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Salud

Seis datos sobre la nueva variante de Covid-19 que inquieta a los mercados

A pesar de que la OMS ha dicho que hasta el momento es difícil predecir qué tan transmisible es en esta etapa, gobiernos de todo el mundo ya comenzaron a implementar restricciones.

Hospital
26 de noviembre, 2021 | 10:42 am
Tiempo de lectura: 7 minutos

Bloomberg Línea — El ‘Black Friday’ (aunque con otra connotación) se trasladó a los mercados de todo el mundo después de que científicos anunciaran esta semana el descubrimiento de una nueva variante en Sudáfrica del Covid-19. La cepa cuenta con un número inusualmente grande de mutaciones y el anuncio del hallazgo tiene lugar cuando varios países, especialmente en Europa, ya se alistaban para hacer frente a una cuarta ola del virus en pleno invierno boreal.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) la calificó el viernes como una variante de “preocupación” y la denominó como Omicron.

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Los gobiernos de todo el mundo ya han empezado a implementar restricciones para evitar la propagación de esta cepa. Los mercados reaccionaron con aprensión y las principales bolsas del mundo cerraron con pérdidas. El petróleo cayó más de 10% en la jornada por el temor a que nuevos confinamientos afecten la demanda, tal como sucedió durante 2020.

A continuación, seis datos a tener en cuenta a la hora de abordar el tema.

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1. ¿Por qué es diferente esta variante?

En una sesión informativa el jueves, un grupo de científicos de Sudáfrica anunció que están estudiando una nueva variante del virus, denominada posteriormente como Omicron por la OMS, con un número alto de mutaciones. Funcionarios del organismo internacional de salud ya se reunieron el jueves y concluyeron que hasta el momento es difícil estimar qué tan transmisible es en esta etapa.

“Por el momento, debe ser monitoreada y analizada de cerca, pero no hay razón para preocuparse demasiado, a menos de que comience a aumentar en frecuencia en un futuro cercano”, dijo Francois Balloux, director del Instituto de Genética de la University College London (UCL). Es probable que la variante haya evolucionado durante una infección crónica de un paciente con VIH/Sida no tratado, añadió.

La OMS, en la tarde del viernes, la calificó como una variante de preocupación y alertó que según los expertos en Sudáfrica se está extendiendo a una velocidad más rápida que en previos brotes.

Previamente, la doctora Maria Van Kerkhove, del organismo internacional, explicó que lo preocupante es que cuando se tienen varias mutaciones puede haber un impacto en la manera en la que el virus se comporta. “Nos va a tomar unas semanas entender cuál es el impacto de esta variante”, dijo el jueves.

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2. ¿Serán efectivas las vacunas?

La variante fue detectada el 22 de noviembre, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica (Nicd, por sus siglas en inglés). Hasta el momento, no se han informado síntomas inusuales después de la infección con la variante y, como sucede con las demás, algunos individuos son asintomáticos.

“Estamos siendo cautelosos con las implicaciones mientras recopilamos más datos para comprender este linaje (...). Según nuestro conocimiento de las mutaciones en este linaje, es probable que se produzca un escape inmunológico parcial, pero es probable que las vacunas sigan ofreciendo altos niveles de protección contra la hospitalización y la muerte”, dijo el Nicd en un comunicado el viernes.

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BioNTech anunció que ya comenzó a estudiar la nueva variante del Covid-19 y espera obtener los primeros datos de las pruebas de laboratorio sobre cómo interactúa con la vacuna que elabora junto con Pfizer en dos semanas, reportó Bloomberg.

3. ¿Qué tan extendida está?

Hasta el jueves 26 de noviembre, se habían detectado casi 100 casos en Sudáfrica, donde ya es la cepa dominante. En Botsuana, país vecino, las autoridades registraron cuatro casos el lunes en personas que estaban completamente vacunadas, mientras que en Hong Kong se descubrió que un viajero proveniente de Sudáfrica tenía la variante. Israel también la identificó en un hombre que viajó recientemente a Malawi.

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Bélgica fue el primer país europeo en anunciar la detección de una persona con esta variante. Marc Van Ranst, quien trabaja con el Instituto Rega, una entidad científica de la Universidad de Lovaina, dijo que se confirmó en un viajero que regresó de Egipto el 11 de noviembre. El paciente mostró síntomas por primera vez el 22 de noviembre.

4. ¿Cómo están reaccionando los gobiernos?

El temor de que haya nuevos confinamientos y más restricciones a los viajes ha vuelto y más luego de que países como Austria y Portugal ya hayan anunciado el regreso de cuarentenas, incluso antes de que se hiciera el anuncio de la nueva variante. Alemania también había alertado por el crecimiento de los contagios en el país, al punto que la canciller Angela Merkel dijo a comienzos de la semana que el brote de Covid-19 es “peor que todo lo que hemos visto”.

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Ese país fue uno de los primeros en anunciar la restricción de los vuelos que lleguen de Sudáfrica. Según anunció el ministro de Salud alemán, Jens Spahn, se declarará a ese país como un “área de variante de virus” por lo que a partir de la noche del viernes 26 de noviembre las aerolíneas solo podrán volar desde ese país para repatriar a ciudadanos alemanes.

“Esta variante recién descubierta nos preocupa, por eso estamos actuando de manera proactiva y temprana. Lo último que necesitamos ahora es que entre una nueva variante, lo que causará aún más problemas”, dijo en un comunicado. La misma decisión tomó Italia, que prohibió la entrada a quienes hayan estado en Lesoto, Botsuana, Zimbabue, Mozambique, Namibia y Suazilandia en los últimos 15 días.

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Francia suspendió el viernes los vuelos que llegaban desde la región del sur de África durante 48 horas, mientras que el ministro de Salud de los Países Bajos, Hugo de Jonge, dijo que los vuelos desde el sur de África quedarán prohibidos. España dio a conocer que suspenderá los vuelos con Sudáfrica y Botswana.

Al final, los 27 países de la Unión Europea anunciaron que quedarían restringidos los viajes desde Sudáfrica, Botsuana, Suazilandia, Lesoto, Mozambique, Namibia y Zimbabue, agregó el portavoz de la Comisión Europea, Eric Mamer.

Estados Unidos se sumó en la tarde del viernes con la misma medida, que entrará a regir a partir del lunes 29 de noviembre. La decisión no aplicará a los ciudadanos estadounidenses y residentes permanentes legales. No obstante, estas personas deberán tener una prueba negativa antes de viajar a Estados Unidos.

Canadá, Singapur, Malasia y Japón también tomaron medidas restrictivas.

5. ¿Cómo tomaron los mercados la noticia?

No fue un buen día para los mercados. Desde que comenzaron las operaciones bursátiles de Asia ya se preveía que podría ser una jornada con pérdidas. El indicador de acciones de Asia-Pacífico de MSCI cayó a su nivel más bajo desde principios de octubre, y los indicadores de Japón y Hong Kong cayeron al menos 2% cada uno, reportó Bloomberg.

El petróleo, cuya demanda se vería afectada por nuevas cuarentenas, tuvo caídas de más de 10% durante el día. La referencia Brent cayó 11,55% a US$72,72 mientras que el WTI cotizó sobre los US$68,15 tras perder 13,06%.

El oro, considerado un activo refugio, superó los US$1.800 tras subir 0,50%.

En Estados Unidos, el S&P 500 anotó su peor caída desde febrero y en Europa, el Stoxx 600 cerró con una caída del 3,7%, la mayor desde junio de 2020.

El bitcoin se desplomó un 20% desde sus máximos históricos alcanzados a principios de este mes y durante el día marcó caídas de hasta un 7,5% y cotizó sobre los US$54.430,35.

6. ¿Cómo puede afectar a América Latina?

En América Latina, el comportamiento del mercado fue similar. El Merval argentino, el Ibovespa brasileño y el S&P/BMV IPC mexicano fueron los índices a los que peor les fue con una caída superior a 2%.

El dólar, activo refugio en momentos de crisis, se fortaleció contra todas las monedas de la región. El peso chileno y el mexicano fueron las más depreciadas frente a la divisa estadounidense. El peso colombiano, la tercera a la que peor le fue, rompió la barrera de los $4.000 en el cierre del mercado.

Ningún país de América Latina ha detectado la nueva variante hasta la mañana del viernes 26 de noviembre. Brasil está en el top 10 de los países de donde llegan más turistas a Sudáfrica.

Los europeos están entre los principales turistas a Sudáfricadfd

A pesar de que la región está lejos de los peores brotes que vivió debido a una mezcla entre inmunidad natural y el avance de la vacunación, esta semana la Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó que en la región se están comenzando a incrementar de nuevo los casos.

Según dijo, en la última semana los nuevos contagios de Covid-19 aumentaron 23% con 880.583 nuevas infecciones y más de 15.000 muertes. Hay mayor incidencia en Ecuador, Paraguay y Bolivia.

La OPS informó que en las ciudades colombianas de Bogotá y Medellín hay un aumento de casos y hospitalizaciones, especialmente entre las personas más jóvenes, al igual que en Chile y Argentina.

“Lo más inteligente que puede hacer ahora es vacunarse contra el Covid-19 tan pronto como pueda hacerlo y cuando esté disponible en su país. Por favor, no dude en hacerlo “, dijo Carissa Etienne, directora de la OPS, en un comunicado.

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Esta nota se actualizó a las 16:56 ET, tras los anuncios de la OMS, Estados Unidos y el cierre de los mercados en América Latina.

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