ESG

Hay más dinero que nunca fluyendo hacia la tecnología climática

Este año la inversión en tecnología climática superó los US$14.000 millones a fines de junio. Anualizado, ese ritmo fácilmente establecería un récord.

Baterías de iones de litio de LG Chem Ltd., diseñadas e integradas por NEC Corp., dentro del proyecto de almacenamiento de energía de puerta de enlace de LS Power Group en Otay Mesa, California.
Por Nathaniel Bullard
01 de agosto, 2021 | 09:00 AM

Bloomberg — El martes, dos administradores de activos alternativos, TPG y Brookfield, cerraron un total combinado de US$12.400 millones en fondos de inversión climática. Esa cifra diaria es más de lo que solía recaudarse en años.

Al mismo tiempo, la cantidad de dinero destinada a compañías de tecnología climática está incrementándose a un ritmo récord. Según Pitchbook, este año la inversión en tecnología climática superó los US$14.000 millones a fines de junio. Anualizado, ese ritmo fácilmente establecería un récord.

Flujo global de acuerdos de capital de riesgo en tecnología climáticadfd

Todo este dinero que circula me hace pensar cómo y en dónde se creará valor. Beneficiará al clima, al medio ambiente, operaciones de empresas y balances, claro. Pero hay otra área que vale la pena explorar. Se trata del valor de las redes.

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Hace seis años, el inversor de capital de riesgo Chris Dixon escribió un ensayo breve pero reflexivo sobre cómo evolucionan las redes al atraer a usuarios a una herramienta única y generalmente bastante simple. “La herramienta ayuda a alcanzar a una masa crítica”, apuntó. “La red crea valor a largo plazo para los usuarios y protección para la compañía”.

Estaba escribiendo principalmente sobre empresas de software, pero esta misma lógica puede y debe aplicarse a redes físicas relacionadas con el clima. Las redes de carga de vehículos eléctricos ciertamente cuentan (¡está implícito en el nombre!), pero deberíamos volver más atrás en la historia, a la electricidad misma. Cuando Thomas Edison vendió energía desde su primera planta (en Pearl Street, en el Bajo Manhattan) a su primer cliente (J.P. Morgan), se trataba al inicio solo de una herramienta. Pero al conectar más cosas a esa herramienta y atraer suficientes usuarios para crear una red, Edison pudo crear valor para su empresa, para los generadores de energía y para los consumidores de la misma. A medida que se incorporaron más usos dentro y encima de esa red, los beneficios también se hicieron evidentes a nivel social.

¿Dónde podríamos ver esta secuencia de “venir por la herramienta y quedarse por la red” en el campo de la tecnología climática? Hay muchos lugares, pero inicialmente me vienen a la mente tres.

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El primero es el campo de los sistemas de almacenamiento de energía. Este año la capacidad instalada en EE.UU. será probablemente cinco veces mayor que la instalada en 2020. Cada megavatio-hora adicional proporciona una ventaja tanto como herramienta, al proporcionar electrones cuando se necesitan, como componente de red, al aumentar la confiabilidad de esta y disminuir la potencia, costos y reducción de demanda de energía.

Otro sitio es lo que podemos denominar “inteligencia climática”: monitoreo, medición de riesgos y contabilidad y divulgación. Aquí, el valor de la herramienta al expandirse a la red proviene de la estandarización y (con suerte) la simplificación de métodos complejos para medir y eventualmente administrar el riesgo. Hay muchas formas de pensar sobre la medición del riesgo climático y muchas empresas ofrecen métodos para hacerlo, sin embargo, su utilidad es incierta a menos que compitan entre sí de manera eficaz. Para decirlo de otra forma: todas estas herramientas no son muy útiles a menos que estén haciendo exactamente lo mismo.

Grupo de trabajo sobre divulgación financiera relacionada con el clima.dfd

Ahí es donde los esfuerzos de establecimiento de estándares, como el Grupo de Trabajo sobre Divulgaciones Financieras Relacionadas con el Clima (TCFD, por sus siglas en inglés), son fundamentales. El TCFD cuenta con más de 2.200 seguidores. (Michael R. Bloomberg, fundador y accionista mayoritario de Bloomberg LP, la empresa matriz de Bloomberg News, es el presidente de TCFD). Igual de importante, los informes alineados con TCFD serán obligatorios en Reino Unido para 2025. Las normas tienen un estilo de generar aún más normas, afianzar aún más los estándares, pero también crean valor en red a partir de la experiencia compartida y (con suerte) gastos de contabilidad más bajos.

¿Un último sitio donde las herramientas podrían convertirse en redes? Energía renovable las 24 horas del día, donde las corporaciones se comprometan a emplear electricidad sin emisiones. Google, de Alphabet Inc., ha sido bastante abierto sobre su progreso hacia el uso exclusivo de electrones generados de manera renovable, pero todavía tiene mucho camino por recorrer, y allí es donde entra la red. Cada nuevo acuerdo de compra de energía que firma una compañía para cumplir con sus objetivos de cero emisiones de carbono pueden ser otro activo de la red que reduzca las emisiones y proporcione otro punto de conexión para otras empresas.

También imagino que algunas empresas convertirán su experiencia de suministro de energía sin emisiones de carbono en un servicio al que otras empresas puedan acceder: una red de generadores, proveedores de servicios y consumidores en el que trabajen todos hacia un mismo objetivo. La energía renovable es una herramienta; la energía sin emisiones de carbono las 24 horas del día, los 7 días de la semana, es una red.

Estoy seguro de que existen muchas otras herramientas de tecnología climática que podrían convertirse en redes de tecnología climática.

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