Musk se rió de la idea que Tesla usara demasiada agua, ahora es un problema real

La ampliación de la fábrica en el estado oriental de Brandeburgo es clave para las ambiciones globales de Tesla

Tesla
Por Monica Raymunt - William Wilkes
22 de febrero, 2022 | 11:31 AM

Bloomberg — Cuando se le preguntó a Elon Musk el año pasado si la fábrica que Tesla Inc. (TSLA) estaba construyendo en Alemania agotaría el suministro de agua del área, se echó a reír a carcajadas y calificó la idea de “completamente equivocada”.

Seis meses después, el agua es una de las principales razones por las que la planta aún no produce vehículos.

Mientras que Musk en agosto señaló con ligereza el agua “en todas partes” alrededor de Berlín, la región sufre la caída de los niveles de agua subterránea y sequías prolongadas debido al cambio climático. Eso provocó un desafío legal que irá a los tribunales la próxima semana y un reconocimiento de las autoridades locales de que el suministro será insuficiente una vez que Tesla intensifique la planta. El problema tiene el potencial de retrasar aún más o incluso detener el proyecto de 5.000 millones de euros (US$5.700 millones) en lo que podría convertirse en un revés costoso para la expansión del fabricante de automóviles.

Tesla seguramente aumentará el problema”, dijo Irina Engelhardt , directora del departamento de hidrogeología de la Universidad Técnica de Berlín. “Puede que no haya suficiente agua para todos”.

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La ampliación de la fábrica en el estado oriental de Brandeburgo es clave para las ambiciones globales de Tesla. El fabricante de automóviles necesita una base de fabricación en Europa para abastecer el mercado de vehículos eléctricos de rápido crecimiento de la región, que se espera que siga siendo mucho más grande y más competitivo que el de EE.UU. en los próximos años. Si bien Tesla ha construido la planta a una velocidad vertiginosa, todavía está esperando la aprobación final de las autoridades locales justo cuando Volkswagen AG (VOW3), Mercedes-Benz AG (DMLRY) y Stellantis NV (STLA) amplían sus propias alineaciones de vehículos eléctricos.

“El suministro de agua actual es suficiente para la primera etapa de la fábrica”, dijo en una entrevista el ministro de Economía de Brandeburgo, Joerg Steinbach. Una vez que Tesla amplíe el sitio, “necesitaremos más”.

Musk, de 50 años, ha estado en una ofensiva de encanto para promover la planta que Tesla dijo que eventualmente producirá baterías y hasta 500.000 autos al año. Tuiteó en alemán, se codeó con políticos locales y organizó una feria del condado al estilo Oktoberfest en el sitio de construcción en octubre. Pero también ha frustrado a las autoridades con varios cambios de última hora en la fábrica y provocó indignación en Alemania la semana pasada por publicar un meme que evoca a Adolf Hitler. El regulador de vehículos del país dijo esta semana que está investigando una de las funciones de asistencia al conductor de Tesla.

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Gran parte del optimismo sobre las perspectivas de crecimiento de Tesla este año se basa en la capacidad de la compañía para poner en funcionamiento las fábricas que ha estado construyendo cerca de Berlín y Austin, Texas. Cuando los analistas de Credit Suisse (CSGN) elevaron el precio objetivo de sus acciones a US$1.025 desde US$830 el mes pasado, el primer factor citado fue la expansión de la capacidad. La planta de Berlín “posiblemente sirve como la fuente incremental de capacidad más crítica de Tesla”, escribieron los analistas dirigidos por Dan Levy en el informe del 18 de enero. Aumentarlo debería impulsar la oferta en un mercado que ha sido “la zona cero para la inflexión mundial de vehículos eléctricos”.

Las acciones de Tesla cayeron un 3,1% a US$830 dólares a las 5 a.m., hora de Nueva York, del martes. La acción ha caído un 19% este año.

Los políticos alemanes han respaldado la inversión porque promete miles de nuevos puestos de trabajo en una región que tiene poca industria pesada. Sin embargo, el progreso en el sitio en la pequeña ciudad de Gruenheide ha sido más lento de lo esperado, con la pandemia, la burocracia y la reacción violenta de los lugareños por el uso del agua que retrasaron el inicio de la producción varios meses.

Sequía en Brandenburg

Los grupos Nabu y Gruene Liga demandaron a la oficina de medioambiente de Brandeburgo el año pasado, alegando que no tuvo en cuenta el impacto del cambio climático al aprobar un permiso de 30 años para bombear más agua subterránea para la fábrica de Tesla. Las autoridades dicen que el problema es manejable y que ya están buscando suministro adicional. Una decisión a favor de los ecologistas probablemente retrasaría la apertura de la planta y podría descarrilarla por completo. Una primera audiencia en la corte está programada para el 4 de marzo.

Tesla y el Ministerio de Medio Ambiente de Brandeburgo, que está a cargo de la oficina, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los expertos dicen que algunas de las preocupaciones de los ambientalistas son válidas. El nivel freático de Brandeburgo ha estado descendiendo durante las últimas tres décadas. Las sequías en cada uno de los últimos cuatro años han resultado en incendios forestales y malas cosechas. Los meteorólogos pronostican olas de calor más frecuentes, lo que debilita aún más la capacidad del suelo local para almacenar lluvia.

Fábrica de Tesla en Alemania

La fábrica de Tesla duplicaría aproximadamente la cantidad de agua consumida en el área de Gruenheide, según Axel Bronstert , profesor de hidrología de la Universidad de Potsdam. Dijo que es “ingenuo” pensar que las reservas serían suficientes tanto para la fábrica como para los residentes y calificó de “seria” la situación del agua subterránea en Brandeburgo.

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Independientemente de cómo decidan los jueces en el caso, la gestión de suministro de agua local tendrá que invertir en nueva infraestructura, incluida una planta de tratamiento de aguas residuales para garantizar un suministro adecuado, importantes proyectos de ingeniería que las autoridades admiten que podrían llevar años.

Hay retrasos considerables en el procesamiento de las medidas necesarias”, dijo a principios de este mes Andre Baehler, jefe de obras hidráulicas locales de WSE , durante una audiencia del comité ambiental parlamentario de Brandeburgo.

Tesla señaló en su informe de impacto el año pasado que el agua es cada vez más escasa debido al cambio climático. La compañía dijo que extrae menos agua por vehículo producido que la mayoría de los fabricantes de automóviles establecidos y que está tomando medidas en la planta alemana para reducir aún más el uso.

Agua para construir vehículos

Según un contrato con las autoridades locales, el sitio de Gruenheide recibiría 1,4 millones de metros cúbicos de agua al año, suficiente para una ciudad de alrededor de 40.000 habitantes. Steinbach dijo que, si bien se toma muy en serio las preocupaciones ambientales, la gran mayoría de la población local está a favor de la fábrica. Las autoridades de Brandeburgo están respaldando los esfuerzos para perforar en busca de más agua en el área y el suministro también podría obtenerse de lugares más lejanos si fuera necesario, dijo.

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Pero cavar nuevos pozos probablemente no hará desaparecer las preocupaciones. Manuela Hoyer, que vive a pocos kilómetros de la fábrica, dice que Tesla está recibiendo un trato preferencial de los políticos locales a pesar de que empeoraría un problema ambiental que ya es grave.

“Durante años nos han dicho que no debemos regar nuestro césped”, dijo en una entrevista Hoyer, quien participa activamente en una iniciativa ciudadana que supervisa el proyecto. “Entonces aparece el hombre más rico del mundo y obtiene todo lo que quiere”.

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Con la ayuda de Craig Trudel.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar