Economía

La OPEP+ se aumentaría la producción en una señal de confianza para la demanda en 2022

Reconociendo el riesgo inflacionario en torno a una suba en el precio del crudo, la alianza de 23 países aumentaría la producción por 400.000 barriles en enero

OPEP+ aumentará la producción.
Por Grant Smith, Salma El Wardany y Ben Bartenstein
01 de enero, 2022 | 08:32 AM

Bloomberg — Se espera que la OPEP y sus aliados reactiven más suministros de petróleo cuando se reúnan la próxima semana, subrayando el optimismo del grupo respecto a las perspectivas para la demanda mundial.

Es probable que la alianza de 23 países, liderada por Arabia Saudí y Rusia, proceda a otro modesto aumento mensual de 400.000 barriles al día, continuando así el proceso de reestablecer la producción interrumpida durante la pandemia, según una encuesta de Bloomberg. Varios delegados también dijeron que esperan que se proceda con el aumento, que debe entrar en vigencia en febrero.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus socios consideran que la demanda mundial seguirá recuperándose este año y que sólo sufrirá un “leve” impacto de la variante Ómicron. Su confianza se ve refrendada por el intenso tráfico en los principales países consumidores de Asia y la disminución de los inventarios de crudo en Estados Unidos, que impulsan los precios internacionales cerca de los uS$80 por barril.

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El mercado puede aguantar el petróleo extra, siempre y cuando el Ómicron o una macro desaceleración no vuelvan a aplastar la demanda”, dijo Bob McNally, presidente de la consultora Rapidan Energy Group y ex funcionario de la Casa Blanca.

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El motivo del aumento en la producción que se confirmaría este mes.dfd

La resistencia de la demanda permite al grupo restablecer la oferta

Quince de los 16 analistas y operadores encuestados por Bloomberg pronosticaron que el aumento de la producción será aprobado cuando la coalición se reúna por videoconferencia el martes. Los indicadores sobre el consumo de combustible sugieren que los barriles pueden ser absorbidos, ya que todos los principales países asiáticos, excepto uno, registran un aumento de la movilidad mes a mes, según los datos recopilados por Bloomberg utilizando las estadísticas de Apple Inc. hasta el 27 de diciembre.

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La adición de suministros también demostraría que Riad sigue siendo consciente de los riesgos inflacionarios que afectan a sus principales clientes, tras haber accedido el mes pasado a los llamamientos del presidente estadounidense, Joe Biden, a favor de una producción adicional para enfriar los precios desbocados de la gasolina.

Aunque los operadores consideraron inicialmente que esa medida sorprendente era bajista, el ministro saudí de Energía, el príncipe Abdulaziz bin Salman, ayudó a apuntalar el sentimiento del mercado al resolver que la reunión de la OPEP permanecería técnicamente “en sesión”, lo que le permitiría revertir el aumento de la producción en un plazo breve si fuera necesario.

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Preocupación por la demanda

Proceder con el próximo aumento mensual no está exento de riesgos.

China, el mayor consumidor de petróleo de Asia, ha mostrado signos de debilitamiento de la demanda de combustible en medio de su implacable enfoque de “cero” y de su línea dura contra la contaminación, según los datos de congestión de las carreteras de proveedores locales como Baidu Inc. En Estados Unidos ya se acumulan las cancelaciones de aerolíneas, con 1.125 vuelos suprimidos a medida que el aumento de los casos de coronavirus merma el personal.

La OPEP estima que el mercado mundial del petróleo está volviendo a ser excedentario, lo que no hará más que aumentar en los próximos meses a medida que la oferta de los rivales del grupo aumente, incluido el despliegue de reservas de emergencia por parte de Estados Unidos y otros consumidores. Con la previsión de que el excedente alcance los 2,6 millones de barriles diarios en marzo, el grupo podría tener que reconsiderar nuevos aumentos.

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Es muy poco probable que la OPEP+ deje caer la pelota ahora y permita que los inventarios aumenten significativamente”, dijo Bjarne Schieldrop, analista jefe de materias primas de SEB AB.

Pero por el momento, el grupo no está especialmente preocupado por la perspectiva de un repunte de las existencias, dijo un alto delegado.

Los inventarios están actualmente en niveles bajos y suelen reponerse durante la pausa estacional de la demanda del primer trimestre, dijo el delegado. Las existencias en los países desarrollados están 170 millones de barriles por debajo de su media para los años 2015-2019, según datos de la OPEP.

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No veo ninguna razón por la que el grupo no vaya a seguir añadiendo barriles al ritmo acordado, sobre todo teniendo en cuenta el limitado impacto en la demanda global del aumento de los casos de Ómicron”, dijo Ole Hansen, jefe de investigación de materias primas de Saxo Bank A/S en Copenhague.

En cualquier caso, el aumento de la producción de la OPEP+ se verá atenuado, ya que muchos países -sobre todo Angola y Nigeria- tienen dificultades para llevar a cabo los aumentos de producción permitidos debido a la limitación de las inversiones y las interrupciones operativas. En consecuencia, el aumento real en febrero probablemente no alcanzará los 400.000 barriles diarios oficiales, según McNally, de Rapidan.

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Los miembros de la OPEP tienen previsto celebrar una reunión aparte el lunes para elegir a un nuevo alto cargo, y los delegados afirman que Haitham al-Ghais, de Kuwait, el único candidato propuesto formalmente hasta ahora, cuenta con un amplio apoyo para el puesto. Si se aprueba, al-Ghais sucedería al actual Secretario General, Mohammad Barkindo, que concluirá seis años en el cargo en julio.

“Es muy inteligente y un buen analista”, dijo Johannes Benigni, presidente de la consultora JBC Energy Group en Viena.

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