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Economía

Los 4 retos de Iván Duque a 8 meses de dejar la Casa de Nariño en Colombia

Una recuperación económica arriba de lo esperado es clave, pero hay otras cosas en las que el Gobierno se ha quedado y aún tendría chance de mejorar. ¿En qué?

Tiempo de lectura: 6 minutos

Bogotá — Tras la caída del 6,8% del PIB en 2020, la peor de Colombia en los últimos años debido a la crisis derivada del coronavirus, la actividad productiva se ha ido recuperando más rápido de lo previsto en 2021. La revisión de las estimaciones al alza son motivo de esperanza, pero no sucede lo mismo con otros indicadores económicos.

A 8 meses de que Iván Duque deje la presidencia de Colombia, empieza el conteo regresivo para que mejoren los datos en índices económicos que han ido recuperándose lentamente tras la crisis. Todos los caminos conducen al empleo, la gran tarea de Duque antes de irse de la Casa de Nariño, sin embargo, el tiempo juega en su contra. Este pendiente seguro quedará en el listado de cosas por mejorar para el gobierno que llegue en agosto de 2022.

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La tasa de desempleo e informalidad en el mercado laboral son parte de los retos de Duque. Antes de la crisis, entre las metas que se planteaba el gobierno actual en el Plan Nacional de Desarrollo (PNG) era cerrar el mandato presidencial con un desempleo nacional de 7,9%, algo que no se cumplirá y menos después de la crisis que profundizó los problemas que ya se venían presentando en temas de empleo.

Vale decir que en materia de empleo a Colombia aún le faltan por recuperar al menos 685.000 puestos de trabajo para obtener los niveles de ocupación vistos en octubre de 2019 (22,81 millones), pues en el mismo mes de 2021 se reportaron 22,12 millones de ocupados. Hay que tener en cuenta que octubre suele ser el mes en el que mejores tasas de ocupación se ven en el total nacional porque se dinamiza el trabajo para la temporada de fin de año, pese a ello aún falta mejorar en empleo.

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Para los expertos consultados por Bloomberg Línea, Iván Duque tiene al menos cuatro grandes retos en materia económica antes de dejar la Casa de Nariño: mejorar las condiciones del mercado laboral, reducir la inasistencia escolar, impulsar la ejecución de obras públicas y profundizar las políticas de recuperación económica. Son varias la tareas pendientes que dejará el presidente.

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Los retos de Duque

Para Ana Fernanda Maiguashca, presidenta del Consejo Privado de Competitividad, los retos finales que enfrenta el Gobierno, de muchos que ha sorteado en pandemia, tienen que ver con la educación y el mercado laboral.

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“En educación sigue siendo fundamental encontrar a todos los niños, niñas, y adolescentes que no hayan logrado regresar a la educación presencial y traerlos de regreso. Es fundamental revertir las tasas de deserción que se dispararon en pandemia y remediar las pérdidas de aprendizaje”, dijo Maiguashca.

Según datos de la Encuesta Nacional de Calidad de Vida del Dane, la educación fue una de las grandes perjudicadas por la pandemia de coronavirus. En solo un año las cifras de inasistencia escolar aumentaron significativamente: pasaron de 2,7% en 2019 (menores de 6 y 16 años) a 16,4% en el total nacional, una subida de 13,7 puntos en dicho periodo.

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Sin embargo, las zonas más afectadas fueron las rurales, donde la inasistencia escolar pasó de 4,8% en 2019 a 30,1% en 2020. Esto representa un aumento de 25,3 puntos anual.

En cuanto al mercado laboral, Maiguashca comentó que será fundamental conocer las recomendaciones de la Misión de Empleo “y ojalá iniciar con la implementación de aquellas que se puedan dar en el corto plazo”. Hay que recordar que esta misión arrancó a mediados de año de 2020 y se esperaba que entregara recomendaciones en agosto de 2021, lo cual no ha sucedido. Las sugerencias serán para mejorar distintas aristas del mercado laboral colombiano.

Según Carlos Prada, vicepresidente de Anif, los principales retos económicos que le quedan al Gobierno, sin duda, son recuperar el empleo y tratar de dejar un programa de empleo que se focalice en mujeres y jóvenes. El experto agregó que hay que pasar de buenos números en la economía a transformar eso en mayores puestos de trabajo, mayor ingreso para los hogares y mayor bienestar.

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Para Prada es clave que en lo que resta del mandato de Duque se ejecuten todos los proyectos de inversión pública en todo el país porque ello impulsará sustancialmente el empleo. “Esos son uno de los temas más relevantes, pues ya no hay tiempo para hacer ningún tipo de reformas grandes, me refiero a reforma fiscal o pensional o laboral que facilite la creación de empleo”.

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Por su parte Mauricio Olivera, director de Econometría y exviceministro de Trabajo, expuso que, dado que el Gobierno saliente ya presentó el presupuesto al Congreso para 2022, “lo que tiene que hacer es seguir profundizando las políticas de recuperación, seguir estando pendiente de Ingreso Solidario, de políticas activas de empleo y de apoyos a las empresas con el margen fiscal que tienen”.

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El listado de tareas que le quedan al gobierno entrante

Ana Fernanda Maiguashca comentó que para el nuevo gobierno el reto de la informalidad laboral y empresarial es cada vez más apremiante y es fundamental pensar en medidas que son impopulares en el corto plazo, pero sin las cuales el país no va a salir de una trampa que genera informalidad y pobreza.

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“Se requiere continuar trasladando la carga tributaria de las empresas a las personas, eliminando exenciones y tratamientos especiales. En el mercado laboral hay que seguir trabajando por un esquema en que se pueda pagar y contribuir al esquema de protección social por horas”, añadió la presidenta del Consejo Privado de Competitividad al decir que finalmente, la conectividad digital y las brechas en dichas competencias se convierten cada vez más en parte fundamental de lo que será necesario para recomponer el empleo.

Según el vicepresidente de Anif, Carlos Prada, el gobierno entrante tiene al menos tres pendientes: las reformas fiscal, pensional y laboral. “Si tiene un equipo económico responsable lo primero que le dirá al presidente que viene el 7 de agosto es que toca resolver los temas fiscales, que estamos gastando más de lo que recibimos, que no podemos seguir con un déficit fiscal tan elevado y que las necesidades de gasto se van a seguir incrementando y manteniendo, por lo cual hay que hacer ajustes”.

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Para Prada, en materia pensional una de las grandes tareas será “detener el gasto ilimitado de subsidios que año tras año se están yendo para los de más altos ingresos en el esquema actual que tenemos”. Sobre la laboral comentó que se requiere una “que facilite la contratación por horas, que abra la discusión sobre salarios diferenciales por departamentos, que genere incentivos para contratar jóvenes y mujeres, y que disminuya los costos laborales no salariales que han sido históricamente en Colombia”.

Por último, Mauricio Olivera de Econometría, expuso que más allá de hacer ajustes al mercado laboral y fortalecer la formación para el trabajo, se debe pasar de ser una economía enfocada principalmente en la explotación de recursos naturales a diversificar el aparato productivo, lo cual hace parte de “una serie de ajustes que nos ayudarán a salir de esta crisis fortalecidos”.

Valerie Cifuentes

Valerie Cifuentes

Periodista especializada en el cubrimiento de temas económicos, financieros y de negocios. Fui coeditora de economía y finanzas para Forbes Colombia y periodista del diario Portafolio de El Tiempo, del diario La República y de la oficina de comunicaciones de la Asociación Bancaria y de Entidades Financieras de Colombia (Asobancaria).

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