Panamá

Los puntos relevantes del acuerdo de Minera Panamá con el gobierno

La empresa canadiense dueña de la concesión de la operación de Cobre Panamá pagará por lo menos US$375 millones al gobierno de Laurentino Cortizo

Remoción de rocas en una mina de cobre.
21 de enero, 2022 | 02:13 PM

El reciente acuerdo entre la administración del presidente Laurentino Cortizo y First Quantum Minerals implica un aumento de por lo menos 500% en los derechos que la empresa canadiense pagará a las arcas del gobierno.

Y de hecho, la cifra podría ser hasta 700% mayor, ya que previamente Minera Panamá sólo refería a la hacienda panameña el 2% de los ingresos de su operación de cobre.

Además, la empresa también pagará un impuesto corporativo de 25%, del cual estaba exenta.

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Cualquier cifra por encima de esto será relevante ya que Cobre Panamá, la sexta minera de cobre más grande del mundo, contribuye con 3,5% del producto interno bruto del país. Es decir, la aportación crecería exponencialmente a partir de este año con el nuevo acuerdo.

De acuerdo con el Ministerio de Comercio e Industria, el acuerdo vigente consistía en un pago de 2% de regalías por las ventas de Minera Panamá (la razón social de la empresa que opera Cobre Panamá). El nuevo esquema estará basado en “un sistema de regalías basado en las ganancias de la empresa”, dijo el titular del MICI Ramón Martínez la semana pasada.

Aunque el acuerdo fue aceptado por las dos partes, la empresa había manifestado su sorpresa por la propuesta del gobierno del nuevo contrato de concesión.

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“Es una sorpresa el cambio de metodología del cálculo de las regalías en la propuesta del gobierno”, dijo Minera Panamá en un comunicado.

Sin embargo, el ministro Martínez rechazó un elemento de sorpresa y dijo que se trataba de “una propuesta muy sencilla” y que Panamá importó de Chile (la gran potencia latinoamericana del cobre). De acuerdo con Martínez, Panamá deberá recibir, una cifra superior a US$400 millones.

“Sin embargo y para garantizar que en el trayecto o en la vida de este contrato el Estado panameño reciba un monto mínimo garantizado, se ha pedido a la empresa que debe realizar una contribución fiscal mínima de 375 millones de dólares cada año. La única excepción es si el precio del cobre se desploma a menos de 2,75 dólares la libra”, agregó Martínez.

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