Hidrógeno verde: ¿qué tan caro es producirlo y por qué esto podría cambiar al 2030?

El punto de inflexión para el costo del hidrógeno verde podría darse a medida que las tecnologías contribuyen para generar esas eficiencias

Un trabajador se prepara para repostar un autobús urbano de Transporte Metropolitano de Barcelona (TMB) en una estación de repostaje de hidrógeno verde, operada por Iberdrola SA, en Barcelona, España, el miércoles 26 de abril de 2023.
09 de agosto, 2023 | 12:01 AM

Bogotá — Los precios del hidrógeno verde, que se produce haciendo pasar una carga eléctrica a través del agua, pueden impulsar la carrera para que este se convierta en una fuente de energía más importante de cara al 2030 para descarbonizar la industria, de acuerdo a un informe divulgado por BloombergNEF.

El hidrógeno verde se catapulta como una esperanza en medio de la carrera por la transición energética en regiones como Latinoamérica, aunque los costos de producción plantean interrogantes a medida que más países avanzan en reglamentaciones que facilitarán su adopción en los próximos años.

El costo, un reto del hidrógeno verde

El costo de producción ha supuesto un reto para los mercados que apuntan a adoptarlo, en la medida en la que este ha sido más elevado que el hidrógeno gris, el cual se produce a partir del reformado/gasificación de hidrocarburos, generalmente gas y carbón, según explica el Ministerio de Minas y Energía colombiano.

El analista de BloombergNEF Adithya Bhashyam sintetiza que “el problema es que el hidrógeno ‘verde’ limpio siempre ha sido mucho más caro que su homólogo ‘gris’ sucio”.

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De acuerdo con el reporte de BloombergNEF, el servicio de investigación de Bloomberg que cubre el área de la energía limpia, el hidrógeno gris cuesta entre US$0,98 y US$2,93 por kilogramo.

En tanto, el hidrógeno azul, que es producido con combustibles fósiles, cuesta entre US$1,8 y US$4,7 por kilogramo.

Por su parte, la producción del hidrógeno verde es la más costosa, ya que se ubica entre los US$4,5 y US$12 por kilogramo.

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No obstante, el punto de inflexión para el costo de producción del hidrógeno verde podría darse a medida que las tecnologías y las regulaciones contribuyan para generar esas eficiencias.

2023, un año clave para este mercado

Desde BloombergNEF proyectan que este giro en la tendencia podría darse a partir del 2030 debido a las economías de escala y las políticas de apoyo, según el reporte.

Para esa fecha se estima que la producción de ese energético limpio podría resultar hasta un 18% más económico frente a una planta de hidrógeno gris en cinco grandes economías del mundo.

Las reducciones en el precio podrían darse en mercados como Brasil, China, India, España y Suecia, mercados que fueron analizados para el informe. “Sorprendentemente, esto es cierto incluso para las plantas de hidrógeno verde construidas sin subvenciones”, señala el documento.

Incluso, el hidrógeno verde podría superar al azul, salvo en unos pocos mercados, utilizando sistemas alcalinos de fabricación occidental, complementó Bhashyam.

De acuerdo al reporte, el hidrógeno verde no es la primera tecnología limpia que es más barata que los combustibles fósiles existentes.

“La generación solar y eólica ya son más baratas en muchos mercados que la energía basada en combustibles fósiles. Pero que el hidrógeno, que durante tanto tiempo ha sido el más caro en lo que se refiere a generación de energía respetuosa con el clima, pueda unirse a ese grupo está muy bien”, complementó.

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Buenas proyecciones

Acciones implementadas tanto en EE.UU. como la Unión Europea sugieren un futuro prometedor para el hidrógeno verde, pese a los desafíos que aún persisten.

Por ejemplo, en EE.UU. se destaca la desgravación fiscal para el hidrógeno limpio prevista en la Ley de Reducción de la Inflación, que no tiene límite presupuestario y por ende “puede ofrecer financiación a tantos proyectos como cumplan los criterios de emisiones”.

Para BloombergNEF, esto “tendrá probablemente una enorme repercusión en la producción de hidrógeno verde del país”.

Mientras que en la UE se prevé crear este año un “Banco de Hidrógeno”, que servirá como un mecanismo de subvención para la producción comercial y con un presupuesto fijo.

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