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Aerolíneas EE.UU. enfrentan dilema de subir tarifas por aumento del combustible

El recorte de la capacidad para aumentar los precios amenaza la recuperación de la pandemia

Los viajeros esperan un vuelo dentro de la terminal internacional del Aeropuerto Internacional de San Francisco (SFO) en San Francisco, California, Estados Unidos, el martes 11 de mayo de 2021.
Por Mary Schlangenstein
07 de marzo, 2022 | 06:30 PM
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Bloomberg — Es poco probable que las aerolíneas estadounidenses suban las tarifas lo suficiente como para compensar por completo los costes del combustible para aviones, que están en sus niveles más altos en más de una década, lo que ha hecho que las acciones del sector sean las que más han bajado del S&P 500.

La incertidumbre sobre el suministro mundial de petróleo ha disparado los precios desde que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero. El precio al contado del combustible para aviones en el puerto de Nueva York se ha disparado un 57% desde el inicio de 2022, hasta los US$3,61 por galón el lunes, el más alto desde 2008. En enero, las mayores aerolíneas estadounidenses preveían que el combustible para aviones no superaría los US$2,50 para el primer trimestre.

El combustible puede suponer hasta un tercio de los gastos de las aerolíneas cuando el precio se dispara. El aumento del costo (combinado con el riesgo de que la demanda hacia Europa se resienta debido a la guerra en Ucrania) está golpeando a las aerolíneas justo cuando cuentan con los viajes de primavera y verano para llenar los aviones en los vuelos nacionales. Los viajes internacionales siguen estando muy por debajo de los niveles previos a la pandemia de Covid-19 que inició en 2019.

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Aunque las aerolíneas podrían subir las tarifas reduciendo el número de asientos disponibles, es probable que las compañías se anden con cuidado, dijeron los analistas. Los boletos domésticos de ida y vuelta cuestan alrededor de US$305, un 4% por debajo del promedio de la misma época de 2019, según Hopper Inc, un motor de búsqueda de viajes.

“No esperamos que las aerolíneas reduzcan una cantidad significativa de capacidad, por lo que esperamos ajustes y no recortes, lo que en última instancia significa que superar el combustible más alto con el precio es poco probable”, dijo Conor Cunningham, un analista de MKM Partners, en un informe el domingo. “Es un comienzo seguro para que los precios se muevan en la dirección correcta”.

La invasión que inició Rusia en Ucrania ha disparado los precios del combustible para avionesdfd

Las acciones de las aerolíneas cayeron bruscamente el lunes debido al aumento de los precios del petróleo. El índice amplio de Standard & Poor’s de acciones de aerolíneas cayó hasta un 12%, la mayor caída intradía desde junio de 2020. United Airlines Holdings Inc. (UAL) se desplomó casi un 15% a las 3:26 p.m. en Nueva York, mientras que Delta Air Lines Inc. (DAL) se desplomó un 12%, American Airlines Group Inc. (AAL) cayó un 11% y Southwest Airlines Co. (LUV) descendió un 8,7%.

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Los transportistas tienen que ser cautos porque están ansiosos por recuperarse de la destrucción de la demanda por la pandemia en 2020 y el repunte del precio del combustible podría ser de corta duración, dijo en una entrevista Christopher Stathoulopoulos, analista de Susquehanna Financial.

“Es una situación difícil, hay que tomar decisiones difíciles”, dijo. “Su respuesta tiene que ser muy reflexiva frente a una reacción instintiva”.

Mientras que muchas aerolíneas europeas buscan protegerse de los repuntes de los costos del combustible bloqueando los precios, American, United y Delta no utilizan este tipo de contratos de cobertura en sus operaciones aéreas. Southwest es una excepción y tiene cubierto el 64% de sus necesidades de combustible para este año. Alaska Air Group Inc. (ALK) cubre alrededor del 50% de su consumo previsto.

“El entorno actual de los precios de la energía es exactamente la razón por la que tenemos un programa de cobertura sistemática: para proporcionar un seguro a corto plazo”, dijo Brad Hawkins, portavoz de Southwest, por correo electrónico. American y United declinaron hacer comentarios, mientras que Delta no respondió inmediatamente a una solicitud.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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