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Litio argentino: Empresas de Francia y China invertirán US$400 millones en una planta

La francesa Eramet comenzará a construir la planta de procesamiento en el segundo trimestre de 2022 y estaría en marcha a principios de 2024. La china Tsingshan financiará hasta US$375 millones del proyecto a cambio de una participación del 49,9%.

Mina de LItio
Por Francois de Beaupuy
08 de noviembre, 2021 | 10:24 AM
Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg — El grupo minero francés Eramet SA se asoció con Tsingshan Holding Group Co. de China para construir una planta de litio de US$400 millones en Argentina a medida que aumenta la demanda de los fabricantes de automóviles eléctricos.

Un fuerte estrechamiento del mercado del litio, un componente clave de las baterías recargables, ha llevado los precios en China a récords. Con poco inventario en el sistema y proyecciones que indican que el consumo estará en más del triple para 2025, los compradores están buscando hacerse de toda la producción que puedan.

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Eramet comenzará a construir la planta de procesamiento de 24.000 toneladas al año en el segundo trimestre de 2022 y la pondrá en marcha a principios de 2024, dijo la compañía con sede en París en un comunicado el lunes. Tsingshan financiará hasta US$375 millones del proyecto a cambio de una participación del 49,9%.

“Habrá cierta tensión en el mercado del litio durante un largo período”, dijo Christel Bories, directora ejecutiva de Eramet, en una conferencia telefónica. “Esta transición requerirá muchos metales”.

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Bories prevé que la demanda de litio se multiplicará por seis a finales de la década, y el consumo de níquel y cobalto también aumentará en medio de las crecientes ventas de automóviles eléctricos y otros componentes de las baterías. La compañía ya está en conversaciones con los fabricantes de automóviles franceses y europeos para suministrarles litio, dijo.

Una vez que funcione a plena capacidad, en la segunda mitad de 2025, la planta argentina tendrá ganancias anuales antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización de US$165 millones, según el CEO. Eramet y Tsingshan ya producen juntos níquel en Indonesia.

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