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Todos los graduados de secundaria serán bilingües a 2040: presidente de Costa Rica

Carlos Alvarado dice en entrevista que el principal activo de la economía del país es el talento humano.

El presidente de Costa Rica durante una entrevista en abril de 2021 con Bloomberg.
23 de septiembre, 2021 | 05:13 AM

El presidente de Cosa Rica, Carlos Alvarado, charló con Bloomberg Línea en Ciudad de México durante una pausa en sus plenarias durante la cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños.

Transcribimos la entrevista completa con algunas ediciones para su claridad.

Bloomberg Línea: ¿Cómo van presidente, las pláticas, las negociaciones en la asamblea para la implementación del crédito que ha concedido el Fondo Monetario Internacional por 1,778 millones de dólares principalmente para estabilizar las finanzas y la situación fiscal en el país?

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Carlos Alvarado: Creo que fue una primera etapa positiva porque fue aprobado el crédito y el acuerdo en el congreso y estamos próximos a que se apruebe una de las leyes principales de ese acuerdo que es la Ley de Empleo Público, que es una ley que tiene un respaldo del 75% de la ciudadanía porque modera, equilibra, lo que es las remuneraciones y el crecimiento en el sector público pero además exige mejor desempeño. Eso va bien. Otros de los proyectos están puestos a despacho en el congreso. Ciertamente ha habido lo que es típico de la política que es un ir y venir o algún grado de contracción pero confío también de que podamos avanzar en eso, como se avanzó en la otra agenda que ya es una realidad, que se avance con eso. Hay que recordar que hace un año fue que iniciamos la discusión del Fondo Monetario y se mencionaba que iba a ser muy difícil o imposible. En enero concretamos el acuerdo, y ya a altura de este año, un poco menos de doce meses después, nosotros ya tenemos el acuerdo y dos de las piezas fundamentales ya aprobadas. Entonces nos sentimos confiados pero además, el gobierno ha presentado un presupuesto y ha tenido un desempeño en su inversión, en su gasto público, que ha superado la expectativa de lo que tiene el acuerdo. Entonces el ejecutivo también ha puesto de su parte en que la ruta del acuerdo siga firme.

BLA: Claro, eso digamos que es uno de los legados que estaría dejando. Ya está próximo el fin de su presidencia y pues ha sido muy difícil, con la pandemia sobre todo, que se ha constituido como la mayor crisis en décadas, sanitaria y económica principalmente.

CA: Bueno, la pandemia creo que se ha sumado a cosas que tenemos como la crisis climática. La pandemia ha puesto mucha presión en el crecimiento de nuestras economías, ha puesto mucha presión en los presupuestos de los países en vías de desarrollo, ha golpeado el desempleo, en fin, ha tenido consecuencias muy fuertes. Creo que tiene que haber un reconocimiento más global ya que en estos problemas hay una gran interconexión entre el mundo desarrollado y el mundo en vías de desarrollo, en temas por ejemplo como la migración, el propio crecimiento económico, se va a ver afectada la economía global en la medida de que el mundo emergente no esté mejor y también vamos a ser un mundo menos seguro si no todos estamos seguros en todos los rincones. Entonces bajo esa lógica, creo que cada vez más, esta situación de interdependencia tiene que ser tomada por los países, particularmente por los países del G20. Creo que el tema central que estamos viviendo en estas dimensiones tiene que ver con el financiamiento del desarrollo. Tenemos que profundizar la discusión sobre el financiamiento del desarrollo.

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BLA: Hablando precisamente del crecimiento económico, el Banco Central está proyectando que la economía de Costa Rica este año alcance a crecer 3.9%. Muchos dicen que no es mucho pero también viene de una base en la que no se cayó tanto como otros países de la región. ¿Ustedes cómo ven esta proyección?

P: Yo creo que es una proyección realista. Nuestro mayor impacto económico tuvo que ver con la caída del sector turismo, es un sector importante. Nuestra economía es diversificada porque tuvimos una caída de -4% el año pasado, el año de la pandemia, llegamos más fuerte. Pero de ese -4% más del 40% estuvo vinculado con el sector turismo. Tenemos más medidas que se han implementado para fortalecer el turismo. Actualmente estamos con una visitación turística aproximadamente del 60% de lo que solía ser en el año 2019 y esperamos que a partir de noviembre y diciembre que inicie la temporada alta, particularmente después del día de Acción de Gracias en los Estados Unidos, que se fortalezca ese mercado. Ese uno de los principales impulsores de ese crecimiento económico, pero lo más importante es que se asocie con recuperación del empleo. Eso tiene que empujar, la recuperación del empleo y el bienestar de nuestra gente.

BLA: Claro, en ese sentido, ¿ya tienen definido cómo estarían aplicándose los créditos previos que había otorgado el Banco Mundial, el FMI, los derechos especiales (...) también? ¿En qué tipos de proyectos los van a aplicar? Sobre todo pensando en que se tiene que recuperar el empleo y Costa Rica regresar a esas grandes ligas que es dentro del ecoturismo principalmente.

CA: Mucha de la parte crediticia se va a respaldar la seguridad social, una parte importante, particularmente a razón de la pandemia. Otros de los créditos tienen que ver con acceso a financiamiento más barato para compras por ejemplo de insumos médicos o vacunas o la propia atención de emergencia. Una parte importante y muy considerable va a la atención de la deuda, es decir cambiar deuda cara del mercado local por deuda más barata externa y así aliviar los compromisos de nuestro presupuesto, pero que a la larga se aliviane al ciudadano y liberar espacio para la inversión como la inversión social o la inversión de desarrollo. Entonces mucha de la estrategia de los créditos tiene que ver con ordenar, o fundamentar, particularmente mejorar el perfil de nuestra deuda, hacernos más solventes, y siendo un país más solvente nos ayudará en políticas sociales, política económica, que a la larga se tiene que transformar en bienestar de la gente.

BLA: Por el tema igual, de la pandemia y las nuevas dinámicas globales, va a haber mucha competencia para atraer inversiones, para atraer capital, de cualquier país. En ese sentido, ¿qué es lo que tendría que ofrecer Costa Rica para los próximos meses y años?

CA: Costa Rica ha sido catalogado como el destino número uno de inversión extranjera recientemente, además que Costa Rica ya tenía una estrategia en la práctica de nearshoring antes de que el nearshoring fuera una tendencia. En las últimas décadas hemos recibido más de 300 empresas trasnacionales de muchos campos, pero particularmente nuestra principal exportación son los dispositivos médicos, que es una industria de alto valor agregado y de alto talento humano, que al mismo tiempo que somos fuertes en servicios nacionales, también somos fuertes en materia de agroexportación, hay mucha diversificación. Entonces ya tenemos una ventaja, un posicionamiento competitivo fuerte, el cual ahora con la tendencia global del nearshoring nos da mucha oportunidad. Incluso durante la pandemia el sector que más produjo empleos y más atrajo empresas fue el sector de la inversión extranjera. De hecho para octubre estamos esperando un anuncio grande de inversión, pero ya se ha dado una sucesión de anuncios de empresas que durante la pandemia han abierto operaciones en Costa Rica y en Perú, por ejemplo, en materia de dispositivos médicos. Puedo mencionar uno, Intel consolidó la ampliación de su operación y regresó a la fabricación de los chips a Costa Rica y entonces ya no solo es desarrollo y servicios, sino nuevamente la fabricación de chips desde Costa Rica y así muchos otros ejemplos que sumados a nuestra estabilidad política y nuestra estabilidad económica que hemos venido fortaleciendo, nos hace un punto clave para la inversión, además nuestra posición geográfica, estamos en el centro de las Américas, mismo huso horario que los Estados Unidos, cercanía con el sur y con el norte de América, puerta abierta al Caribe y puerta abierta al Pacífico, 14 tratados de libre comercio que nos ayudan a tener acceso a todos esos mercados.

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BLA: En ese sentido están perfectamente constituidos para ser un hub industrial regional. ¿Qué iniciativas se necesitarían para que eso se consolidara y que hubiera un atractivo semejante por ejemplo al que tiene Panamá?

CA: Nosotros tenemos especialización en eso, en servicios. Hemos visto mucho cómo se apalancan sobre todo sobre nuestro talento humano, nuestra principal carta de presentación es la calidad de nuestro talento humano. (Costa Rica) es el país que más dominio del inglés tiene en América Latina y estamos proyectando al año 2040 ser un país completamente bilingüe en todas las personas graduadas de secundaria. También la estabilidad política y económica. Somos un país que es la democracia más longeva de la región de manera ininterrumpida y con una estabilidad política y fuertes instituciones democráticas hay un verdadero (estado de derecho) como le llaman rule of law, la institucionalidad responde, respalda, es decir no hay procesos de arbitrariedad que pongan en entredicho las instituciones. Eso ayuda mucho para la generación de negocios, entonces tenemos esa capacidad de llevar adelante los negocios, no es algo que debamos, tenemos que apalancarnos a algo que ya es una tradición, no algo que tengamos que por decir así, inventar o crear de un momento a otro, ya hay una fuerte tradición y es más bien el ir construyendo sobre eso para dar más confianza a nuestros socios.

BLA: Presidente, usted mencionaba la agenda ambiental de Costa Rica que ha sido un ejemplo. A pesar de que es un país pequeño en estándares globales, sí ha mostrado un ímpetu fuerte en este tema. Pero propiamente la agenda del país, ¿a qué retos se enfrenta ahora por la pandemia en cuanto alcanzar las metas que se tenían planeadas para 2030, para 2050.

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CA: Nuestra agenda ambiental sigue adelante. Nosotros hicimos el primer plan de descarbonización a partir de los Acuerdos de París en el 2019 y es un plan al 2050 para la descarbonización de la economía. Costa Rica puede parecer pequeño pero también en su territorio tierra tiene el 5% de la biodiversidad del mundo. Ese pequeño pedazo del planeta tiene el 5% de la biodiversidad, y además el territorio de Costa Rica es solo 8% tierra, el otro 92% es océano. Costa Rica se prolonga en el océano muchas veces más que su tamaño tierra y la meta, o una de las principales que tenemos a corto plazo, es la ampliación de la conservación de los océanos hasta un 30% del territorio en océano. Eso será una proporción casi del tamaño que tiene nuestro país en tierra, así que es una proporción muy importante para la conservación pero que sirve tanto para la conservación ambiental como para la producción. Cuando protegemos ciertas áreas de los océanos es una protección que ayuda a la reproducción de especies, por ejemplo el mismo atún, es decir, perpetúa muchos de los recursos, la lucha contra el cambio climático, es una ampliación del parque Isla del Coco el cual ayuda al turismo, es una relación ganar-ganar esas acciones. La pandemia no nos ha hecho bajar el ritmo de lo que llevamos en los asuntos ambientales, más bien la pandemia es una alerta de que no podemos bajar la guardia en este campo y de que todos tenemos que hacer nuestra parte. No nos sirve que un país vacune a todos sus habitantes porque no va a estar seguro mientras no estén todas las personas vacunadas porque puede surgir una nueva variante. Igual no sirve que un país haga su tarea del tema ambiental si todos los demás no lo hacen. El planeta está en una crisis severa y creo que tenemos que preocuparnos y la mejor inversión no está en el hoy, la mejor inversión está en que haya planeta, sino no habrá negocios, no habrá nada. La gente a veces piensa que la actividad económica se va a destruir pero eso es pensar en el ahora. Alguien que tiene una visión democrática, o humanista, o económica entiende que dentro de 30 años tiene que haber un ecosistema de muchas dimensiones, donde entra la económica, para que la vida sea posible.

BLA: Presidente, está en México para la cumbre de la CELAC. ¿Qué temas le gustaría empujar, o está empujando usted aquí en cuanto a democracia, en cuanto a obligación, en cuanto a salud?

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P: Yo diría que cuatro temas, particularmente uno, la necesidad de que haya vacunas para todas y todos en todos los rincones. Ha habido acumulación de vacunas, estamos hablando de que debemos protegernos con una vacunación masiva y acceso a la salud para todas las personas. Todo eso es muy importante para nosotros. La agenda climática, todo esto que mencionaba, creo que no todos tenemos la misma noción de la urgencia. El último reporte del Panel de Naciones Unidas es dramático, creo que estamos hablando que si no se hace nada por el planeta en unas décadas no habrá vida, no como la conocemos. Ese es el futuro de nuestros hijos e hijas y de nuestros nietos y nietas, entonces la agenda climática para nosotros es esencial, por eso estoy en la CELAC. Hemos hablado del financiamiento del desarrollo, porque por la pandemia, por las soluciones potenciales que tenemos en materia ambiental, por la crisis que tenemos las finanzas públicas de los países en desarrollo, el financiamiento del desarrollo se vuelve clave porque no habrá protección ambiental si no hay financiamiento o conocimiento de lo que se hace. No tendremos desarrollo sostenible, al contrario, habrá conflicto o inestabilidad si no se resuelven problemas como la pobreza, inequidad, inclusión de las mujeres. Entonces el tema del financiamiento del desarrollo es crítico, de ahí el papel que países como los del G20 es fundamental y por eso mi llamado ha sido tanto a México como Argentina como países hermanos que lleven nuestra voz a esos foros. Y por último, el tema de Haití ha sido muy importante para nosotros. Haití creo que es emblemático, hay circunstancias en las que debemos unirnos para resolverlas, y lo que vive Haití ha sido dramático en materia de asesinatos políticos, en materia de fenómenos naturales que han impactado, y en materia de migraciones. La solución, la ayuda tiene que estar en el origen y en el propio Haití, tenemos que ayudarlo ahí y no solo verlo cuando los migrantes cruzan nuestros países. Esos han sido los temas fundamentales que hemos tratado esta semana.

BLA: Presidente, hay países en la región que han impulsado muchas políticas en torno a las criptomonedas, en torno al cannabis. ¿Usted cómo vería que en Costa Rica se llevara a cabo este debate?

CA: En Costa Rica el debate del cannabis está vigente, muchos congresistas están empujando para que haya una legalización de la cannabis con fines medicinales y algunos con fines recreativos. Como mencioné, si bien prometí muchas cosas en mi campaña y yo me he comprometido a hacer lo que dije en mi programa de gobierno, el tema del cannabis no fue uno de ellos, no lo comprometí como parte de mi programa. No obstante, dicho eso, yo también he dicho que respetaré la decisión que tome el congreso sobre el uso de la cannabis y los términos en lo que lo planteen. Y creo que en este punto si bien tenemos que seguir estudiando los temas como el blockchain y los temas como la criptomoneda, sería muy pronto para adelantar qué sigue, particularmente desde nuestros bancos centrales y nuestra economía en relación con ello. Tenemos que seguir una fase más de conocer y puntualizar más en esto.

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BLA: Para terminar, ¿qué sigue para usted? Es muy joven, está dejando ya la presidencia de un país que le gusta dar pasos de animal grande en el concierto internacional, entonces ¿qué sigue para usted después que cierre la presidencia?

CA: Yo desde donde pueda ayudar tanto a mi país como los temas que para mí son importantes lo haré. Creo que esto es siempre para un presidente una vez terminado su periodo es bueno tomarse un sano descanso, pero donde yo pueda apoyar positivamente estaré para hacerlo, tanto para mi país como para las causas que son justas. Ya una vez que salga pues me preocuparé por ello. Por ahora me ocupo intensamente en darle un cierre a mi mandato de la mejor manera, gobernando hasta el último momento, sobre todo para hacer lo que prometí y darle resultados a mi gente.

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