Un impuesto menos para los turistas extranjeros que visiten Ecuador

La eliminación de este tributo consta en la nueva ley tributaria. También se plantea reducir el IVA al 8% por 12 días al año en los servicios turísticos.

Los turistas extranjeros tendrán beneficios tributarios en Ecuador.
05 de diciembre, 2021 | 06:00 AM

QUITO — Los extranjeros que visiten el Ecuador por turismo no pagarán Impuesto al Valor Agregado (IVA) en su hospedaje. Así lo estipula la ley tributaria que fue recientemente publicada y que contempla otros beneficios para los viajeros que quieran recorrer el país y disfrutar de sus atractivos.

La medida busca mejorar la competitividad del país frente a otros mercados y atraer nuevos flujos de visitantes. La norma establece que un IVA de 0% para “los servicios prestados por establecimientos de alojamiento turístico a turistas extranjeros”. El IVA en el país es de 12%.

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LAS CONDICIONES

Pero existen condiciones. Estos establecimientos deberán estar inscritos en el Registro Nacional de Turismo y contar con la Licencia Única Anual de Funcionamiento. Asimismo, para efectos de la ley, se considerará como turista extranjero a todo aquel ciudadano extranjero que ingrese legalmente al Ecuador, permanezca en el país por menos de 90 días y no cuente con residencia temporal o permanente en el país.

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“Con esto buscamos generar competitividad y demanda turística para el Ecuador, ya que países como Colombia y Perú tienen esta ventaja”, indicó Mateo Estrella, asesor del Ministerio de Turismo, durante una comparecencia en el Legislativo para hablar sobre el tema.

Aunque el sector turístico recibe con agrado esta medida, sus representantes creen que se debió extender este beneficio a los turistas nacionales también. “Es una medida positiva, pero debía incluirse a todos los tipos de turistas si lo que se busca es la reactivación real del sector. Creemos que las medidas deben ser más profundas”, dijo a Bloomberg Línea Holbach Muñetón, presidente de la Federación de Cámaras de Turismo del Ecuador.

REDUCCIÓN DEL IVA AL 8% POR 12 DÍAS

Otra medida que se incluye en la nueva ley tributaria con miras a impulsar el turismo es que mediante Decreto Ejecutivo, el Presidente de la República podrá reducir la tarifa general de IVA del 12% hasta el 8% a la prestación de todos los servicios definidos como actividades turísticas de conformidad con el artículo 5 de la Ley de Turismo. Esto se hará “a favor de personas naturales o sociedades, nacionales o extranjeras, hasta por un máximo de 12 días al año durante feriados o fines de semana, sean unificados o divididos”, dice la ley.

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Asimismo, este beneficio podrá aplicarse a nivel nacional o regional, “conforme la reglamentación que para el efecto expida la autoridad tributaria”. Pero para ello será necesario contar con el informe favorable del Ministerio de Economía y Finanzas para la emisión del respectivo decreto.

A Muñetón, si bien le parece un beneficio, cree que es insuficiente. “¿Usted cree que un turista de Estados Unidos, de Asia, de Europa va a decidirse a venir al país solo porque le reducen cuatro puntos del IVA? No. Lo que nosotros necesitamos es liquidez, tener dinero para invertir en nuestros negocios”, afirma.

Según el dirigente, realizar estos cambios de valores del IVA en los sistemas hoteleros ya representa una dificultad, pues se requieren inversiones tecnológicas que no todos pueden pagar. “Cambiar el IVA del 12% al 8% solo por unos días es complicado porque tenemos que hacer cambios a nivel de nuestra plataforma tecnológica, y cada cambio cuesta alrededor de US$ 400″.

OTROS BENEFICIOS

La ley tributaria establece beneficios adicionales para las empresas turísticas. Por ejemplo, considerando la crisis económica producida por la pandemia del COVID-19, los contribuyentes que se encuentren inscritos en el Registro Nacional de Turismo y cuenten con la respectiva licencia podrán compensar las pérdidas tributarias sufridas en 2020 y 2021 con las utilidades gravables que obtuvieren dentro de los periodos impositivos siguientes, hasta el 100% por un máximo de diez años.

Asimismo, las empresas que no hayan podido cumplir con sus obligaciones tributarias o patronales durante 2020 y 2021 podrán acceder a facilidades de pago para su cumplimiento hasta por un máximo de 48 meses.

Para Muñetón esta es la mejor medida que estipula la ley a favor de un sector que todavía no regresa a los niveles prepandemia. En 2019, registraron ventas por US$ 3.659 millones, mientras que en el 2020 ese monto llegó a apenas US$ 2.006 millones. “En ocupación aún estamos lejos de la meta estipulada, lo que necesitamos son créditos, inversión”, agregó.

Las actividades turísticas contempladas en la Ley de Turismo del Ecuador son alojamiento, servicio de alimentos y bebidas, transporte terrestre, aéreo y marítimo; operación de agencias de viajes, etc. En el país existen 22.051 establecimientos registrados, entre restaurantes, hoteles, agencias de viajes, entre otros.

El presidente Guillermo Lasso aún no emite los decretos correspondientes que facilitarán la aplicación de las medidas, se espera que lo haga en los próximos días.