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Cripto

Todos reclaman los US$3.600 millones en bitcoin recuperados del hackeo de Bitfinex

Tanto la plataforma cripto como muchos de los usuarios afectados por el hackeo aseguran que les corresponden los tokens. Una batalla legal podría ser prolongada

Cartelería de bitcoin en un stand de la Hong Kong Fintech Week, en Hong Kong, China
Por Olga Kharif
10 de febrero, 2022 | 06:57 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Quién se lleva los US$3.600 millones en bitcoin (XBT) que Estados Unidos recuperó del hackeo de la plataforma Bitfinex se ha convertido en el juego de adivinanzas favorito del mundo cripto.

David Silver, un abogado especializado en fraudes financieros y relacionados con las criptomonedas, dijo que desde que se anunció la incautación el martes ha recibido docenas de llamadas de personas que dicen haber perdido dinero en el atraco online de 2016 y que quieren recuperar sus monedas. Twitter (TWTR) también se ha convertido en un frenesí, con carteles que preguntan cómo reclamar el cripto perdido. Funcionarios del Departamento de Justicia dijeron que planean establecer un proceso judicial para que las víctimas reclamen los activos digitales robados, que desde entonces han subido de valor.

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Sin embargo, averiguar a quién pertenecen las cripto puede no ser sencillo. Bitfinex considera que ha resarcido a los inversores, y dijo ayer en un comunicado que “seguirá los procesos legales apropiados para establecer nuestros derechos a la devolución del bitcoin robado.” Si Bitfinex y los usuarios inician un camino de colisión, la batalla legal sería probablemente prolongada.

“El mundo ha cambiado dramáticamente desde 2016, y todo el mundo va a reclamar esta nueva bolsa de bitcoin”, dijo Silver.

Bitfinex, una unidad de iFinex Inc. registrada en las Islas Vírgenes Británicas, declinó hacer comentarios.

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En el centro del argumento de Bitfinex se encuentra un reparto de tokens realizado hace tiempo. Tras el ataque de agosto de 2016, cuando un hacker se hizo con más de 119.000 bitcoin, Bitfinex asignó pérdidas de más del 30% a todas las cuentas de los clientes. Entonces creó y acreditó tokens BFX a los clientes en una proporción de uno por cada dólar perdido. En ocho meses, todos los titulares habían canjeado esos tokens o los habían cambiado por acciones de capital de iFinex. Durante ese tiempo, el precio de bitcoin casi se había duplicado, según datos de Bloomberg.

Bitfinex también creó otra moneda llamada Recovery Right Token, o RRT, para los titulares que habían convertido sus tokens BFX en acciones de iFinex. En caso de que el bitcoin robado se recuperaran alguna vez, los fondos recuperados se distribuirían entre los titulares de RRT, a razón de hasta 1 dólar por RRT. Actualmente hay 30 millones de tokens RRT en circulación, según Bitfinex. Eso podría suponer un reembolso de hasta US$30 millones.

Bitfinex planea utilizar una parte de al menos el 80% de los fondos netos recuperados para comprar y destruir otro token llamado Leo que emitió en 2019 para reforzar sus arcas.

“Bitfinex no me debe nada, me compensaron hace años”, dijo Erik Voorhees, uno de los primeros defensores de las criptomonedas que dirige la plataforma de criptomonedas ShapeShift.

Muchos clientes no están de acuerdo, sobre todo teniendo en cuenta la revalorización de bitcoin, que pasó de menos de US$600 en agosto de 2016 a unos US$44.700 en la actualidad. Los tokens tenían un valor de unos US$71 millones en el momento del hackeo, y la cantidad total está ahora valorada en unos US$4.500 millones.

“Creo que es ridículo”, dijo en una entrevista Alan Aronoff, un residente de San Francisco de 52 años. “Ese es mi bitcoin que se llevaron de mi cartera multisig. Me gustaría que me devolvieran mi bitcoin”. Aronoff no recuerda si cedió algún derecho sobre su bitcoin robado al aceptar el reembolso de Bitfinex.

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“Pueden recuperar su capital”, dijo Aronoff, que afirma poseer unos US$50.000 en acciones “ilíquidas” de Bitfinex. “Me quedo con mi bitcoin, muchas gracias”.

Mucho dependerá de lo que diga el acuerdo de usuario que Bitfinex hizo firmar a la gente en 2016, dijo Kyle Roche, de Roche Freedman LLP, que está involucrado en el litigio contra Bitfinex. Ya ha recibido consultas de unas 10 personas sobre cómo reclamar los fondos.

Otra dificultad puede residir incluso en la verificación de la identidad de los clientes. Incluso hoy en día, cualquier persona con una dirección de correo electrónico puede simplemente abrir una cuenta en Bitfinex, sin ninguna otra verificación para la mayoría de las funciones básicas.

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“No creo que el Departamento de Justicia vaya a entregar US$3.600 millones a una organización que no puede identificar a quién pertenece ese bitcoin”, dijo Silver. iFinex ya había llegado a un acuerdo con el Fiscal General de Nueva York por reclamaciones falsas relacionadas con su producto Tether, la stablecoin más popular del mundo.

Muchos observadores señalan que los acreedores de la extinta bolsa de criptomonedas Mt. Gox siguen esperando recibir reembolsos en virtud de un plan que se hizo definitivo y vinculante en noviembre. Mt. Gox cerró a principios de 2014 tras perder las monedas de miles de clientes.

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También sigue sin estar claro quién hackeó Bitfinex, y podría ser pertinente para cualquier distribución, dijo Silver. El matrimonio que fue detenido el 8 de febrero fue acusado de blanqueo de dinero, no de robar las monedas.

Suponiendo que la pareja se declare culpable, el proceso penal podría tardar un año en desarrollarse, dijo Kellen Dwyer, ex fiscal adjunto de los Estados Unidos que ahora es socio de Alston & Bird y codirector del equipo de seguridad nacional y delitos digitales de la firma. La determinación de quién tiene derecho a la restitución y cuánto podría llevar años, dijo.

“Ese proceso podría llevar muchísimo tiempo”, dijo Dwyer. “Ciertamente podrían pasar varios años antes de que alguien vea algún dinero en efectivo”.

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