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Guerra en Ucrania golpea al mercado aéreo: ¿Qué está pasando con las aerolíneas?

La invasión de Rusia ha generado reacciones en los mercados y sanciones que afectan la operación de las compañías aéreas y que amenazan con impactar los precios y la oferta

La librea de British Airways en las aletas de la cola de los aviones de pasajeros en el aeropuerto londinense de Heathrow, a la vista de los rascacielos de la City de Londres, Reino Unido, el miércoles 23 de febrero de 2022.
02 de marzo, 2022 | 07:14 am
Tiempo de lectura: 7 minutos

La invasión de Rusia a Ucrania ya ha cobrado cientos de vidas, puesto en vilo a los mercados y creado tensión en los países cercanos por temor a una escalada de la guerra. La Unión Europea, Reino Unido, Japón, Canadá y Estados Unidos ya han emitido sanciones en contra de Rusia como intentos para disuadir al presidente Vladimir Putin de continuar con la guerra en Ucrania; mientras que líderes mundiales y organizaciones internacionales han pedido un alto al fuego.

Pero la guerra está impactando más allá de Europa del Este. Los seis días de ataques ya han golpeado a la economía global a través de los precios de las materias primas, desde el petróleo hasta el gas natural y el trigo, el comercio, los mercados financieros y hasta eventos deportivos y gastronómicos.

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Las sanciones más recientes han tocado directamente a la industria de los viajes, que está aún en plena recuperación del golpe del Covid-19.

La guerra está encareciendo el precio del combustible para los aviones lo que es posible que se traduzca en precios de boletos de avión más caros y menos accesibles para los viajeros. Hay que tener en cuenta que Rusia es el tercer productor mundial de petróleo y bancos como Goldman Sachs Group Inc. (GS), Morgan Stanley (MS) y JPMorgan Chase & Co. (JPM) ya han aumentado sus previsiones sobre el precio del petróleo, anticipando, además, posibles interrupciones del suministro.

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Las aerolíneas, sin duda, tendrán que ajustar sus costos mientras siguen intentando salir a flote.

Pero el precio del petróleo, que este miércoles superó los US$110, no es el único golpe al sector aéreo. La Unión Europea cerró su espacio aéreo a Rusia; al igual que Canadá. Y Rusia, en respuesta a las sanciones, prohibió el acceso a su espacio aéreo a las aerolíneas de la Unión Europea, Canadá y otros países.

La respuesta de Putin, que fue anunciada este lunes, puso formalmente una amplia franja de Rusia, una ruta clave para viajar entre Europa y Asia, fuera del alcance de las principales aerolíneas europeas como Air France-KLM y Deutsche Lufthansa AG. Esas aerolíneas y otras, incluidas Finnair Oyj y la propietaria de British Airways, IAG SA, ya habían comenzado a viajar por Rusia para llegar a Seúl, Shanghái y Tokio.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo, IATA por sus siglas en inglés, asegura que en general el transporte aéreo es “resistente a las crisis” y que cree poco probable que esta guerra afecte su crecimiento en el largo plazo. Sin embargo, el impacto en los costos de las aerolíneas como resultado de las fluctuaciones en los precios de la energía o el cambio de ruta para evitar el espacio aéreo ruso podría tener implicaciones más amplias en el corto plazo.

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“Es probable que la confianza del consumidor y la actividad económica se vean afectadas incluso fuera de Europa del Este”, aseguró la IATA, que también aclaró que es “demasiado pronto para estimar las consecuencias exactas a corto plazo para la aviación, pero está claro que existen riesgos a la baja, en particular en los mercados expuestos al conflicto”.

De acuerdo con datos de la organización, antes del Covid-19, Rusia era el undécimo mercado más grande de servicios de transporte aéreo en términos de número de pasajeros, incluido su gran mercado interno. Ucrania, por su parte, ocupaba el puesto 48.

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En consecuencia, las aerolíneas rusas como Aeroflot han anunciado cancelaciones de vuelos que conectan Moscú con ciudades de la Unión Europea, Canadá, Estados Unidos, México, República Dominicana y Cuba. Además, de acuerdo con la Asociación de Operadores Turísticos de Rusia (ATOR, por sus siglas en ruso), los operadores de viajes rusos bloquearon las ventas en América Latina y el Caribe debido, precisamente, a las restricciones de uso del espacio aéreo.

Un comunicado de ATOR, citado por la agencia Sputnik, indica que el cierre del espacio aéreo de los países europeos y Canadá se convirtió en un “obstáculo insuperable para los vuelos transatlánticos de las compañías aéreas rusas, incluso a los países abiertos”.

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¿Cómo afecta la guerra en Ucrania al turismo en países de LatAm?

México

Miguel Torruco, secretario de Turismo de México, indicó que la invasión rusa provocará afectaciones a los vuelos programados desde Rusia y Ucrania para este año. El ruso, particularmente, es un mercado importante para la economía mexicana.

De acuerdo con cifras oficiales, México recibió más de 28.000 turistas procedentes de Ucrania en 2021, lo que representó un crecimiento de 122% respecto a los 12.718 que arribaron en 2020. Además, el turismo ucraniano alcanzó un volumen del 2,5% del mercado europeo hacia México, con un gasto de poco más de US$31 millones.

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Para este año el gobierno mexicano estimaba la llegada de 33.738 turistas ucranianos y tenía la expectativa de una derrama económica de poco más de US$38 millones, sin considerar la actual guerra que podría alterar estas cifras a la baja.

En contraparte, el año pasado llegaron de Rusia más de 75.000 turistas, lo que representó un incremento del 146% respecto a los 30.660 que arribaron en 2020. Además, la derrama económica del mercado fue de más de US$83 millones.

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Para este año había programados 78.434 asientos aéreos provenientes de Rusia, a través de las líneas aéreas Aeroflot Russian Airlines (con el 72% del total), Azur Air (con el 22%) y Nordwind Airlines con el (6%), aunque el conflicto bélico podría afectar el número de vuelos. Además se estimaba una derrama del orden de los US$88.5 millones.

Aunque México ha asegurado que no dejará de recibir vuelos provenientes de Rusia, las aerolíneas rusas, debido a los costos y restricciones, ya están emitiendo cancelaciones.

República Dominicana

Rusia fue el segundo emisor de turistas hacia República Dominicana durante 2021. De 3,6 millones de turistas que visitaron el país, un 5% correspondió a visitantes rusos. En total, se registraron 183.700 llegadas de Rusia.

Ucrania también tuvo una participación importante en las llegadas durante el año pasado, 2,4% del total de extranjeros en República Dominicana fueron de Ucrania, totalizando las 85.912 visitas.

El conflicto posiblemente reducirá las expectativas de pasajeros para este año. El presidente de la Asociación de Hoteles y Turismo de República Dominicana, Rafael Blanco, dijo a Bloomberg Línea que es muy temprano para prever el comportamiento del turismo mundial ante una prolongación del conflicto, pero que el alza del petróleo es una preocupación para los costos de tiquetes.

Argentina

Aunque Argentina no registra un número significativo de viajes desde Rusia y Ucrania, Aerolíneas Argentinas ofrece vuelos a Moscú. La compañía comparte el código aéreo con Aeroflot, la empresa aérea de bandera rusa. Con una escala en Madrid, el trayecto se completa con aviones y servicios de la aerolínea rusa.

Se estima que estos vuelos se vean afectados ahora que España cerró sus cielos a las aerolíneas rusas.

Cuba

Las aerolíneas rusas Aeroflot y Azur Air cancelaron temporalmente sus vuelos a Cuba, lo que afectará la economía de la isla. Las compañías tomaron la decisión luego de que la mayoría de países europeos les cerraran su espacio aéreo y de que Rusia, en respuesta, hiciera lo mismo con las aerolíneas de esas naciones.

Durante la pandemia, Rusia se convirtió en el primer mercado emisor de turistas a Cuba. En 2021, fueron 146.151 los rusos que viajaron a Cuba y supusieron el 25% del total de visitantes desde el exterior.

¿Qué eventos deportivos y culturales se han cancelado en Rusia?

Los eventos deportivos y culturales masivos atraen a cientos de turistas de todo el mundo, moviendo la industria de las aerolíneas y la economía local. Sin embargo, Rusia ya está empezando a recibir cancelaciones y prohibiciones que le costarán el ingreso de viajeros a su territorio y por ende impactará su economía turística.

El Consejo de la FIFA y el Comité Ejecutivo de la UEFA decidieron este lunes suspender a todos los equipos y selecciones de Rusia de participar en sus competiciones “hasta nuevo aviso”. La decisión deja a la selección rusa, que debía jugar un repechaje con Polonia por un cupo, por fuera del Mundial. Además, la Champions League ya no se jugará en Rusia, como estaba previsto, sino en Francia. Mientras que la Fórmula 1 también retiró del calendario 2022 el Gran Premio de Sochi.

Por otro lado, la organización World ‘s 50 Best anunció que su premiación anual de los 50 mejores restaurantes del mundo ya no se celebrará en Moscú, ni tampoco los eventos a su alrededor que reúnen a profesionales de la industria gastronómica.

Estas cancelaciones podrán afectar los números de las aerolíneas que buscan impulsar su oferta aprovechando feriados, festividades y los eventos presenciales que empiezan a retomarse.

Cabe mencionar que la invasión rusa de Ucrania está entrando en una nueva fase. Según un informe del Instituto para el Estudio de la Guerra con sede en Washington, es probable que esta etapa se desarrolle durante varios días, después de que las tropas rusas hagan una pausa para reagruparse y colocar nuevos activos alrededor de la capital de Ucrania. Mientras la tensión sigue escalando, las consecuencias económicas y humanitarias aún están por verse.

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