguir avanzando y apoyaremos que se siga trabajando en ella y se garantice la protección de la libertad de expresión.”

TikTok, propiedad de ByteDance Ltd. de China, también se ha enfrentado a reacciones negativas sobre la seguridad de los niños, y Chew defendió las prácticas de su empresa para proteger a los jóvenes usuarios.

TikTok apoya “en gran medida” la ley STOP CSAM, dijo Chew, pero la empresa tiene dudas sobre cómo se aplicaría.

Hawley también expresó su preocupación por los vínculos de TikTok con su empresa matriz, de propiedad china, y reiteró las peticiones de que se prohíba la popular aplicación en todo el país.

La última vez que Chew compareció ante una comisión de la Cámara de Representantes fue hace casi un año. Como parte del testimonio de Chew, TikTok se comprometió a gastar US$2.000 millones este año en confianza y seguridad a escala mundial, mientras el popular servicio de vídeo supera los 170 millones de usuarios activos mensuales en Estados Unidos.

El presidente Joe Biden, denunciantes de la industria tecnológica, padres y los propios adolescentes han pedido repetidamente al Congreso que mejore la seguridad en Internet, ya que las pruebas sugieren que el uso de las redes sociales podría estar empeorando la salud mental de los jóvenes. Sin embargo, las propuestas legislativas han languidecido mientras los grupos de defensa de los derechos digitales y tecnológicos presionan contra ellas, calificando muchas de las medidas de ineficaces y peligrosas para la privacidad y la seguridad de los usuarios.

“¿Por qué ha tardado tanto? Porque las grandes empresas tecnológicas tienen un ejército de grupos de presión y abogados que han luchado contra nosotros en cada paso del camino”, dijo Blackburn antes de la audiencia.

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