Tecnología

Google comprará empresa de ciberseguridad Mandiant por US$5.400 millones

El gigante de las búsquedas en Internet pagará US$23 por acción en una operación totalmente en efectivo

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Por Nico Grant
08 de marzo, 2022 | 05:33 PM
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Bloomberg — Google ha acordado la compra de la empresa de ciberseguridad Mandiant Inc. por US$5.400 millones, añadiendo productos de seguridad en Internet que reforzarán el negocio de computación en la nube del gigante tecnológico, que se enfrenta a sus grandes rivales Amazon Web Services (AMZN) y Microsoft Corp. (MSFT).

La adquisición, la segunda más importante de Google, indica que la empresa Alphabet Inc. se ha alejado de las grandes operaciones a pesar del intenso escrutinio de las autoridades. Mientras trata de ampliar su unidad de infraestructura en la nube, que ocupa el tercer lugar, y que vende potencia informática y almacenamiento a través de Internet, la compra de Mandiant dará a Google una gama más completa de herramientas de software para proteger a los clientes respondiendo rápidamente a las amenazas en línea.

El desarrollo del negocio de la nube es una de las formas en que Google está trabajando para diversificarse de la publicidad digital, que constituye la mayor parte de sus ingresos y beneficios. Bajo la dirección de Thomas Kurian, que asumió el cargo de director general de la división de la nube en 2019, Google ha buscado agresivamente nuevos negocios, trabajando para hacer que el servicio sea más confiable y renovando sus asociaciones para diseñar proyectos a medida para más clientes. Mandiant ayudará a Google a vender un conjunto más holístico de programas de seguridad que buscan prevenir las intrusiones cibernéticas y ayudar a los clientes de computación en la nube a detectar y combatir cualquier ataque que logre traspasar.

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Google pagará US$23 por acción de Mandiant en la operación que se hará totalmente en efectivo, según informó el martes la empresa con sede en Mountain View (California) en un comunicado. Mandiant se organizará bajo el negocio de la nube de Google al cierre de la adquisición, que se espera para finales de este año, dijo Phil Venables, director de seguridad de la información de Google Cloud, en una reunión informativa. Venables ha descartado la preocupación de que el proceso de revisión regulatoria pueda ser largo, y ha dicho que el acuerdo mejora la competencia en ciberseguridad y sugiere que supondrá un reto más serio para Amazon.com Inc. y Microsoft.

Microsoft también estaba interesada en Mandiant, pero abandonó las conversaciones hace más de una semana, dijeron dos personas con conocimiento de las deliberaciones que pidieron no ser identificadas porque las negociaciones eran privadas.

Las ventas de la división de la nube de Google crecieron un 47% en 2021, pero los competidores mantuvieron un liderazgo obstinado: en el cuarto trimestre de 2021, Google tenía el 10% del mercado de proveedores de infraestructuras en la nube, mientras que Amazon Web Services tenía el 33% y Azure de Microsoft el 21%, según datos de Synergy Research Group.

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Kurian ha apuntado a la ciberseguridad como un área clave para el crecimiento, con la compra por parte de Google de la empresa de automatización y respuesta de seguridad Siemplify por alrededor de US$500 millones en enero, con la intención de complementar un producto interno llamado Chronicle.

La operación “muestra el compromiso de Google de convertirse en un proveedor de seguridad viable y competitivo”, afirmó Neil MacDonald, vicepresidente de investigación de Gartner Inc. (IT) “Mandiant llena una pieza que faltaba, que es el fortalecimiento de las capacidades de investigación de seguridad de Google, y aporta una plataforma de detección y respuesta a Google que Chronicle por sí sola no tenía”

En los últimos meses se ha producido una oleada de acuerdos en materia de ciberseguridad, ya que los gobiernos y las empresas se enfrentan a un número cada vez mayor de hackeos y la ansiedad mundial se intensifica por las posibles repercusiones en el ciberespacio de la guerra en Ucrania. Mandiant ha detallado con frecuencia la actividad de piratería de los estados-nación, incluido el ciberespionaje de Rusia y China, como parte de sus ofertas de inteligencia de amenazas.

La mayor operación reciente en materia de ciberseguridad fue la compra de Proofpoint por parte del gigante del capital privado Thoma Bravo LLC por US$12.300 millones el año pasado, seguida de la compra de Avast Plc (AVST) por parte de NortonLifeLock Inc. (NLOK) en una operación valorada en US$8.600 millones.

“Las organizaciones se enfrentan a retos de ciberseguridad que se han acelerado en frecuencia, gravedad y diversidad, creando un imperativo de seguridad global”, dijo Kurian en una entrada de blog. “La nube representa una nueva forma de cambiar el paradigma de la seguridad al ayudar a las organizaciones a abordar y protegerse contra clases enteras de amenazas cibernéticas, al tiempo que se acelera rápidamente la transformación digital.”

Mandiant cuenta con más de 600 consultores de seguridad para ayudar a los clientes y 300 analistas de inteligencia, y el CEO Kevin Mandia dijo en la rueda de prensa que espera que la vinculación con Google amplíe su alcance y automatice la experiencia.

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“Lo que entusiasma a Mandiant de esta asociación con Google es que podemos ampliar nuestra experiencia e inteligencia a escala de Google para asegurar la nube, y también podemos automatizar nuestra experiencia”, dijo Mandia. La empresa puede automatizar más aplicando los datos sobre las amenazas a las que se enfrentan algunas organizaciones para defender a otras, añadió.

La empresa de seguridad fue fundada hace casi dos décadas por Mandia, un antiguo oficial de las Fuerzas Aéreas estadounidenses, y se ha ganado una reputación por sus servicios de respuesta a incidentes. Sus conversaciones con Google, de las que informó por primera vez el sitio web Information, hicieron que las acciones de Mandiant subieran un 16% al cierre de las operaciones del lunes.

Pero Mandiant cayó más de un 2% el martes, lo que indica que los inversores esperaban una guerra de ofertas. Microsoft puso fin a sus conversaciones sobre la adquisición por considerar que el conjunto de negocios de seguridad de Mandiant no encajaba lo suficientemente bien en la estrategia, según una persona familiarizada con la situación.

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Mandiant se convirtió en una empresa independiente el año pasado cuando FireEye Inc. vendió su negocio de productos de seguridad por 1.200 millones de dólares a un consorcio liderado por Symphony Technology Group. FireEye había adquirido Mandiant en 2013.

El acuerdo empequeñecerá todas las transacciones anteriores de Google, aparte de su adquisición de Motorola Mobility (MSI) en 2012 por unos US$12.500 millones. Aun así, “Google tiene una amplia capacidad para un creciente apetito de fusiones y adquisiciones”, escribió Robert Schiffman, analista de Bloomberg Intelligence, en una nota. La compañía es capaz de generar más flujo de caja libre en sólo un mes que el coste de Mandiant, dijo.

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Para Google, el mayor reto puede ser conseguir que los reguladores aprueben el acuerdo durante las numerosas investigaciones antimonopolio. Google tardó más de 14 meses en completar la compra de Fitbit, una empresa de tecnología para llevar puesta, por valor de US$2.100 millones, debido al escrutinio de los reguladores, y es posible que a Google le ocurra lo mismo con Mandiant. Por su parte, su rival Microsoft se ha lanzado a la compra de Activision Blizzard (ATVI), Nuance Communications (0K9K) y otras 14 empresas en el último año, según su página web.

“Esta operación ha sido un disparo de Google a Microsoft y Amazon”, escribió Dan Ives, analista de Wedbush Securities, en una nota.

-Con la asistencia de Dina Bass y Michelle F. Davis.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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