Panameños decidirán el futuro de First Quantum, presidente anuncia consulta popular

En el séptimo día de protestas que paralizan el país, el presidente de Panamá, Laurentino Cortizo Cohen, envió un tercer mensaje a la nación

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29 de octubre, 2023 | 09:20 PM

Ciudad de Panamá — Panamá está en las calles durante siete días consecutivos, la consigna de los manifestantes es la derogación de la ley 406 que permite la continuidad de la explotación de cobre a cargo de First Quantum Minerals LTD. (FQM) por 40 años.

Debido a los efectos de las protestas el mandatario Laurentino Cortizo anunció que serán los panameños los que decidan sobre el futuro de la mina más grande de Centroamérica y que se ubica en el país canalero.

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El gobernante indicó que solicitará al Tribunal Electoral la convocatoria de una “consulta popular” el domingo 17 de diciembre de 2023 para que la población decida, con el poder del voto, si se deroga o no la Ley 406 del contrato minero “porque he escuchado con respeto a quienes se oponen al contrato”, que nació en 1997.

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Cortizo Cohen afirmó que cree en la democracia y “como Presidente, entiendo el clamor de las voces que se manifiestan sobre el particular. A través de la participación ciudadana, mediante el voto podremos legitimar la voluntad del pueblo, cuyo resultado será de obligatorio cumplimiento, el pueblo es el soberano”.

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A su vez, se informó que se estará elevando a ley la prohibición de la minería metálica a nivel nacional, esta moratoria había sido anunciada el pasado 27 de octubre, a través de Decreto Ejecutivo, para todas las concesiones en trámite hasta tanto se reforme el Código de Recursos Minerales del país.

La ley 406 aprobada el pasado viernes 20 de octubre -que ampara la continuidad de la explotación y exportación de cobre por FQM - reemplaza la ley 9 de 1997 con la que nació dicha concesión a 120 kilómetros de la ciudad capital.

La actual administración renegoció este contrato toda vez que la Corte Suprema de Justicia declaró, en 2017, la inconstitucionalidad del original por considerarse leonino a los intereses del Estado.