El paso a las energías renovables supondrá un menor consumo total de energía

El paso a las energías renovables también podría suponer un ahorro de hasta US$4,6 billones al año, según un nuevo estudio del grupo de reflexión RMI

Cargadores de VE en Londres
Por Akshat Rathi
08 de junio, 2024 | 11:45 AM

Bloomberg — La población no desea carbón, petróleo o gas. Lo que quieren son los productos y servicios que les proporcionan esas energías: calefacción para el hogar, transporte público o láminas de acero.

Esta diferencia es fundamental a medida que nos alejamos de los combustibles fósiles y avanzamos hacia las energías limpias, porque supondrá que el mundo podría consumir en conjunto menos energía sin renunciar a los beneficios de que goza en la actualidad.

El usar energía limpia podría además generar en ahorros hasta US$4,6 billones cada año de acuerdo con una investigación del grupo de expertos RMI.dfd

Malgastamos alrededor de una tercera parte de la energía total generada en extraer, refinar y transportar combustibles fósiles.

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El petróleo crudo por sí solo no tiene mucha utilidad hasta que se transforma en gasolina, combustible para aeronaves y combustóleo. Pero para obtener esos productos son necesarias enormes refinerías consumidoras de enormes cantidades de energía.

Y lo más grave es que toda esa energía sucia tiene un enorme impacto en el calentamiento del planeta. La fabricación de paneles solares y turbinas eólicas tiene una huella de carbono muy inferior.

El paso a las energías renovables también podría suponer un ahorro de hasta US$4,6 billones al año, según un nuevo estudio del grupo de reflexión RMI, con base en Colorado.

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Otra tercera parte de la energía global se desperdicia al quemar combustibles fósiles en máquinas muy ineficientes. Por ejemplo, un vehículo que funciona con combustibles fósiles solo convierte en movimiento un cuarto de la energía de la gasolina. Un VE convierte más de tres cuartos de la energía de la batería en movimiento.

De igual modo, mientras que la combustión de una unidad de gas natural en una caldera genera una unidad de calor, una bomba de calor eléctrica emplea una unidad de electricidad para generar tres unidades de calor.

Los expertos denominan energía primaria a la suma total del contenido energético que se encuentra en la naturaleza, como por ejemplo los bloques de carbón. Después de contabilizar las pérdidas por producción y transporte, lo que queda es la energía final.

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“Hay mucho margen para ser más eficientes”, afirmó Daan Walter de RMI. “La mayor parte del debate sobre seguridad energética gira en torno a asegurar el suministro de energía, pero hay muy poco reconocimiento de que reducir la demanda de energía también ayuda a la seguridad energética”.

Es por eso que el libro blanco del que Walter fue coautor con sus colegas de RMI se titula: La increíble ineficiencia del sistema de energía fósil. Sin alternativas a los combustibles fósiles, esa increíble ineficiencia era sólo el costo de hacer negocios.

No obstante a medida que el mundo avanza hacia la generación de más energía a partir de energías renovables y convierte más dispositivos que consumen energía en electricidad, la eficiencia general del sistema aumenta.

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En la cumbre climática COP28 celebrada en Dubai el año pasado, los países firmaron dos objetivos principales entre una larga lista: triplicar la energía renovable y duplicar la eficiencia energética.

La Agencia Internacional de Energía publicó hoy su informe sobre el objetivo de energías renovables. Su conclusión es que, si los países lograran sus planes declarados, el mundo tendrá 2,2 veces más energías renovables en 2030 que los niveles de 2022. Esto está lejos de su objetivo de triplicar y, por lo tanto, es necesario hacer mucho más.

El objetivo de eficiencia aún no ha recibido una boleta de calificaciones. Aún así, hay mucho que podemos deducir en base a los datos que ya tenemos. El objetivo se define en términos de mejorar la intensidad energética de la economía, que es cuánta energía se necesita para generar un dólar de actividad económica.

En las últimas décadas, la intensidad energética de la economía (o eficiencia energética) ha aumentado entre un 1% y un 2% cada año, mientras que el crecimiento económico mundial ronda el 3%.

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Esto significa que, incluso cuando la economía global se está volviendo más eficiente desde el punto de vista energético, no es suficiente reducir la cantidad total de energía que utiliza el mundo. Duplicar la eficiencia energética hasta un 4% anual podría ayudar al mundo a utilizar menos energía, incluso manteniendo el crecimiento económico en los mismos niveles.

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El objetivo de las energías renovables es difícil, pero es probable que el impulso para lograrlo sea más fuerte que el que hay detrás del objetivo de eficiencia energética. “Muy pocas personas tienen una idea de lo que significa, o si es posible”, dijo Walter.

Esto se debe a que la eficiencia energética no da lugar a grandes bromas, añadió. Podría deberse a que los pasos para llegar allí, como un mejor aislamiento o software para la gestión de la energía, no sean soluciones “atractivas”.

Pero esa no puede ser la historia completa. Los vehículos eléctricos y las bombas de calor son máquinas energéticamente eficientes. Uno de ellos entró en la conciencia pública con un factor “cool”.

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Las mejoras en eficiencia de estas máquinas tal vez no importaron al resumir los aspectos interesantes. Eso ha sido un fracaso de nuestra imaginación... por ahora.

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