¿Por qué Venezuela amenaza con quitarle una parte a Guyana?

La intención de Venezuela ha provocado conmoción en la región, alimentando temores de un conflicto armado en un continente que de por sí ya es inestable

Venezuela
Por Fabiola Zerpa - Andreína Itriago
14 de diciembre, 2023 | 02:49 PM

Bloomberg — El presidente venezolano, Nicolás Maduro, anunció recientemente sus planes de anexar una amplia región de Guyana llamada Esequibo, que cubre aproximadamente dos tercios del territorio del país vecino.

Si bien Venezuela lleva más de un siglo reclamando el territorio, la disputa se ha intensificado dado que Guyana se posiciona como una nueva área importante para el desarrollo petrolero, luego de una serie de descubrimientos por parte de Exxon Mobil Corp., desde 2015. La intención de Venezuela ha provocado conmoción en la región, alimentando temores de un conflicto armado en un continente que de por sí ya es inestable.

1. ¿De qué se trata la pelea?

Las amenazas de Maduro se centran en bloques petroleros otorgados por Guyana a grandes petroleras en el océano Atlántico, al norte del Esequibo —un área de 160.000 kilómetros cuadrados que ambas naciones reclaman como propia—.

La mayoría de las riquezas petroleras descubiertas en Guyana se encuentran principalmente en el bloque Stabroek, donde Exxon descubrió 11.000 millones de barriles de recursos offshore, el mayor hallazgo de la última década.

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Un conglomerado liderado por Exxon produce en realidad todas las exportaciones petroleras de Guyana, que ascendieron a unos 333.000 barriles de petróleo por día en noviembre, o dos tercios de la producción de Venezuela.

Se prevé que los ingresos por estas exportaciones crezcan a US$7.500 millones en 2030, frente a los US$1.000 millones del año pasado, según Rystad Energy. Otras empresas involucradas son Hess Corp. y CNOOC Ltd., de China. Chevron Corp., que tiene operaciones en Venezuela, dará el paso en el primer semestre del próximo año después de que finalice su acuerdo de adquisición de Hess por US$53 millones. Según Platts, la producción está en camino de alcanzar un millón de barriles por día para finales de la década.

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2. ¿Cuáles son los planes de Maduro?

Después de organizar un referendo que supuestamente mostró un apoyo abrumador a la toma de control de la región, Maduro anunció planes para establecer un nuevo estado venezolano denominado Guyana Esequibo. Dentro de sus ideas está otorgar ciudadanía a la escasa población del territorio selvático, establecer dos nuevas empresas estatales y un nuevo puesto militar y comenzar a otorgar licencias petroleras y minerales para desarrollar la región.

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Es un proyecto ambicioso para un país que ha sufrido una de las peores crisis económicas de la historia reciente a pesar de tener las mayores reservas de petróleo del mundo. Los objetivos se complicarían aún más porque Maduro tiene poco o ningún acceso a financiamiento, y la mayor parte del Esequibo carece de carreteras, servicios de agua y electricidad adecuados.

Maduro también dio un ultimátum de tres meses para que las compañías petroleras que perforan en el territorio en disputa abandonen el país, una medida que podría poner en riesgo su relación con aliados cercanos como China, que tiene intereses allí. La controversia también podría desviar la atención de la actual crisis política en Venezuela, ya que hay elecciones presidenciales programadas para el próximo año y las encuestas muestran que Maduro está muy rezagado frente a la candidata de la oposición María Corina Machado.

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3. ¿Cuál es el contexto?

Los vecinos sudamericanos han disputado sus límites desde el siglo XIX, y Venezuela reclama todo al occidente del río Esequibo, aproximadamente dos tercios de lo que Guyana considera su territorio. En 1899, un panel de arbitraje internacional otorgó el territorio a Gran Bretaña. Luego, ambos países firmaron un tratado en Ginebra en 1966 para resolver la controversia, el mismo año en que Guyana se independizó de Gran Bretaña. Después de décadas de negociaciones bilaterales y una mayor mediación de las Naciones Unidas que no lograron resultados, la ONU remitió la controversia a la Corte Internacional de Justicia en 2018, como Guyana esperaba que fuera (y todavía quiere que así sea). Pero Venezuela no ha reconocido la jurisdicción de la CIJ. Dice que el acuerdo de Ginebra proporcionaría la única solución válida.

4. ¿Se considera que un conflicto armado es una posibilidad real?

Expertos militares dudan que se llegue a un conflicto armado a menos que Maduro realmente vea en riesgo su control del poder. Si la oposición se une antes de las elecciones presidenciales del próximo año y no le deja otra posibilidad que ofrecer concesiones para unas elecciones libres y justas, los analistas creen que Maduro podría intensificar el conflicto y emitir un decreto de emergencia, lo que podría llevarlo a posponer las presidenciales.

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A pesar de todos sus problemas, Venezuela tiene un poder militar significativamente mayor que el de Guyana, y algunos expertos estiman que la relación sería de 100 a 1. Sin embargo, si los aliados de Guyana intervienen, esta relación podría cambiar. Guyana ha aprovechado la situación para presumir de su alianza militar internacional con Estados Unidos, entre otros.

5. ¿Cómo han reaccionado hasta ahora la comunidad internacional y el mercado petrolero?

Miembros de la comunidad internacional, en particular el presidente de Brasil, Lula da Silva, han expresado su preocupación ante el recrudecimiento de la tensión y han pedido estabilidad. Brasil desempeñó un papel activo junto con otros para promover la reunión del 14 de diciembre entre los presidentes de Venezuela y Guyana.

Si bien hasta ahora no ha habido ninguna reacción significativa en el mercado petrolero, Exxon dijo que seguía de cerca la situación, y el director ejecutivo de Chevron, Mike Wirth, dijo que es más probable que haya conversaciones que una guerra. Por último, el presidente de Guyana, Irfaan Ali, indicó que las compañías petroleras extranjeras están “avanzando de manera agresiva” con los planes de producción a pesar de las amenazas de Venezuela de apoderarse del Esequibo.

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