Negocios

Ualá se convirtió en el nuevo unicornio argentino

Con una inversión de US$ 2450 millones, la empresa de servicios financieros liderada por Pierpaolo Barbieri pasa a integrar el selecto grupo de unicornios locales.

La fintech es el nuevo unicornio argentino.
Por Jorgelina do Rosario y Carolina Millan
13 de agosto, 2021 | 10:07 AM

Bloomberg — La startup argentina de servicios financieros Ualá fue valorada en US$2.450 millones en una ronda de financiamiento liderada por el conglomerado japonés SoftBank Group Corp. y el gigante chino de Internet Tencent Holdings Ltd.

Ambas compañías están aumentando su participación en la firma con sede en Buenos Aires a través de una ronda de financiamiento serie D de US$350 millones, junto con los primeros patrocinadores, incluidos el multimillonario George Soros, Goldman Sachs Group Inc., Ribbit Capital y Monashees. Los nuevos inversionistas en la ronda incluyen el fondo de cobertura D1 Capital Partners, 166 2nd LLC y la inversionista Ángel Jacqueline Reses.

Ualá utilizará los fondos para duplicar su fuerza laboral a más de 2.000 empleados para fines del próximo año, a medida que desarrolla nuevas unidades comerciales y acelera los planes de crecimiento en México, según su fundador y director ejecutivo Pierpaolo Barbieri. La empresa ha emitido más de 3,3 millones de tarjetas Mastercard prepagas en Argentina y unas 200.000 tarjetas de débito en México.

PUBLICIDAD

Ver más: Cae el uso del efectivo entre los argentinos

A menos de cuatro años del lanzamiento de la empresa, hay más del 10% del país dentro del ecosistema de Ualá”, dijo Barbieri en una entrevista telefónica. “Vamos a alcanzar el punto de equilibrio operativo en Argentina el próximo año”.

Al igual que muchas otras empresas de tecnología financiera en la región, la compañía ha experimentado un crecimiento más rápido durante la pandemia de Coronavirus, ya que los argentinos se vieron obligados a recurrir a opciones en línea debido a las estrictas restricciones de circulación. Alrededor del 22% de los argentinos entre 18 y 25 años tiene una tarjeta Ualá, según datos de la empresa.

PUBLICIDAD

“Nuestra inversión impulsará la siguiente etapa de su visión, fomentando un ecosistema regional que puede hacer que los servicios financieros sean más accesibles y transparentes en Latinoamérica”.

Marcelo Claure, CEO de SoftBank Group International.

Barbieri, quien dijo que la principal competencia de la compañía sigue siendo el efectivo, declinó comentar sobre los planes de expansión en América Latina después de comenzar a operar en México en 2020. La startup está esperando la aprobación del Banco Central de la República Argentina para la adquisición del banco digital Wilobank a principios de este año.

La compañía de pagos móviles dice que su impulso de crecimiento ya está totalmente financiado por esta última ronda y no planea salir a bolsa en varios años.

“Esta ronda da mucho combustible para nuestras grandes ambiciones”, dijo Barbieri. “Pensar en una OPI es prematuro”.

PUBLICIDAD