Negocios

Así llegaron a la industria del cannabis cuatro colombianos que sacuden el negocio

Detrás de varias de las grandes firmas globales de cannabis, con operaciones y planes de expansión en el país, destacan también las historias de varios empresarios colombianos

De izquierda a derecha Luis Merchán, presidente y nuevo CEO de Flora Growth Corp;  Juan Manuel Téllez, fundador de Greenlab; Álvaro Torres, fundador, CEO y director de Khiron; y Andrés Fajardo, cofundador y CEO de Clever Leaves.
24 de marzo, 2022 | 04:00 AM

Bogotá — Detrás del ‘boom’ global del cannabis hay una generación de empresarios colombianos que están liderando algunas de las compañías referentes en la industria, en línea con los cambios que están ocurriendo en la legislación local para potenciar este negocio en el país suramericano.

Colombia ha dado pasos firmes para convertirse en uno de los referentes latinoamericanos de la industria del cannabis, pues además de los usos medicinales les dio aval a las aplicaciones industriales en alimentos y bebidas, así como a la exportación de flor seca.

Colombia espera exportar entre US$1.733 millones y US$2.599 millones en el escenario más optimista en productos de cannabis medicinal al 2030.

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Además, según el centro de pensamiento Fedesarrollo, el mercado de cannabis legal podría generar 7.772 empleos agrícolas formales para 2025 y 26.968 para 2030. En 2019 se calculó que esa industria generaba en promedio 17,3 empleos agrícolas formales por hectárea.

Y detrás de varias de las grandes empresas globales con operaciones y planes de expansión en el país, destacan también las historias de varios empresarios colombianos que están marcando la ruta de este ‘boom’ del negocio. Estas son algunas de ellas.

Tres caminos que se juntan

Andrés Fajardo, cofundador y CEO de Clever Leavesdfd

Antes de ingresar a la industria del cannabis, los exejecutivos de IQ Outsourcing Andrés Fajardo (CEO) y Gustavo Escobar (vicepresidente) se juntaron para fundar Mojo Ventures, un gestor de startups focalizado en generar crecimiento con rentabilidades destacadas.

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En el 2015, gracias a la pasión de Gustavo, el paracaidismo, entró a la historia Julián Wilches, quien había sido director de Política contra las Drogas del Ministerio de Justicia y del Derecho y en el Programa Presidencial contra Cultivos Ilícitos, así como subdirector de Articulación Interinstitucional en la Fiscalía.

Por esa época cursaba en el Congreso el proyecto de ley para regular el cannabis medicinal en Colombia y en una conversación al respecto entendieron el potencial de juntar el emprendimiento con el conocimiento de la regulación y la experticia corporativa.

Además de ser el cofundador, Andrés Fajardo es actualmente el CEO de Clever Leaves, una empresa que tiene más de 18 hectáreas de capacidad de cultivo de cannabis y un potencial de extracción de 104,400 kg/año para el desarrollo de productos de salud y bienestar.

La empresa, que tiene operaciones e inversiones en Alemania, Canadá, Colombia, Estados Unidos y Portugal, emplea globalmente 522 personas.

Recientemente, Clever Leaves informó que luego de una alianza con Ethypharm, un fabricante y distribuidor europeo de productos farmacéuticos, el cannabis colombiano llegará a las farmacias alemanas como medicamento de prescripción tras ser aprobado y liberado según los estándares de calidad de ese país europeo.

De acuerdo a la compañía colombiana, “este es el primer envío comercial de productos derivados del cannabis de grado farmacéutico, fabricados en Colombia y con certificación GMP de la Unión Europea”.

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De la industria cosmética, al cannabis

Luis Merchán, líder de Flora Growthdfd

Luis Merchán, presidente y CEO del gigante del cannabis Flora Growth Corp, llegó a esta industria después haber liderado entre 2018 y el 2019 el área de belleza, tratamiento para la piel, cosméticos y fragancias de Macy’s.

La categoría de productos para la piel con cannabis era una de las de mayor crecimiento en ese momento por lo que más compañías avanzaron en el desarrollo de este segmento que hasta hoy es uno de los más fuertes.

Gracias a su entendimiento del mercado, su perfil llamó la atención de inversores que pensaron crear una empresa de productos al consumidor que utilizaría los recursos e insumos del cannabis, con lo cual dio sus primeros pasos en la industria.

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Durante su dirección en Flora, la empresa ha sumado más de 10.000 nuevos inversores, se hizo pública en el Nasdaq en mayo de 2021 y ha avanzado en varias adquisiciones y asociaciones estratégicas.

Flora Growth completó la adquisición de la firma de productos de cannabis JustCBD, luego de que en diciembre cerrara la compra de la firma de productos de vapeo estadounidense Vessel Brand.

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Además, anunció el registro de los primeros productos alimenticios y bebidas a base de cannabis ante el Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (Invima).

Los negocios del cannabis medicinal

Álvaro Torres, fundador, CEO y director de Khirondfd

El colombiano Álvaro Torres es el fundador, CEO y director de Khiron, una compañía que desplegó una red de 15 clínicas en Latinoamérica y Europa para competir en el mercado mundial de cannabis medicinal.

Después de muchos años desempeñándose en altos cargos como ingeniero, sintió la necesidad de encontrar una manera de contribuir a la sociedad y por ello fundó la compañía junto con dos socios.

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Con operaciones en Colombia, Alemania, Reino Unido, Perú y Brasil, Khiron atendió a más de 15.000 pacientes desde marzo de 2020 y ha reportado un crecimiento consecutivo en ventas durante cinco trimestres, dejando márgenes en cannabis medicinal de 85% en promedio.

Álvaro Torres tiene más de 20 años de experiencia en el mercado latinoamericano, incluyendo estrategias de gestión, desarrollo de equipos, fusiones y adquisiciones, infraestructura y financiación de proyectos, como la ejecución y la construcción del rascacielos Atrio, el más alto de Colombia.

El ejecutivo, quien fue jefe de Desarrollo Comercial de SNC-Lavalin Colombia y ha supervisado el desarrollo de proyectos de más de mil millones de dólares en gastos de capital, tiene una licenciatura y una maestría en ingeniería del Rensselaer Polytechnic Institute y un MBA de la Universidad de Georgetown, en Estados Unidos.

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NFT con el sello del cannabis

Juan Manuel Téllez, fundador de Greenlabdfd

Luego de haber experimentado de primera mano los beneficios del cannabis medicinal tras una cirugía de columna, el emprendedor Juan Manuel Téllez fundó Greenlab, con la que vio una oportunidad para “llevar este tipo de ayuda a más personas, mientras se genera un desarrollo sostenible en el campo colombiano”, según explica.

Además de desarrollar productos a base de cannabis, Greenlab lanzó su propia colección de arte digital llamada ‘Space Resistance’, con la que busca llamar la atención sobre las bondades de la planta.

“Este proyecto tiene como objetivo utilizar la tecnología para crear una comunidad internacional que ve la planta de cannabis como un generador de cambio y a Colombia como un referente mundial en su producción”, según indicó el empresario a Bloomberg Línea.

‘Space Resistance’, que se lanzó en el emblemático Times Square de Nueva York, representa a un grupo de astronautas que viaja al espacio para asegurar la supervivencia de la planta de cannabis con fines medicinales.

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