ESG

Startup chilena planea hacer pollo y salmón de origen vegetal tras recibir financiación

Entre los inversores se encuentran Bezos Expeditions de Jeff Bezos, el cofundador de Twitter, Biz Stone, y el tenista Roger Federer.

NotCo SpA.
Por Eduardo Thomson
28 de julio, 2021 | 07:00 am
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El productor chileno de alimentos de origen vegetal NotCo SpA utilizará el dinero de su última ronda de financiación para entrar en el competitivo mercado del pollo artificial este año y seguir con la imitación de salmón poco después, dijo su director general.

NotCo dijo esta semana que Tiger Global, con sede en Nueva York, el tenista Roger Federer, el piloto de Fórmula 1 Lewis Hamilton y el músico Questlove se encontraban entre los inversores de la ronda de financiación D de la empresa, de 235 millones de dólares, lo que le da una valoración de 1.500 millones. Hasta la fecha ha recaudado 330 millones de dólares.

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Entre los inversores anteriores se encuentran Bezos Expeditions de Jeff Bezos, el cofundador de Twitter Biz Stone y el brazo inversor de 3G The Craftory.

“Estamos obsesionados con el lanzamiento de nuevos productos que sustituyan a las carnes de animales”, como forma de contrarrestar el daño medioambiental de la ganadería y la industria, dijo en una entrevista el fundador y director ejecutivo, Matías Muchnick. “La salmonicultura ha tenido efectos catastróficos en el sur de Chile. Y queremos lanzar algo en esa zona después de NotChicken”.

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NotCo es fruto de una floreciente escena de startups en una de las economías más ricas de América Latina. Fundada en 2015, la empresa utiliza la inteligencia artificial para analizar las estructuras moleculares y encontrar nuevas combinaciones de ingredientes de origen vegetal. Su oferta incluye NotMayo, NotIceCream, NotMilk y NotBurger, y los productos de la firma se venden en Chile, Argentina, Brasil y Estados Unidos.

Gigantes de la alimentación

La estrategia de NotCo ha sido desplegar lentamente los productos en los países en los que está presente. La empresa tiene previsto iniciar la venta de su NotBurger en Estados Unidos, donde hasta ahora sólo vende NotMilk. En Brasil y Argentina, NotCo ofrece sus otros cuatro productos, mientras que en Chile también ha añadido una carne picada NotMeat.

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La empresa se enfrentará a una competencia más dura. Impossible Foods Inc. tiene previsto introducir este año un nugget de imitación de pollo, mientras que el bacon de origen vegetal es cada vez más popular, con tasas de crecimiento global superiores al 25% anual.

Los gigantes de la alimentación también están estudiando este segmento. Archer-Daniels-Midland Co. anunció recientemente la adquisición de un productor de ingredientes vegetales en Europa, y Nestlé SA está planeando entrar en el mercado de la carne cultivada.

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Mientras tanto, Chile es una potencia mundial del salmón, sólo por detrás de Noruega como primer exportador mundial.

De cara al futuro, Muchnick todavía tiene como objetivo realizar una oferta pública de acciones en algún momento de 2023. Sin embargo, sus planes podrían acelerarse dado el interés de los inversores por las oportunidades de crecimiento en el sector de los alimentos de origen vegetal. Las acciones de su rival Beyond Meat Inc. han ganado más del 390% desde su salida a bolsa en mayo de 2019.

NotCo también ha estado en conversaciones con grandes empresas de alimentos, que Muchnick declinó nombrar, para licenciar su tecnología para que puedan producir sus propias versiones “no” de sus marcas. “Es posible que veamos algunos alimentos ‘powered-by NotCo’ pronto”, dijo Muchnick.

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