Tecnología

E-commerce para mascotas Laika recauda US$48 M liderado por SoftBank

La compañía va respaldada por Y Combinator y sigue los pasos de la americana Chewy.com

De izquierda a derecha: Tulio Jimenez (COO), Andrea Gonzalez (CMO), Camilo Sánchez (CEO) y Manuela Sánchez (CGO)
Por Marcella McCarthy
12 de enero, 2022 | 08:00 AM

Miami — En 2017, PetSmart, una compañía americana de suministros para mascotas, adquirió Chewy.com, una compañía de e-commerce de suministros para mascotas por US$3.350 millones de dólares; fue la mayor adquisición de e-commerce de la historia.

Ahora, Laika, una compañía de “pet commerce” fundada en Colombia, busca seguir los pasos de Chewy. La compañía lleva el nombre de Laika, una perra espacial rusa que se convirtió en uno de los primeros animales en el espacio y el primer animal que orbitó la Tierra.

La compañía respaldada por Y Combinator anunció el cierre de una ronda de financiamiento de la Serie B de US$48 millones liderada por SoftBank y con la participación de JAM Fund, Delivery Hero y FJ Labs, junto con algunos inversores ángeles clave, incluidos Carlos García, CEO y cofundador de Kavak, Emil Michael, exejecutivo de Uber, y Pedro Garay, CEO de Grupo Bursátil Mexicano. Hasta la fecha, la compañía ha recaudado un total de US$65 millones.

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“Mi hermana Manuela trabajaba en Rappi y percibió que era necesario construir una tienda especializada en mascotas”, dijo Camilo Sánchez, cofundador y CEO de Laika. “Me llamó porque soy el empresario de la familia”, agregó.

Camilo, Manuela y Tulio Jiménez lanzaron Laika en 2018 y hoy la compañía tiene más de 500 empleados de tiempo completo y opera en México, Colombia y Chile. “Todos están empleados, incluidos los entregadores, así podemos ofrecer un mejor servicio”, dijo Sánchez.

La compañía atiende a más de 300 mil usuarios activos que compran suministros para mascotas en línea y los entregan en dos horas.

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“Era importante que vendiéramos productos no solo a los ricos con tarjetas de crédito, por eso ofrecemos entrega en dos horas y puedes pagar en efectivo o con tarjeta en la entrega”, dijo Sánchez.

El duo de hermanos reconoció que había una brecha en el mercado de alimentos y otros artículos para mascotas: había una tienda de la esquina que brindaba conveniencia pero precios más altos, y había tiendas de mascotas que a menudo estaban más lejos, pero tenían buenos precios. Pero no había una compañía que ofreciera ambos. Y comprar bolsas grandes y pesadas de comida para mascotas con regularidad y transportarlas a casa nunca ha sido una experiencia fácil.

Chewy se hizo conocida no solo por su comodidad, sino también por su increíble servicio al cliente, incluido el envío de tarjetas escritas a mano en la entrega. Parece que Laika sigue sus pasos. “No estamos intentando construir solo una relación transaccional con el cliente”, dijo Sánchez.

Además de ganar dinero con las ventas, Laika también gana con un servicio de membresía de US$20 por año, similar al de Amazon Prime. La compañía dijo que el 70% de sus ventas provienen de estos miembros, y la compañía ha experimentado un crecimiento de cinco veces año tras año.

Con el dinero de esta ronda, Laika planea lanzar un nuevo producto en el primer trimestre de 2022: un seguro para perros y gatos a un precio de US$10 por mes. La compañía también utilizará el dinero de esta ronda para expandirse a otros mercados, incluso Argentina, Perú y Ecuador.

--Esta nota fue traducida por Bianca Carlos, localization specialist de Bloomberg Línea.

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