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Acusan a Amazon de no reportar todos los contagios de Covid-19 en sus instalaciones

Grupo laboral pide investigar a la empresa que declaró que de sus casi 20.000 empleados contagiados, solo 27 contrajeron potencialmente el coronavirus en el trabajo,

Letrero en instalación de Amazon.
Por Spencer Soper
30 de noviembre, 2021 | 04:19 PM

Amazon.com Inc. proporcionó datos “engañosos o tremendamente incompletos” sobre el número de casos de Covid-19 que potencialmente se contrajeron en sus instalaciones de Estados Unidos., según un grupo laboral que pidió al gobierno federal que investigue a la empresa.

De los casi 20.000 empleados que la compañía dijo que se contagiaron el año pasado, Amazon sostiene que solo 27 lo han contrajeron potencialmente en el trabajo, según el Centro de Organización Estratégica, que revisó las declaraciones anuales de Amazon al Departamento de Trabajo sobre enfermedades y lesiones en el lugar de trabajo. El año pasado, las autoridades federales exigieron a las empresas que informaran los casos de Covid-19 relacionados con el trabajo.

El centro, cuyos miembros incluyen a la Hermandad Internacional de Camioneros y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicio, comparó las declaraciones de Covid-19 de Amazon con los registros del departamento de salud del condado sobre brotes de Covid-19 en Los Ángeles, Salt Lake City y el suburbio de Troutdale en Portland, Oregón. Los tres departamentos de salud encontraron más de 750 casos de Covid-19 entre los trabajadores de Amazon, pero las declaraciones de la empresa sugieren que ninguno de ellos se relacionó con el trabajo, según el estudio.

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La información disponible pide a gritos una investigación”, dijo Eric Frumin, director de salud y seguridad del Centro de Organización Estratégica. “¿Cómo es posible que la empresa diga que tuvo 20.000 casos y solo 27 se transmitieron en el trabajo? Eso desafía la ciencia y la lógica “.

Amazon cuestionó las conclusiones del estudio y dijo que la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional ha reconocido la dificultad de probar si una persona contrajo Covid-19 mientras estaba en el trabajo. Amazon entrevista a los empleados para determinar el riesgo de exposición y ha realizado 1.800 eventos de vacunación en sus instalaciones, según la portavoz Kelly Nantel.

“Estas afirmaciones son intencionalmente engañosas para intentar pintar una imagen falsa”, dijo Nantel. “Si bien sabemos que no somos perfectos, trabajamos arduamente todos los días para escuchar a los expertos y mantener seguros a nuestros equipos y comunidades, lo que ha incluido incurrir en costos de más de US$15.000 millones para cosas como un extenso rastreo de contactos, clínicas de vacunación en el sitio y pruebas“.

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Centro de Amazondfd

Amazon se benefició de un aumento en las compras en línea durante el período de confinamiento de la pandemia, incluso cuando muchos minoristas se vieron obligados a cerrar tiendas. El año pasado, las ventas de Amazon aumentaron un 38% a US$386.000 millones y la compañía registró ganancias récord.

El auge del comercio electrónico de la compañía coincidió con un aluvión de críticas de trabajadores, grupos laborales y funcionarios del gobierno, que dijeron que Amazon no hizo lo suficiente para proteger a los trabajadores y que proporcionaba los datos relativos al Covid-19 a cuentagotas.

A principios de este mes, Amazon acordó mejorar su comunicación con los empleados de California y los departamentos de salud locales sobre los brotes de Covid-19 y pagar US$500,000 para resolver una investigación iniciada el año pasado por el fiscal general del estado. En febrero, la procuradora general de Nueva York, Letitia James, presentó una demanda alegando que Amazon no cumplió con las reglas de seguridad en el lugar de trabajo durante la pandemia y que tomó represalias contra los empleados de almacén que expresaron sus preocupaciones. Ese caso está pendiente.

Las autoridades federales deberían analizar más ampliamente las prácticas de Amazon, dijo Steven Markowitz, epidemiólogo de la City University de Nueva York y experto en riesgos laborales.

“La gente está actuando como si la pandemia hubiera terminado, pero todavía estamos en problemas”, dijo, citando la nueva variante ómicron. “OSHA (Administración de seguridad y salud en el trabajo) dice que debe haber un esfuerzo de buena fe para determinar si un caso está relacionado con el trabajo, por lo que desea saber cómo llegó Amazon a solo 27 casos de casi 20,000″.

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