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Reino Unido estrena concepto de avión con motor de hidrógeno sin emisiones

La propulsión por hidrógeno se considera una de las tecnologías más prometedoras para conseguir vuelos comerciales sin emisiones de carbono.

Representación del concepto de avión de pasajeros FlyZero impulsado por hidrógeno líquido
Por Siddharth Philip
08 de diciembre, 2021 | 06:56 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Un grupo de investigación respaldado por el Reino Unido ha presentado el diseño de un avión de pasajeros propulsado por hidrógeno líquido que, en teoría, sería capaz de igualar el rendimiento de los actuales aviones de tamaño medio sin producir emisiones de carbono.

El concepto FlyZero prevé un avión que transportaría 279 pasajeros sin escalas desde Londres a San Francisco a la misma velocidad y con la misma comodidad que en la actualidad, según informó el lunes el Instituto de Tecnología Aeroespacial (ATI por sus siglas en inglés) en un comunicado. El grupo, una asociación entre el gobierno y la industria del Reino Unido, pretende acelerar proyectos de alto riesgo que beneficien a las empresas nacionales.

La propulsión por hidrógeno se considera una de las tecnologías más prometedoras para conseguir vuelos comerciales sin emisiones de carbono. Sin embargo, es costoso y más difícil de almacenar a bordo, y se necesitarán años para desarrollar los aviones y construir infraestructuras como la capacidad de reabastecimiento en los aeropuertos.

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El Reino Unido, que acogió la cumbre del clima COP26 el mes pasado, está financiando nuevas tecnologías para ayudar a crear puestos de trabajo en el sector aeroespacial al tiempo que cumple sus objetivos climáticos. El gobierno ha comprometido 1.950 millones de libras (US$2.600 millones) de financiación para la ATI desde su inicio en 2013 hasta 2026, una cantidad que debe ser igualada por la industria. El concepto FlyZero recibió 15 millones de libras de financiación gubernamental.

“Estos diseños podrían definir el futuro del sector aeroespacial y de la aviación”, dijo el secretario de Estado de Comercio, Kwasi Kwarteng, en el comunicado. “Al trabajar con la industria, estamos demostrando que un vuelo verdaderamente libre de carbono podría ser posible, con el hidrógeno como pionero para sustituir a los combustibles fósiles convencionales”.

Fecha Establecida

ATI ha dicho que espera que los aviones de hidrógeno estén operando a partir de mediados de la década de 2030 y que ofrezcan una mejor economía que los aviones convencionales. A principios del año que viene, el proyecto FlyZero publicará conceptos detallados de aviones regionales, de fuselaje estrecho y de tamaño medio, con hojas de ruta tecnológicas, informes económicos y de mercado y una evaluación de la sostenibilidad, dijo el grupo.

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El avión de tamaño medio presentado el lunes almacenaría hidrógeno a menos 250 grados centígrados (menos 418 grados Fahrenheit) en depósitos de combustible criogénicos situados en la parte trasera del avión y en dos depósitos más pequeños situados en la parte delantera del fuselaje para mantener el equilibrio del aparato.

La aeronave tendría una envergadura de 54 metros, entre los aviones de doble pasillo 767 y 787 de Boeing Co., y estaría propulsado por dos motores turbofan.

Mientras que Boeing no ha establecido planes para un avión de hidrógeno, Airbus SE ha fijado como objetivo la entrada en servicio de un avión comercial para 2035. La empresa europea ha comunicado a la Unión Europea que un modelo que transporte más de 150 pasajeros no se utilizará de forma generalizada hasta 2050.

Combustibles sostenibles

Mientras tanto, la industria de la aviación se ha centrado en el llamado combustible sostenible, que puede mezclarse con el queroseno que alimenta a los aviones actuales, y en los vuelos con baterías, que se limitan a embarcaciones más pequeñas, como los taxis aéreos, debido al peso de las células.

La industria de la aviación está bajo presión para reducir rápidamente las emisiones o enfrentarse a límites al crecimiento, aunque todavía faltan años para que se produzca un avance tecnológico. Las aerolíneas y los fabricantes también se enfrentan a las continuas interrupciones del negocio causadas por el Covid-19, que ya han debilitado sus perspectivas financieras.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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