Parejas casadas se besan mientras posan para las fotografías frente al edificio Taipei 101 durante una fiesta a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo organizada por el gobierno de la ciudad de Taipei y la Coalición por la Igualdad Matrimonial de Taiwán en Taipei, el viernes 24 de mayo de 2019.
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Bloomberg Opinión — Durante la última década, mi esposo y yo hemos gastado más dinero en asistir a las bodas de otras personas que en comprar un carro del año 2018 en 2020: US$10.000 más.

Estamos en el punto dulce de nuestra tercera década de vida, en el que nuestros amigos y familiares están atrapados en un ciclo constante de tener bodas y bebés. Por supuesto, son momentos alegres, pero también pueden ser estresantes. Las fiestas de compromiso, las despedidas de soltero, las despedidas de soltera, las bodas, las fiesta para anunciar el género del bebé y las fiestas de bienvenida al bebé empiezan a sentirse como un drenaje de nuestra cuenta bancaria.

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Esto me ha hecho preguntarme por qué los expertos en finanzas personales se centran tan a menudo en saltarse los lattes y las tostadas de aguacate como la mejor manera de que los millennials ahorren dinero. Ya sabes ese consejo del estilo “pequeñas fugas hunden grandes barcos”. ¿Pero no deberíamos centrarnos en las ramificaciones financieras más significativas que conllevan la presión social y las obligaciones de amigos y familiares?

Claro, los pequeños gastos pueden acumularse. Supongamos que compro un latte, por un valor de US$6,50, incluida la propina, cinco días a la semana. Eso supone US$1.690 anuales. Por desgracia, mi esposo y yo hemos gastado más que eso en una sola de las ocho bodas a las que hemos sido invitados en 2021. Asistir a todas ellas nos costaría fácilmente US$10.000. (Lamentablemente hemos tenido que rechazar algunas por razones tanto de presupuesto como de calendario).

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No es una cifra desorbitada si tenemos en cuenta todos los gastos de asistencia, desde los vuelos o el alquiler de autos hasta las estancias en hoteles, una niñera para el perro (para nosotros, el cuidado de los niños para algunos), la comida y los regalos. Y eso suponiendo que no estemos en las bodas ni asistamos a los eventos previos a la ceremonia.

Por supuesto, nuestro ejemplo puede parecer extremo. Vivimos en Nueva York y de las docenas de invitaciones de boda que hemos recibido en la última década, sólo dos han sido en la ciudad. Algunas personas no tienen que viajar siempre, pero incluso si la boda es en su ciudad natal, podría costar fácilmente US$100 por persona, dependiendo de la etiqueta de regalo y el transporte. Eso son 15 días de lattes.

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Y dudo que sea la única en esta situación. Estamos asistiendo a una oleada de bodas postCovid. Bloomberg ha informado que en 2022 se celebrará el mayor número de bodas desde 1984. Eso significa que, o bien nuestras billeteras van a recibir una paliza, o bien tenemos que aprender a mantener algunas conversaciones difíciles. De lo contrario, podemos terminar retrasando los objetivos financieros personales o, peor aún, endeudarnos por los eventos de la vida de otras personas.

Una encuesta de CreditKarma de 2019 encontró que el 35% de los millennials se endeudaron solo para asistir a las despedidas de soltero y soltera. Una quinta parte de los encuestados dijo que se había endeudado para asistir a bodas. Y el 33% dijo que no se sentirían cómodos declinando si no pudieran permitirse asistir.

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Esta última estadística es especialmente problemática.

Aprender a rechazar con tacto las invitaciones sociales es una parte fundamental del establecimiento de límites financieros (y a veces emocionales). Esto es lo que puede ayudarte si esperas una avalancha de obligaciones.

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En primer lugar, establece un presupuesto realista sobre cuánto puede gastar en eventos de la vida de otras personas en un año determinado. Ten en cuenta tus propios objetivos financieros a la hora de fijar esta cifra. A continuación, crea una cuenta de ahorros destinada específicamente a “Bodas/grandes eventos de otras personas”. Pon una cantidad específica en ella cada vez que cobres o compleméntala con el dinero de un trabajo secundario o bonificaciones inesperadas. Una vez que empiecen a llegar las invitaciones, ya habrá establecido un límite para gastar en los demás sin que se escapen sus propios objetivos.

La parte más difícil, sin embargo, es tener la convicción de comunicar el lamentar no poder asistir cuando los gastos asociados a un evento ya se salen del presupuesto.

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Para ser justos, escribí el libro sobre el tema de cómo navegar por conversaciones incómodas sobre el dinero, e incluso yo lucho por plantear preocupaciones sin que suene como: “¿Elegiste un vestido para las damas de honor que cuesta más que el vuelo?”.

Pero es importante que te permitas ser vulnerable con tus amigos y familiares sobre las limitaciones financieras y los compromisos que tienes que hacer. Puedes sincerarte sobre lo que puedes (y no puedes) gastar en su día especial. No está de más añadir un motivo:

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Sería un honor formar parte de tu fiesta nupcial, pero tengo que ser honesta, ya que estoy pagando mis préstamos estudiantiles y tratando de ahorrar para el pago inicial de una casa, por lo que mi presupuesto sería de aproximadamente (insertar número). No quiero que te sientas limitada por mi presupuesto, así que no hay problema si vengo como invitada y te apoyo de otras maneras.

Es posible que una amiga decida no incluirte en el cortejo nupcial o no que no acudas a un evento si no puedes seguir el ritmo financiero que ellos han puesto, pero eso no siempre es malo. Es mejor retirarse que resentirse y que eso suponga una tensión en la relación.

Las bodas han sido el chivo expiatorio dominante aquí en términos de obligación social, pero siempre puedes cambiarlas por viajes para ver a la familia, vacaciones en grupo, fiestas de bebés, fiestas de divorcio y cualquier otro evento de celebración de moda que se cree en los próximos años.

Por supuesto, prescindir de pequeñas cosas como los lattes, las happy hours (horas felices) o las tostadas con aguacate es mucho más fácil que decirle a un amigo, compañero de trabajo o primo que no puedes estar presente en su gran día. Pero si las pequeñas compras diarias son pequeñas fugas que hunden tu barco, estas obligaciones sociales son el glaciar que amenaza con arrancar el fondo.