SoftBank será más agresivo en inteligencia artificial tras ganancias y venta de activos

La compañía busca US$100.000 millones para financiar una empresa de chips que compita con Nvidia

La empresa con sede en Tokio obtuvo beneficios netos mejor que los esperados en el trimestre terminado en marzo.
Por Min Jeong Lee - Vlad Savov
13 de mayo, 2024 | 10:20 AM

Bloomberg — SoftBank Group Corp. expuso sus planes para ser más agresivp en inteligencia artificial y otros campos, tras informar de un segundo trimestre de ganancias y un aumento del valor de sus activos, entre ellos Arm Holdings Plc (ARM).

La empresa con sede en Tokio obtuvo beneficios netos mejor que los esperados en el trimestre terminado en marzo, ayudado por las ganancias de inversión en el holding y en los contratos de derivados. La subida de las acciones de Arm desde su oferta pública inicial el año pasado contribuyó a elevar el valor de los activos netos de SoftBank a la cifra récord de 27,8 billones de yenes (US$178.000 millones), casi el doble que un año antes.

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Ello proporciona a la empresa los medios financieros necesarios para acometer nuevas inversiones estratégicas, según el Director Financiero de SoftBank, Yoshimitsu Goto.

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“No asumir riesgos constituye el mayor riesgo para nosotros”, afirmó Goto, que anteriormente ha servido de freno al multimillonario fundador Masayoshi Son. “Tenemos la vista puesta en diversos retos”.

Son quiere volver a la ofensiva tras años de fracasos en Vision Fund, el enorme grupo de inversión que creó para apostar por las startups. El fondo está vendiendo y amortizando activos de su cartera a medida que Son se centra en la inteligencia artificial y los semiconductores. SoftBank ha acumulado una pila de efectivo de 6,2 billones de yenes a finales de marzo.

Masayoshi Son habla en el Evento Mundial de SoftBankdfd

Son busca US$100.000 millones para financiar una empresa de chips que compita con Nvidia Corp. (NVDA) y suministre semiconductores esenciales para la inteligencia artificial, según informó Bloomberg News en febrero. La empresa japonesa también está en conversaciones para adquirir la empresa británica de semiconductores Graphcore Ltd., según informó Bloomberg.

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Goto dijo que la relación préstamo-valor de SoftBank ha caído al 8,4%, cerca de un mínimo histórico y muy por debajo del objetivo del 25% de la empresa. Esta es una de las métricas favoritas de Son para determinar si la empresa está equilibrando adecuadamente el riesgo y la oportunidad.

“Puede que sea demasiado bajo y a un nivel demasiado seguro”, dijo Goto sobre el nivel de NAV, sugiriendo que SoftBank puede tener potencia para movimientos más ofensivos.

SoftBank obtuvo unos ingresos netos de 231.100 millones de yenes en el trimestre de marzo, frente a las pérdidas netas de 57.600 millones de yenes de hace un año. En el conjunto del año, SoftBank registró una pérdida neta de 227.700 millones de yenes, superando las expectativas.

El Vision Fund registró una pérdida sorpresa de 96.700 millones de yenes, al rebajar una serie de valoraciones en la cartera del segundo portafolio de Vision Fund, compuesta por cientos de empresas emergentes que no cotizan en bolsa. Ello supuso unos 54.000 millones de yenes en pérdidas realizadas y no realizadas en empresas como JD Logistics Inc., Better Holdco Inc., DingDong Ltd. y AutoStore Holdings Ltd., entre otras.

“La salida a la bolsa de Arm (IPO) y el repunte del precio de las acciones fueron aspectos positivos”, dijo Satoru Kikuchi, analista sénior de SMBC Nikko Securities, en una nota previa a los resultados. “Nuestra atención se centra en las inversiones estratégicas dirigidas por SoftBank Group más que en las inversiones diversificadas como Vision Fund 2″.

Son está realizando cada vez más inversiones a través del holding SoftBank en lugar de a través del Vision Fund que creó hace siete años. Vision Fund se deshizo de US$2.500 millones en activos en el cuarto trimestre fiscal, mientras que sólo invirtió US$120 millones.

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Los intentos de SoftBank de aprovechar la tecnología de Arm y de invertir en servicios de IA podrían ser bien recibidos por el mercado, según Kikuchi, de SMBC. Para aumentar los fondos de inversión, SoftBank podría deshacerse de sus participaciones en T-Mobile, Deutsche Telekom o Arm. En el pasado, SoftBank ha vendido participaciones en activos como Alibaba Group Holding Ltd. (BABA) para financiar nuevas incursiones y también apuntalar su balance y recomprar acciones.

“Lo que quiero saber es su postura sobre la inversión”, dijo Tomoaki Kawasaki, analista de Iwaicosmo Securities. “Después de frenar las inversiones durante un tiempo, han estado insinuando que podrían volver a ser activos”.

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