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Niños pequeños son un 10% de los casos hospitalarios por ómicron

Es probable que los niños menores de 2 años, que tienen un sistema inmunológico inmaduro y que no están vacunados, sean admitidos por precaución, dice especialista.

Casos hospitalarios por ómicron
Por Loni Prinsloo
29 de noviembre, 2021 | 05:23 PM
Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg — Los niños menores de 2 años representan aproximadamente el 10% de las admisiones hospitalarias totales en el epicentro ómicron en Tshwane, Sudáfrica, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles.

En los últimos días ingresaron más niños que durante las primeras etapas de la actual cuarta ola de la pandemia de Covid-19, aunque una tendencia similar ocurrió durante la tercera ola cuando la variante delta era dominante, dijo Waasila Jassat, especialista en salud pública del instituto.

La semana pasada, científicos sudafricanos fueron los primeros en identificar la nueva variante ahora conocida como ómicron, y aunque los síntomas se han descrito como leves, el riesgo exacto aún es incierto. En respuesta, los gobiernos de todo el mundo intensificaron las restricciones de viaje, en tanto que la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que la variante podría impulsar un nuevo aumento de los contagios.

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“Los niños muy pequeños tienen un sistema inmunológico inmaduro y no están vacunados, por lo que corren un mayor riesgo”, dijo Jassat, quien formó parte del desarrollo y la gestión del sistema de vigilancia hospitalaria nacional de Sudáfrica para el Covid-19 .

El científico dijo que parte del aumento en la tasa de admisiones podría ser el reflejo de una precaución adicional por parte de los padres, dada la nueva preocupación por la mutación. Un informe pediátrico que se entregará a finales de esta semana debería proporcionar más información.

Es más probable que la gente hospitalice a los niños como medida de precaución porque si los trata en casa, algo puede salir mal, especialmente los niños muy pequeños porque hay una mayor proporción de muertes”, dijo Jaffat.

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Protección contra vacunas

Científicos de Sudáfrica dijeron este lunes que es probable que las vacunas existentes protejan contra enfermedades graves, aunque los niños muy pequeños aún no son vacunados. Aproximadamente un tercio de la población del país está completamente vacunada.

Durante la tercera ola impulsada por la variante delta, el ingreso hospitalario de menores de 19 años aumentó un 43%, y desde entonces el país ha abierto las vacunas a los adolescentes de entre 12 y 17 años.

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