Actualidad

¿Quién es José Antonio Kast, el ultraconservador que quiere llegar a La Moneda?

El candidato y líder del Partido Republicano subió rápidamente en las encuestas, hoy es uno de los favoritos para la primera vuelta en Chile. Se opone al aborto, quiere construir una zanja para detener la migración irregular y reducir sustancialmente los impuestos a las empresas.

José Antonio KastFotógrafo: Claudio Reyes / AFP / Getty Images
11 de noviembre, 2021 | 04:00 AM

Santiago — El abogado José Antonio Kast Rist (Santiago, 1966) ganó terreno político hasta ser uno de los presidenciables con mayores oportunidades de triunfo en la elección del 21 de noviembre. Fundador del Partido Republicano (PR), y representante de la derecha más dura y conservadora de Chile: Kast lidera las preferencias en, al menos, tres encuestas chilenas.

Le puede interesar: Elecciones en Chile, en vivo: Boric y Kast votan en un polarizado balotaje

Su ascenso fue inesperado en un país que estalló en manifestaciones para exigir cambios estructurales en 2019. En junio, tenía el 7% de aprobación de acuerdo con Plaza Pública de Cadem y, ahora, la misma firma le posiciona con un 25% de las intenciones de votos, por encima del izquierdista Gabriel Boric (19%), quien encabezó las preferencias desde julio.

PUBLICIDAD

Kast es parte del factor sorpresa de estos comicios que todos los analistas definen con el término incertidumbre. Es el político que una vez le preguntó a un amigo si creía que llegaría a ser presidente de Chile y obtuvo como respuesta: “¡No, te volviste loco!”.

Emergió como una figura que confrontó al exlíder estudiantil de izquierda Boric y reivindicó a la dictadura de Augusto Pinochet. “Defendiendo el gobierno militar, sí”, respondió a un periodista. Además, en plena campaña presidencial de 2017 donde fue candidato, aseguró: “El gobierno de Pinochet para el desarrollo del país fue mejor que el de Sebastián Piñera (2010-2014)”.

Aunque no logró en esa oportunidad pasar al balotaje de 2017, sí obtuvo el 7,9% de los votos en la primera vuelta de las elecciones. En esa oportunidad, dijo tras conocer los resultados: “No todos los días un independiente, sin partido, llega al 8% de la votación”, dijo el conservador.

PUBLICIDAD

La explicación de su mejor posicionamiento en esta carrera presidencial de 2021, según el analista Mauricio Morales, estaría en que, en contextos de alta inestabilidad política, donde muchas veces las sociedades “toman decisiones aparentemente revolucionarias”, se suele retroceder ante la posibilidad de que esas transformaciones “conduzcan a un peor estado”. El otro punto estaría en la pérdida de popularidad de la opción de centroderecha Sebastián Sichel por diversas polémicas, lo que llevó a parte de su electorado a respaldar a Kast.

Dejar de lado lo “políticamente correcto”

Hijo de los alemanes Michael Kast Schindele y Olga Rist Hagspiel que emigraron a Chile en 1950 y fundadores de Cecinas Bavaria, José Antonio es el menor de 10 hermanos. Miguel Kast, uno de los hermanos mayores, fue dos veces ministro y presidente del Banco Central durante el régimen militar. También fue miembro de los conocidos Chicago Boys, un grupo de economistas chilenos que estudió en la década del 70 en el Departamento de Economía de la Universidad de Chicago, en EE. UU., bajo la influencia del monetarista Milton Friedman y de Arnold Harberger. “Podemos ver el progreso de Chile en los últimos 45 años”, explicó el ahora postulante a La Moneda en una entrevista en la televisora Mega.

Nostálgico del crecimiento económico experimentado en los años 1990 en este país, el candidato conservador quiere reducir desde 27 al 17 por ciento los impuestos para los empresarios y al cero por ciento para las pymes, con el fin de fomentar la inversión. La propuesta ya ha tenido voces en contra, incluso del mismo gobierno Piñera. El ministro de Hacienda, Rodrigo Cerda, ha señalado públicamente que difícilmente disminuiría el fuerte déficit fiscal del país.

VER MÁS: Asesor de Kast: “Los chilenos no estarán mejor porque empeoremos a los que están arriba”

Kast nunca ha gobernado, pero fue concejal y diputado por la formación conservadora Unión Demócrata Independiente (UDI), de la cual renunció en 2016 para crear el Partido Republicano que, actualmente, tiene más de 18 mil afiliados. “Tiene que iniciarse un nuevo ciclo en la política donde se deje de lado lo políticamente correcto en las respuestas”, dice en su carta de renuncia, consignada en una nota de La Tercera.

Para estas presidenciales, la colectividad del conservador se alió con el Partido Conservador Cristiano, formando así la lista Frente Social Cristiano, cuya carta presidencial es Kast.

PUBLICIDAD

El antagonista de la izquierda

En Latinoamérica, Kast ha respaldado al presidente brasileño Jair Bolsonaro, al que le regaló una camiseta de la selección chilena de fútbol y una copia del libro “El Ladrillo”, escrito antes del derrocamiento del presidente Salvador Allende (1973) y que contiene las bases de la política económica impulsada en la dictadura militar. “No comparto todos sus dichos… Pero en su momento hizo cosas importantes por sacar la delincuencia, la corrupción”, dijo en un reciente debate presidencial.

Es uno de los críticos más duros de la izquierda en Chile. También es el único de los siete candidatos presidenciales que votó en contra de sustituir la actual Constitución, vigente desde 1980, por una nueva, en el plebiscito de 2020.

La carta presidencial del Partido Republicano cimenta su programa en el orden, la seguridad y el control migratorio. Para ello, quiere construir una zanja en la ciudad fronteriza de Colchane (región de Tarapacá), que le impida a migrantes cruzar al país.

PUBLICIDAD

VER MÁS: La crisis migratoria escala en Chile y se enquista en la agenda política

Kast se opone al aborto, matrimonio igualitario y la adopción homoparental. Está casado con la abogada María Pía Adriasola, con quien tiene nueve hijos. Dentro de sus propuestas está ofrecer incentivos económicos a las parejas casadas.

PUBLICIDAD

Discursos, debates y TikTok

Se maneja con soltura en las redes sociales, especialmente en TikTok donde tiene varios videos bailando y más de 267.7 K seguidores. Así, el republicano estaría llegando a un público más jóvenes.

Mientras tanto, luce calmado en los debates presidenciales realizados con sus contrincantes. “Es alguien que escucha y eso se valora mucho. Esa tranquilidad, serenidad que se ve en los debates, también es algo que convoca en él”, dijo su asesor económico a Bloomberg Línea hace unos días.

Para el analista Morales, el conservador ha hecho todo bien en su campaña: “Es el candidato más consistente desde el punto de vista discursivo, el que mejor representa los valores más tradicionales de la derecha. No tiene complejos para decir lo que piensa y decir cosas que los votantes de derecha disfrutan. No se avergüenza de su pasado. Es intenso ideológicamente, pero pragmático al mismo tiempo”.

PUBLICIDAD

Sin embargo, esto no le salva de ser, igualmente, el candidato con mayor rechazo, lo que se muestra en la última encuesta de Criteria que indica que un 48% de los chilenos no estaría dispuesto a votar por él. A sabiendas de ello, el conservador se dirige a sus votantes con el eslogan: “¡Atrévete!”.

Le puede interesar:

PUBLICIDAD