Economía

Cambio de tono: ¿por qué multimillonarios e inversores abrazan ahora a las cripto?

El nuevo enfoque de Thomas Peterffy pone de manifiesto el cambio de actitud hacia las criptodivisas por parte de los inversores que antes desconfiaban de ellas

Ilustración de fichas de bitcoin en el escaparate de un quiosco de intercambio de criptodivisas en Estambul.
Por Scott Carpenter
01 de enero, 2022 | 11:16 AM

Bloomberg — Thomas Peterffy sacó un anuncio a toda página en el Wall Street Journal en 2017 en el que advertía de los peligros que los futuros del bitcoin suponían para los mercados de capitales.

En estos días, el multimillonario de origen húngaro está bien versado en la criptomoneda. Peterffy, con un valor de US$25.000 millones, dijo que es prudente tener entre el 2% y el 3% de la riqueza personal en criptodivisas, por si la moneda fiduciaria se va al “infierno”.

Él mismo posee algunas, mientras que su empresa Interactive Brokers Group Inc. ofreció recientemente a sus clientes la posibilidad de operar con Bitcoin, Ethereum, Litecoin y Bitcoin Cash, tras detectar la “urgencia” de sus clientes por entrar en acción.

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Peterffy, de 77 años, dijo que Interactive Brokers, con sede en Greenwich (Connecticut), ofrecerá la posibilidad de negociar otras cinco o 10 monedas más o menos a partir de este mes.

Es posible que las criptodivisas obtengan rendimientos extraordinarios, aunque lo contrario también sea cierto, dijo Peterffy. “Creo que puede ir a cero, y creo que puede ir a un millón de dólares”, dijo en una entrevista. “No tengo ni idea”.

Su enfoque pone de manifiesto el cambio de actitud hacia las criptomonedas por parte de los inversores que antes despreciaban o desconfiaban de los tokens digitales, pero que se han dado cuenta, especialmente en 2021, de que no pueden soportar perder el potencial de grandes ganancias.

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A pesar de que los precios han oscilado de forma salvaje, los inversores grandes y pequeños se han sumergido en Bitcoin y Ethereum, así como en tokens no fungibles, activos con temática de perros y shitcoins, incluyendo la acertadamente llamada $ASS Coin.

Ray Dalio reveló recientemente que tenía al menos una parte de Bitcoin y Ethereum en su cartera, sólo unos meses después de cuestionar la utilidad de las criptomonedas como depósito de riqueza. El fundador de Bridgewater Associates considera estas inversiones como una alternativa monetaria en un mundo en el que “el dinero en efectivo es una basura’' y la inflación erosiona el poder adquisitivo. Paul Tudor Jones reveló que ha invertido como una cobertura contra la inflación, y casi la mitad de las oficinas familiares con las que Goldman Sachs Group Inc. hace negocios estaban interesadas en añadir monedas digitales a sus carteras, según una reciente encuesta del banco.

Las criptomonedas se han ido introduciendo cada vez más en la corriente principal de las finanzas, aunque con un éxito desigual.

ProShares lanzó el primer ETF de futuros de Bitcoin en Estados Unidos, que atrajo más de $1.000 millones en dos días, antes de que los flujos de entrada se desvanecieran y el precio se desplomara desde su debut en octubre. Los entusiastas de las criptomonedas siguen esperando que los reguladores estadounidenses aprueben un ETF que realmente tenga Bitcoin en 2022.

Coinbase Global Inc. ha salido a bolsa y ahora tiene una valoración de mercado de US$54.000 millones de dólares. Su fundador, Brian Armstrong, vale 9.700 millones de dólares, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg.

También fue un periodo en el que las criptomonedas chocaron con la cultura. Una NFT de Beeple se vendió por US$69,3 millones en Christie’s. Tom Brady lanzó NFTs vinculados a su legendaria carrera, mientras que Katy Perry, Grimes y la agencia detrás de la sensación del K-Pop BTS trataron de sacar provecho de la floreciente industria. El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, llegó a convertir el Bitcoin en moneda de curso legal en su país.

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El gigante de la criptocomercialización continuará en 2022 -el Staples Center de Los Ángeles es ahora el Crypto.com Arena, mientras que FTX y Crypto.com de Singapur publican anuncios durante la Super Bowl- aunque los precios no suban necesariamente hasta la luna.

Michael Novogratz, que dirige Galaxy Digital, dijo el mes pasado que los precios podrían ir “de un lado hacia abajo” a corto plazo. En 2021 hubo mucha “espuma” en los mercados, dijo Novogratz a Bloomberg, ya que los inversores minoristas se amontonaron en las NFT y buscaron inversiones inusuales en criptografía. El evangelista digital con sede en Nueva York también predijo que Bitcoin no caerá por debajo de un piso de alrededor de US$42.000. Cerró el año en unos US$46.300.

“Está entrando tanto dinero en este espacio que no tendría sentido que los precios de las criptomonedas bajaran mucho más”, declaró Novogratz.

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Jesse Powell, director ejecutivo de la bolsa de criptomonedas Kraken, reconoce que los precios podrían caer, pero dijo en Bloomberg TV el 14 de diciembre que cualquier movimiento por debajo de los US$40.000 es una “oportunidad de compra.” Se apresura a admitir que no siempre ha acertado. En agosto, predijo que los precios alcanzarían los US$100.000 en 2021. Por su parte, Cathie Wood, de Ark Investment Management, sigue esperando que el Bitcoin llegue a los US$500.000, y dijo el mes pasado que no es necesario que haya una corrección.

Sigue habiendo mucho escepticismo por parte de Wall Street y de los más ricos, pero también pragmatismo.

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Ken Griffin, de Citadel, describió recientemente la prisa por abrazar las criptodivisas como una “llamada yihadista” contra el dólar estadounidense. Pero Griffin dijo que su propia empresa comerciaría con criptografía si hubiera más regulación. Jamie Dimon, de JPMorgan Chase & Co., calificó al Bitcoin de “inútil” en octubre, pero eso ocurrió incluso cuando el gigante bancario con sede en Nueva York estaba aumentando la contratación para ayudar a sus clientes a comerciar con monedas digitales.

Los clientes del banco son “adultos”, ha dicho Dimon.

Con la asistencia de Claire Ballentine*

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