Salud

Información clave sobre ómicron estaría disponible en cuestión de días: OMS

Unos 450 investigadores de todo el mundo han comenzado a trabajar para aislar la variante y analizarla en muestras de plasma sanguíneo.

450 científicos ya trabajan para aislar la variante ómicron y estudiarla mejor.
Por Jason Gale
03 de diciembre, 2021 | 10:34 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Se han iniciado estudios urgentes para conocer la eficacia de las vacunas contra el Covid-19 contra la variante ómicron, en lo que es un esfuerzo colaborativo mundial que podría dar respuestas en pocos días, según ha declarado un científico de la Organización Mundial de la Salud.

Unos 450 investigadores de todo el mundo han comenzado a trabajar para aislar la variante, que presenta una gran cantidad de mutaciones, en muestras de pacientes, cultivarla en el laboratorio, verificar su secuencia genómica y establecer métodos para analizarla en muestras de plasma sanguíneo, dijo Ana-Maria Henao-Restrepo, que codirige el plan de investigación y desarrollo de la OMS para vacunas e innovaciones durante brotes y pandemias.

“Esperan que esto ocurra en cuestión de días, pero creo que no deberíamos presionar para que ocurra en tres días, sino que deberíamos decir que ocurrirá en las próximas dos semanas”, dijo en una entrevista de Zoom desde Ginebra el miércoles.

PUBLICIDAD

La rápida propagación en Sudáfrica de la preocupante variante ha suscitado preocupación de que la protección inmunológica generada por la vacunación o por una infección previa sea insuficiente para detener las reinfecciones o frenar una nueva oleada de casos y hospitalizaciones. La OMS advirtió el domingo que ómicron podría alimentar repuntes con “graves consecuencias”, en medio de indicios de que hace más transmisible el coronavirus.

El trabajo consiste en analizar el plasma sanguíneo de personas que se han recuperado de una infección por el SRAS-CoV-2 o se han inmunizado con diferentes vacunas para medir la concentración de anticuerpos necesaria para neutralizar, o bloquear, el virus. Los resultados ayudarán a determinar si es necesario modificar las vacunas existentes para proteger contra ómicron.

“Espero que haya datos públicos sobre los anticuerpos neutralizantes en menos de dos semanas”, dijo Shane Crotty, profesor del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas y Vacunas del Instituto de Inmunología La Jolla de San Diego. Un laboratorio dirigido por Alessandro Sette, del instituto, está evaluando la respuesta de las células T a ómicron, dijo.

PUBLICIDAD

Consideración cuidadosa

Cualquier decisión de cambiar la composición de la vacuna requeriría una cuidadosa consideración, especialmente porque delta es actualmente el principal motor de los brotes y las vacunas existentes proporcionan un escudo suficiente contra la variante, dijo Henao-Restrepo. Aun así, algunos fabricantes de vacunas han empezado a preparar versiones modificadas.

“Lo celebramos porque nos ayudarán a prepararnos”, dijo. “La OMS se está poniendo en contacto con cada uno de los fabricantes de vacunas y les está solicitando información sobre sus planes actuales para modificar sus vacunas, si tienen datos preliminares, y el calendario para la ampliación y aplicación de las modificaciones”.

La OMS pretende desempeñar un papel de coordinación, como hace con las vacunas contra la gripe estacional, para garantizar que cualquier decisión de modificar las vacunas se base en las recomendaciones de los expertos mundiales, los fabricantes y las autoridades reguladoras, dijo Henao-Restrepo.

Coordinación mundial

“En interés del planeta, lo mejor es un enfoque coordinado en el proceso de toma de decisiones”, dijo.

Algunos expertos pensaron que sería necesaria una vacuna actualizada para acorralar a la variante beta debido a su capacidad de evadir la protección. Pero esa cepa nunca llegó a ser dominante a nivel mundial y las vacunas actuales han demostrado que evitan de forma significativa las infecciones graves y las muertes.

Aunque los niveles de anticuerpos disminuyen en los meses posteriores a una infección o vacunación, se ha demostrado que su capacidad para neutralizar las variantes de coronavirus mejora con el tiempo. Es más, estudios han descubierto que una tercera dosis unos seis meses después de la segunda puede reforzar los niveles de estos anticuerpos de mejor calidad, lo que convierte a los refuerzos en un arma importante para luchar contra ómicron.

PUBLICIDAD

No creo que debamos entusiasmarnos con una especie de vacuna específica contra ómicron porque, hasta ahora, no hemos visto que sea lo mejor para combatirlo”, afirma Deborah Cromer, jefa del grupo de epidemiología y análisis de políticas de infecciones del Instituto Kirby de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Sidney.

Escapar al reconocimiento

La variante tiene 30 o más cambios en la proteína de la espiga, la mitad de los cuales están en la zona que se une a la enzima a la que se dirige el coronavirus para entrar en las células y causar una infección. Las mutaciones en esa zona pueden hacer que el patógeno sea menos reconocible para los anticuerpos.

Es posible que el SARS-CoV-2 acabe acumulando suficientes mutaciones como para escapar por completo a la detección de anticuerpos y justifique la necesidad de inyecciones de refuerzo con una formulación diferente, dijo Jonathan Abraham, profesor adjunto de microbiología en el Instituto Blavatnik de la Facultad de Medicina de Harvard y especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Brigham and Women’s de Boston. “Pero en este momento, no hay pruebas para afirmar que el virus haya encontrado una solución perfecta que le permita escapar”.

PUBLICIDAD

Abraham y sus colegas estudiaron versiones simuladas de coronavirus, llamadas pseudovirus, con mutaciones en el dominio de unión al receptor del patógeno para probar la eficacia de los anticuerpos inducidos por la vacuna y los terapéuticos. Se detectó resistencia cuando se encontraron siete mutaciones, según su investigación publicada el jueves en la revista Science.

Todavía es demasiado pronto para decir si ómicron, con 15 mutaciones en el dominio de unión al receptor, requerirá la actualización de las vacunas, dijo Abraham. “Pero todos los indicios apuntan en esa dirección, lo que significa que si nos hacíamos esa pregunta con beta, sin duda deberíamos hacérnosla aún más urgentemente con ómicron”.

PUBLICIDAD

Le puede interesar:

Variante ómicron triplica riesgo de reinfección, dicen científicos sudafricanos

Modificar vacuna aumentaría inmunidad frente a ómicron: BioNTech

EE.UU. requerirá a viajeros presentar test negativo de Covid-19 dentro de 24 horas anteriores a su partida

PUBLICIDAD