Cuándo terminará la pandemia de Covid-19, según los expertos

En el mundo han fallecido poco más de seis millones de personas a causa de la enfermedad. Los especialistas dan su veredicto sobre el fin de la pandemia

Healthcare workers treat a Covid-19 patient on the Intensive Care Unit (ICU) floor at Hartford Hospital in Hartford, Connecticut, U.S., on Monday, Jan. 31, 2022. Connecticut's test positivity rate dropped this week and has remained below 10% and hospitalizations are below 1,100 for the first time since late December. Photographer: Allison Dinner/Bloomberg
15 de marzo, 2022 | 12:28 PM

Bloomberg Línea — A dos años de la declaración del Covid-19 como pandemia por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS), los expertos ya debaten bajo qué términos y condiciones se daría fin a la emergencia sanitaria. Sin embargo, aún hay países informando niveles récord de contagios -como China-, pese a los altos índices de vacunación.

Recientemente el director general de la OMS, Tedros Adhanom, dijo que la pandemia “está lejos de haber terminado”, advirtiendo que la desaceleración de contagios y muertes debe lograrse en “todas partes” o de lo contrario la pandemia no acabará.

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Pero aún con estas declaraciones, gran parte de los países del mundo está relajando sus medidas de autoprotección y bioseguridad, basados en el descenso de casos y la efectividad de la vacunación.

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Además, dentro de la misma OMS hay un grupo de expertos que ya evalúa cómo y cuándo darle fin a esta emergencia. “El Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional sobre Covid-19 está estudiando los criterios necesarios para declarar terminada la emergencia de salud pública de interés internacional”, explicó la organización. “Por el momento, todavía no hemos llegado a ese punto”.

En el mundo se han registrado 458.320.227 casos totales de contagios por el SARS-CoV-2 y 6.046.011 personas han fallecido por la enfermedad, según datos recogidos por la Universidad Johns Hopkins.

Este es el panorama de la pandemia en América Latina:

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Bloomberg Línea consultó a tres expertos en infectología y epidemiología de la región para responder a cinco interrogantes alrededor de la pandemia y un posible fin de la misma.

Una de las teorías más explicadas en las últimas semanas, tanto por la OMS como por las autoridades sanitarias de diferentes países, es la posibilidad de que el Covid-19 se convierta en una endemia.

Al respecto, Claudia Cortés, médica infectóloga e investigadora de la Universidad de Chile; señaló que una endemia significa casos mantenidos en el tiempo y que un error conceptual de muchas personas es que creen que endemia significa una enfermedad menos grave. “Endemia significa que se alcanza una suerte de meseta en el número de casos y estos no disminuyen. Estamos probablemente llegando a una endemia a nivel mundial y no vamos a hacer que esta crisis disminuya en la medida en que todo el mundo, literalmente todo el mundo, se vacune”, dijo.

Por su parte, Carlos Álvarez, profesor titular de la facultad de medicina de la Universidad Nacional de Colombia y coordinador nacional de estudios clínicos de Covid-19 ante la OMS, explicó que es evidente que “vamos en camino a una endemia, es decir, pasar de una pandemia en la cual todos somos susceptibles en los cinco continentes a una situación en la que habrá un porcentaje de la población que será o seremos susceptibles en el tiempo. Endemia no significa que el virus deje de ser letal o deje de circular. Incluso dentro de una endemia pueden aparecer picos epidémicos, como sucede con el dengue”.

Bajo este mismo cuestionamiento, Percy Mayta-Tristán, director de Investigación de la Universidad Científica del Sur de Perú, señaló que el paso a una endemia “es lo que esperamos todos”. A esto añadió que ese pasó se dará cuando los picos de contagio sean cada vez menos letales. “Podríamos decir que el Covid-19 dejará de ser un problema cuando cada nueva ola no sature el sistema de salud”.

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En línea con la transición a la endemia hay quienes han planteado que podría terminarse por completo la pandemia del SARS-CoV-2, hecho que para hay “que mirar con precaución”, pues el virus no se ha acabado, destacando que “eso no es cierto y las cifras reales en este momento lo muestran. El hecho que tengamos una baja circulación en Europa y América no significa que el virus haya dejado de circular”.

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A este mismo llamado se unió el doctor Mayta-Tristán, quien aseguró que las vacunas podrían hacer posible el final de la pandemia, pero remarcó que “es complicado hablar del fin de la pandemia a nivel global cuando aún sigue una fuerte inequidad en el acceso a la vacunación”.

El fin total de la pandemia dada por ciertos países, particularmente por países de Europa, tiene que ver con un análisis que no es solo sanitario y que es también político y económico. Pero desde el punto de vista médico estamos todavía en una fase que requiere cuidado. La pandemia todavía no se acaba”, precisó la doctora Cortés.

Customers eat lunch at a pop-up cafe at Spitalfields Market in London, U.K., on Thursday, Jan. 27, 2022. Most Covid-19 restrictions are being lifted in England over the coming days, Prime Minister Boris Johnson said on Jan. 19, as he set out his ambition for a transition to "living with" the virus -- including the end of mandatory isolation for positive cases -- by the end of March. Photographer: Luke MacGregor/Bloomberg

¿Cómo avanza la pandemia en la actualidad?

Los países de América Latina superaron el cuarto pico de contagios provocado por la variante ómicron y que tuvo su mayor auge entre diciembre de 2021 y febrero de 2022.

La cantidad de casos nuevos y de fallecimientos diarios por el virus se redujo de nuevo, en parte por las medidas de restricción implementadas en los países, así como por las tasas altas de vacunación que hay en la mayoría de territorios y las personas que se han contagiado y recuperado, según lo dijo el doctor Álvarez.

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Para el caso peruano, por ejemplo, el último pico de contagios ya también está llegando a su fin y el número de casos nuevos y hospitalizaciones está por debajo del inicio de la nueva ola que fue en diciembre, un paso positivo según Mayta-Tristán.

Estamos en una fase de alta preocupación de la pandemia y preocupa mucho que la gente está muy cansada, piensa que esto por decreto ya se acabó.

Claudia Cortés, médica infectóloga e investigadora de la Universidad de Chile

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Pero aún con esta actualidad epidemiológica, los expertos en infectología y epidemiología consultados por Bloomberg Línea, resaltaron la importancia que tiene la vacunación para disminuir los efectos del Covid-19 en la región.

En el mundo, según cifras de la Universidad Johns Hopkins se han aplicado un total de 10.717.942.433 dosis de las diferentes vacunas contra el virus. Mientras que en Sudamérica, por ejemplo, 790 millones de personas se han vacunado, con un 72% de esta población con el esquema completo y un 11% parcialmente vacunados, con datos del mecanismo Our World in Data.

Para el doctor Carlos Álvarez la efectividad de las vacuna es “extrema” y la llegada de la variante ómicron lo demostró. “Creo que la efectividad no es cuestionable, probablemente el impacto de la duración a largo plazo es lo que no sabemos todavía, especialmente la cobertura hacia nuevas variantes”.

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“La vacunación contra el Covid-19 es una de las medidas más efectivas”, señaló Cortés, mientras que Mayta-Tristán explicó que el virus sigue siendo letal, “incluso ómicron que se planteaba como menos grave ha causado una ola con picos de mayor letalidad en Hong Kong que las que tuvo Perú en la primera y segunda ola. La diferencia está en la vacunación, Hong Kong tiene menores tasas de vacunación con dos dosis, y particularmente menor avance de dosis de refuerzo en población vulnerable”.

Muertes diarias por millón de habitantes. Comparativo entre Hong Kong y Perú, de acuerdo al análisis del doctor Percy Mayta-Tristán.

¿Podría llegar una nueva ola de contagios?

Los expertos no descartan que el Covid-19 cause nuevos picos de contagios en América Latina, pues como lo han detallado el SARS-CoV-2 continúa con su circulación y la relajación de las medidas de autocuidado puede elevar el riesgo de contagio.

Para la médica infectóloga e investigadora de la Universidad de Chile, “siempre existe una nueva probabilidad de una nueva ola de contagios y eso está dado por las mutaciones que puede tener el virus” como ya se ve en Europa, dijo. Este mismo argumento lo entregó el director de Investigación de la Universidad Científica del Sur de Perú, explicando que “la diferencia es que los nuevos contagios no van a ir acompañados de un volumen similar de casos graves“.

Por último, el coordinador colombiano de estudios clínicos de Covid-19 ante la OMS precisó que esto dependerá de qué tanto dura la inmunidad al virus, sea por contagio natural, vacunación o los dos factores juntos.

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“Si esta inmunidad se mantiene en el tiempo la posibilidad de una nueva ola disminuye, pero lo que hemos visto hasta ahora es que la inmunidad de infección se mantiene por seis meses”, finalizó.

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