ESG

El futuro del salmón está en peligro por culpa del cambio climático

Décadas después del colapso de las pesquerías de bacalao en el Atlántico, ahora aumenta la preocupación entre los expertos de que el salmón del Pacífico pueda enfrentar un destino similar.

Un pescador lava salmón recién capturado en Newtok, Alaska.
Por Kim Chipman
27 de abril, 2021 | 10:58 AM
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bloomberg — En OBI Seafoods, una empresa que se extiende por toda Alaska, hay todo tipo de maquinaria adicional que los trabajadores deben dominar. En Whole Foods Market, se han implementado nuevas directrices para comprar salmón a los mayoristas. Y en Ivar’s, un imperdible en el paseo marítimo de Seattle desde hace ocho décadas, el chef está devolviendo el escaso salmón que llega a su cocina.

Detrás de todos estos cambios hay una tendencia alarmante que se ha ido consolidando durante años: los gigantescos bancos de salmón salvaje del Pacífico que pueden convertir las aguas heladas del sureste de Alaska en una brillante mancha naranja están disminuyendo, y los que sobreviven están reduciendo su tamaño.

La reducción es lo que está causando el mayor problema logístico en este momento. Muchos salmones son tan pequeños que han desbaratado el proceso de clasificación de pescado de OBI y ya no cumplen las especificaciones de compra de Whole Foods ni las exigencias culinarias de Ivar’s. Allí, el chef Craig Breeden toma fotos del pescado junto a su cuchillo para ilustrar su diminuto tamaño antes de devolverlo.

PUBLICIDAD

“Es muy irritante cuando el proveedor me lo envía y veo el tamaño de estos filetes”, dijo. “En los últimos ocho a 10 años, el tamaño de los salmones ha comenzado a ser cada vez más pequeño”.

‘Momento crítico’

Estas alteraciones son, por ahora, más una molestia que un problema grave. Pero es casi seguro que presagian cambios más costosos en el futuro y, lo que es mucho más importante, hacen saltar la alarma sobre la creciente crisis de algunas poblaciones clave de salmón que se está produciendo, según muchos científicos, por el cambio climático y la mayor competencia por el alimento. Décadas después del colapso de las pesquerías de bacalao en el Atlántico, ahora aumenta la preocupación entre los expertos de que el salmón salvaje del Pacífico pueda enfrentar un destino similar.

“Todo está fuera de control”, dijo Laurie Weitkamp, bióloga pesquera de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos. “Los gestores del salmón se están dando cuenta de que el cambio climático está afectando a sus poblaciones y, en general, no es favorable y solo empeorará”.

PUBLICIDAD

El salmón es tan vital que los científicos lo llaman especie “clave”, ya que animales como los osos y las águilas dependen de él, y los peces distribuyen indirectamente los nutrientes en los ecosistemas, incluidos los bosques. El viaje de los salmones desde los arroyos de agua dulce hasta el océano y de vuelta para reproducirse y morir los hace especialmente vulnerables al calentamiento de las temperaturas y a un entorno cambiante.

El salmón de Alaska es cada vez más pequeño, en parte porque regresa del mar a una edad más temprana, aunque los científicos no saben realmente por qué. Esta tendencia también se está extendiendo a lo largo de la costa del Pacífico, desde EE.UU. y Canadá hasta Rusia y Japón.

“Cuando el tamaño y el número disminuye es un presagio de cambio que muchos científicos consideran una señal de alarma”, dijo Peter Westley de la Universidad de Alaska Fairbanks, coautor de un estudio sobre el tamaño del salmón publicado el año pasado con la Universidad de California Santa Cruz.

Los científicos examinaron cuatro de las cinco especies de salmones del Pacífico en Alaska. El chinook, perseguido por los pescadores y valorado por los restaurantes, tuvo el mayor descenso promedio, con 8%, en comparación con los peces antes de 1990. Todas las demás especies disminuyeron, siendo el salmón rojo el que registró la menor disminución, con un 2,1%. Los cambios más rápidos se produjeron en la última década.

La disminución de las tallas de otras especies señaló el colapso de una pesquería, incluido el bacalao del Atlántico de Canadá hace tres décadas.

En Europa y Nueva Inglaterra, el recuerdo de los ríos repletos de salmones salvajes del Atlántico está casi olvidado debido a la sobrepesca, la pérdida de hábitat y la construcción de presas que bloquearon las zonas de desove, dijo David Montgomery, cuyo libro de 2003 “King of Fish: The Thousand Year Run of Salmon” advierte que las especies del Pacífico podrían correr la misma suerte. “Lamentablemente, el libro sigue estando vigente”.

PUBLICIDAD

La agricultura, la minería y otras interacciones con el hombre han hecho que los salmones del Pacífico caigan en picada en lugares como la cuenca del río Columbia-Snake en el noroeste del Pacífico. En algunas partes de Canadá y EE.UU., están en peligro de extinción. Las poblaciones clave en Alaska y la provincia canadiense de Columbia Británica están viviendo algunos de los peores años.

La Comisión del Salmón del Pacífico, que supervisa la gestión de este pez en EE.UU. y Canadá, ha señalado que en el río Fraser de la Columbia Británica se ha registrado un descenso récord de la población de salmón rojo en tres de los últimos cinco años, y que la última temporada marcó un nuevo mínimo.

Pesquerías en colapso

“Estamos viendo una marcha hacia el norte sobre la disminución y colapso de las pesquerías de salmón”, dijo Guido Rahr, director del Wild Salmon Center con sede en Portland, Oregón. “A Japón casi no le quedan peces silvestres. En algunas partes de Rusia, una vez que las corridas masivas de salmón están colapsando debido a la sobrepesca “.

PUBLICIDAD

Rusia y EE. UU. representan 85% del salmón del Pacífico que queda en el mundo.

Las capturas de menor peso significan menos dólares para una industria de US$2.000 millones. El botín del año pasado recaudó US$295,2 millones, 56% menos que en 2019, según muestran las estimaciones de Alaska .

PUBLICIDAD

“El salmón es una especie tan matizada e interconectada: un pequeño ajuste cuando son jóvenes puede hacer un gran cambio”, dijo Arron Kallenberg, fundador y director ejecutivo de la minorista de productos del mar Wild Alaskan Co. “Desde el punto de vista de la industria, la certeza hace un impacto.”

Mientras que las explotaciones de salmón en algunas áreas experimentaron fuertes disminuciones de población, la bahía de Bristol, proveedor de aproximadamente la mitad del salmón rojo del mundo, ha tenido cosechas en auge. Aun así, abundan las señales de peces más pequeños, dijo el director ejecutivo de OBI Seafoods, Mark Palmer.

Históricamente, el salmón rojo de 4 libras y más, clave para la pesca comercial, comprende hasta el 70% de la captura de la Bahía de Bristol de cada temporada, dijo Palmer. Hoy, esos salmones más grandes no son más de la mitad de la captura.

PUBLICIDAD

“Sus rendimientos bajan un poco con los peces más pequeños”, dijo.

En la aldea de Klukwan, en el sureste de Alaska, a 115 millas al norte de Juneau, las redes de pesca han contado la historia del salmón que se encoge durante años.

“Algo está fuera de control en el océano y desearíamos saber una manera de solucionarlo”, dijo Jones Hotch Jr. , miembro del consejo tribal de esta comunidad de 40 familias a lo largo de un río cuyo nombre indígena significa “contenedor de invierno para salmón”. "

PUBLICIDAD

Dependen del rendimiento anual del salmón, razón por la cual Hotch Jr. está presionando para lograr mayores protecciones ambientales contra la minería y otras amenazas al río Chilkat.

“Mi impulso para salvar nuestro río para el salmón llega hasta la médula de mi ser”, dijo el hombre de 70 años. “Creo que cuando salvamos nuestro salmón, salvamos y preservamos nuestra cultura”.

PUBLICIDAD