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William Shatner y otros tres aterrizan tras viajar al espacio con Blue Origin

El vuelo convirtió a Shatner, de 90 años, en la persona de más edad en viajar al espacio.

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Bloomberg — William Shatner, el capitán James T. Kirk de la franquicia “Star Trek”, aterrizó en Texas luego de viajar hacia el espacio a través de Blue Origin, de Jeff Bezos.

Shatner viajó el miércoles en el segundo vuelo espacial humano de Blue Origin, cuyo lanzamiento estaba previsto inicialmente para el 12 de octubre, pero se retrasó debido a las condiciones meteorológicas.

El vuelo, de aproximadamente 11 minutos de duración, cruzó por encima de la frontera espacial internacional reconocida, conocida como Línea de Karman.

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El vuelo convirtió a Shatner, de 90 años, en la persona de más edad en viajar al espacio.

El vuelo del miércoles despegó desde Van Horn (Texas) y se produce tres meses después de que el fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, formara parte del primer vuelo con personas de la compañía. En ese entonces lo acompañaron otras tres personas, entre ellas Wally Funk, de 82 años, que era entonces la persona de mayor edad en viajar al espacio. Bezos también llevó a la tripulación a la plataforma de lanzamiento en un camión Rivian pintado con el logotipo de Blue Origin.

El lanzamiento se produce después de un verano de tumultos para Blue Origin, que Bezos fundó hace 21 años para avanzar en sus objetivos de que personas vivan y trabajen en el espacio.

La empresa ha demandado a la NASA en busca de un contrato para desarrollar un módulo de aterrizaje humano que devuelva a los humanos a la luna como parte del programa Artemis de la agencia. También se enfrentó el mes pasado a acusaciones de un antiguo empleado sobre una cultura tóxica y sexista que también comprometía la seguridad. Estas últimas afirmaciones llevaron a la Administración Federal de Aviación a revisar las prácticas de seguridad de Blue Origin.

Blue Origin ha rebatido las acusaciones, afirmando que su vehículo de lanzamiento principal y su cápsula tienen un nivel de seguridad tal que marcan un estándar. La empresa comenzó su transmisión por Internet del lanzamiento a primera hora del miércoles con un segmento sobre la cultura de seguridad de la empresa y lo sólido que considera el diseño de su nave espacial New Shepard.

Junto con Shatner, que interpretó al capitán James Kirk en la famosa serie de televisión de los años sesenta, Blue Origin voló con otras tres personas:

  • Chris Boshuizen, cofundador y antiguo director de tecnología de Planet Labs Inc. y antiguo ingeniero de la NASA
  • Glenn de Vries, cofundador de Medidata Solutions, una plataforma para investigación clínica que fue adquirida por Dassault Systemes en 2019. Ahora es vicepresidente de ciencias de la vida y atención médica de Dassault
  • Audrey Powers, ingeniera de Blue Origin y antigua controladora de misiones de la NASA para la Estación Espacial Internacional. También es piloto y exconsejera general adjunta de Blue Origin.