Las ventas minoristas en Estados Unidos se estancaron en abril

Las cifras de ventas indican un debilitamiento de la demanda de los consumidores, por lo demás resistente, que ha estado apuntalando la economía

Foto: Leon Sadiki/Bloomberg
Por Christopher Condon
15 de mayo, 2024 | 11:14 AM

Bloomberg — Las ventas minoristas en EE.UU. se estancaron en abril tras las ganancias revisadas a la baja de los dos meses anteriores, lo que indica que los elevados costos de los préstamos y el creciente endeudamiento están fomentando una mayor prudencia entre los compradores.

El valor de las compras minoristas, sin ajustar a la inflación, apenas varió respecto al mes anterior, tras el aumento revisado del 0,6% de marzo, según mostraron el miércoles los datos del Departamento de Comercio. Gran parte del gasto del mes se destinó a artículos de primera necesidad, como alimentos y gasolina.

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La mediana de las previsiones de una encuesta de Bloomberg entre economistas apuntaba a una subida del 0,4%. Si se excluyen los automóviles y la gasolina, las ventas cayeron un 0,1%.

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Siete de las 13 categorías registraron descensos en las ventas, encabezados por el retroceso en los comercios minoristas no minoristas y en los de artículos deportivos y pasatiempos. Los ingresos en las gasolineras subieron un 3,1% gracias al aumento de los precios, mientras que las ventas de automóviles descendieron.

Las cifras de ventas indican un debilitamiento de la demanda de los consumidores, por lo demás resistente, que ha estado apuntalando la economía. Aunque un mercado laboral aún saludable proporciona los medios para gastar, los elevados precios y altas tasas de interés amenazan con apretar aún más las finanzas de los hogares y limitar las compras discrecionales.

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La deuda de los hogares alcanzó un máximo histórico en el primer trimestre y aumentó la proporción de consumidores con dificultades para pagar sus deudas, según informó el martes el Banco de la Reserva Federal de Nueva York. Con presupuestos cada vez más ajustados, los estadounidenses son cada vez menos optimistas.

El miércoles, cifras separadas mostraron que una medida de la inflación subyacente se enfrió en abril por primera vez en seis meses, indicando que las presiones sobre los precios están disminuyendo gradualmente y apoyando la intención de la Reserva Federal de mantener los tipos de interés más altos durante más tiempo.

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A principios de mayo, el índice de confianza de los consumidores cayó a su nivel más bajo en seis meses, en un contexto de deterioro de las expectativas de inflación y del mercado laboral.

El informe sobre el comercio minorista mostró que las ventas del grupo de control, que se utilizan para calcular el producto interior bruto, cayeron un 0,3% en abril tras un aumento del 1%. La medida excluye los servicios de alimentación, los concesionarios de automóviles, las tiendas de materiales de construcción y las gasolineras.

Las cifras del comercio minorista reflejan en gran medida las compras de bienes, que representan una parte relativamente pequeña del gasto total de los consumidores. Los datos que se publicarán a finales de este mes ofrecerán más detalles sobre el gasto en bienes y servicios ajustado a la inflación en abril.

El informe sobre el comercio minorista mostró que el gasto en restaurantes y bares, el único componente de servicios de los datos, se mantuvo tibio. Los gastos aumentaron un 0,2% tras caer un 0,1% el mes anterior.

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