Negocios

Amazon cierra compra de MGM por US$8.500 millones sin objeción de reguladores

La operación es la mayor adquisición del gigante tecnológico estadounidense desde 2017

Un paquete de Amazon Prime pasa por una cinta transportadora.
Por David McLaughlin y Matt Day
17 de marzo, 2022 | 02:18 PM

Bloomberg — Amazon.com Inc. (AMZN) informó que cerró la adquisición del estudio cinematográfico Metro-Goldwyn-Mayer por US$8.500 millones después de que los reguladores no objetaran el acuerdo, consolidando la mayor adquisición de la compañía en cinco años.

El cierre, anunciado el jueves en un comunicado en el sitio web de la compañía, representa el acuerdo más reciente de un gigante tecnológico estadounidense que obtiene la aprobación, a pesar de las críticas por la poca resistencia de las autoridades de competencia para que las compañías adquieran a empresas más pequeñas.

Los reguladores de la Unión Europea (UE) aprobaron el martes el acuerdo de MGM tras considerar que no planteaba problemas de competencia. En Estados Unidos, el plazo para que la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) objetara el acuerdo antes de que se cerrara se cumplió sin que la agencia tomara medidas.

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La FTC todavía tiene la facultad de demandar para bloquear la operación en el futuro si la mayoría de los comisionados votan a favor de presentar una demanda. La comisión actualmente está dividida entre dos republicanos y dos demócratas, incluida la presidenta Lina Khan, mientras que el candidato del presidente Joe Biden para el quinto puesto está a la espera de la confirmación del Senado.

Amazon acordó en mayo la compra de MGM para ampliar su biblioteca de contenidos de streaming, una de las ventajas de ser miembro del servicio de entrega Prime de la compañía. MGM, el estudio que está detrás de la franquicia de James Bond, agrega un catálogo de 25.000 horas que Amazon podría repartir entre su oferta de Prime Video, o su IMDb TV gratuita y con publicidad.

La operación es la mayor adquisición de Amazon desde que acordó comprar Whole Foods en 2017 por US$13.700 millones. Solo en 2020 y 2021, Amazon gastó US$24.000 millones en video y música para sus servicios de streaming.

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Amazon adquirió anteriormente nuevas empresas más pequeñas que percibía como una amenaza, como, por ejemplo, el vendedor de calzado Zappos, o la empresa matriz de Diapers.com, Quidsi. Amazon también ha comprado empresas emergentes en nuevas líneas de negocio, como la plataforma de juegos Twitch o Kiva, que fabrica robots para bodegas.

Alrededor de un mes después de que se anunciara el acuerdo, Biden nombró a Khan para dirigir la FTC, poniendo a una férrea crítica de Amazon a cargo de la agencia. Khan saltó a la fama en el mundo antimonopolio con un artículo que escribió en 2017 como estudiante de Derecho sobre el dominio de Amazon. Titulado “La paradoja antimonopolio de Amazon”, trazaba cómo el minorista en línea llegó a controlar la infraestructura clave de la economía digital y cómo el análisis antimonopolio tradicional no considera el peligro que representa la empresa para la competencia.

La analista de Bloomberg Intelligence Jennifer Rie dijo en una nota de investigación que, incluso si Khan logra obtener una mayoría de votos para impugnar el acuerdo de MGM, la agencia probablemente perdería en los tribunales. El acuerdo no concentra indebidamente algún mercado ni altera significativamente la dinámica competitiva en los contenidos de vídeo o el streaming, dijo Rie.

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