Guatemala

Bitcoin Lake: Proyecto guatemalteco empezó a minar a orillas del Lago de Atitlán

Iniciativa suma 17 negocios que ya aceptan el bitcoin en Panajachel, uno de los sitios turísticos más importantes de Guatemala.

Su fundador Patrick Melder explica a jóvenes del Centro Educativo Josué como funciona el Bitcoin.
24 de marzo, 2022 | 08:00 AM
Tiempo de lectura: 6 minutos

Guatemala — Bitcoin Lake es la iniciativa creada en Guatemala que busca replicar la experiencia de la playa El Zonte en El Salvador, destino turístico que se convirtió en pionero al aceptar la criptomoneda mucho antes que el presidente Nayib Bukele creara su Ley Bitcoin.

Patrick Melder, fundador del Proyecto Bitcoin Lake conversó con Bloomberg Línea sobre la incursión de la criptomoneda en Panajachel, una ciudad ubicada en el altiplano guatemalteco a las orillas del Lago de Atitlán en el departamento de Sololá en Guatemala.

Panajachel también conocida como “Pana” está rodeada por los volcanes San Pedro, Tolimán y Atitlán.

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Al parecer es un área estratégica para minar bitcoins y es así como empieza a surgir un movimiento que busca expandirse a otros lugares.

La Calle Santander es la vía principal donde se localizan cafés, bares y puestos que venden artesanía y telas. En la ciudad antigua, se encuentra la Iglesia de San Francisco, de estilo colonial y con una fachada de piedra.

Al finalizar esa vía principal se localizan los botes que conectan Panajachel con las aldeas mayas junto al lago; y algunos de sus propietarios ya aceptan pagos de viajes con bitcoin más los 17 negocios que afirmó Melder que ya lo aceptan.

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Recientemente, el proyecto recibió la visita de Bill Whitacker, quien llegó a Panajachel para ayudar a configurar el minero bitcoin.

Rótulo en comercios que aceptan bitcoin en Panajachel, Atitlán.dfd

¿Cuándo y cómo nació la iniciativa de Bitcoin Lake en Guatemala?

Empecé a pensar en este proyecto en la primavera de 2021 poco antes de que el presidente Bukele anunciara la intención de legalizar bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador. Mi esfuerzo se basa en gran medida a lo que hizo la playa El Zonte en El Salvador, que se convirtió en el caso de prueba para que ese país viera que podía usarse para transacciones económicas y ahorros.

¿Qué fue lo más interesante que encontró en Atitlán para poder instalar este proyecto?

Realmente podría haber sido en cualquier parte de Guatemala, pero mi familia y yo habíamos estado en Panajachel muchas veces a lo largo de los años para ayudar en el Centro Educativo Josué. Venimos todos los veranos desde 2012 al 2018, incluso, organizamos un campamento de arte para la escuela.

Con el transcurso del tiempo fuimos desarrollando relaciones que nos facilitaron volver a participar, pero ahora, educando a través de la tecnología. Es por eso que elegimos trabajar de inmediato con la escuela y desarrollar un plan de estudios de bitcoin que enseñamos todas las semanas.

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¿Por qué considera que es importante generar la cultura de las criptomonedas en Guatemala?

El bitcoin ofrece una libertad económica que no se encuentra en las monedas fiduciarias actuales ni en otras criptomonedas. Tener acceso a una cuenta bancaria en un lugar como Estados Unidos y también en Guatemala es el primer paso para generar riqueza personal y generacional.

Entre el 60 y 65% de las personas en Guatemala no tienen acceso a una cuenta bancaria, lo que crea una pobreza endémica. El bitcoin es la propiedad privada definitiva que no puede ser confiscada. Si puede recordar doce palabras en su cabeza, entonces puede llevar su bitcoin a cualquier parte del mundo y transmitirlo de generación en generación.

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¿Cuáles son las ventajas de contar con estas iniciativas en un lugar que también es importante en el turismo?

Nuestro objetivo es atraer a los turistas de bitcoin que acuden en masa a El Salvador, porque hemos observado que, luego de la vigencia de la Ley Bitcoin el turismo creció dos dígitos en el vecino país. Queremos atraer a esos turistas de bitcoin para que vengan a Panajachel y al lago de Atitlán.

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Para la economía en general, hay un auge en las nuevas empresas de bitcoin e incluso en las grandes empresas multinacionales (como CashApp, Square) que deben estar donde las personas usan bitcoin como dinero, están comenzando a abrir oficinas en San Salvador para estar cerca del pulso de la economía bitcoin.

Por lo tanto, presenta una gran oportunidad para que los jóvenes guatemaltecos aprendan sobre bitcoin desde las primeras etapas y brinden habilidades críticas de habla hispana en un sector comercial que antes de El Salvador carecía de hablantes calificados de español que supieran mucho sobre el tema.

Jóvenes guatemaltecos son capacitados sobre el uso del bitcoin.dfd

¿Dado que en Guatemala no hay aún una regulación para las criptomonedas, cómo consideras que puede funcionar?

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Este es un tema muy complejo. Realmente se reduce a la teoría del juego económico. Guatemala puede decidir legalizar bitcoin o no. No importará, porque las personas lo usarán independientemente porque ven las propiedades que les permiten ahorrar y almacenar riqueza.

Al ser digital, se puede enviar a cualquier parte del mundo y de una persona a otra. Si Guatemala adopta políticas negativas hacia bitcoin (y el criptomercado más amplio), perderá una oportunidad histórica masiva.

Es probable que Guatemala siga la respuesta y la regulación de EE. UU. que parece estar favoreciendo a bitcoin y ciertamente no hay indicios de que ese país lo prohíba o limite su uso, porque hay demasiados trabajos relacionados.

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Guatemala debe pensar muy cuidadosamente cómo la regulación afectará la innovación de esta tecnología histórica.

¿Aún hace falta mucha educación en el tema de las criptomonedas, cómo puede el proyecto ser modelo para que más personas puedan conocer sobre ello?

Creo que hacemos que las criptomonedas sean complicadas, y no debe serlo, es un dinero digital, eso es todo. No necesita entender nada más. ¿Cuántos de nosotros entendemos nuestro sistema monetario actual o cómo funcionan realmente las tarjetas de crédito y las liquidaciones de tarjetas de crédito? Podemos hacerlo un poco más complicado si entendemos qué es una “criptomoneda”.

Una criptomoneda es una moneda digital protegida y asegurada con criptografía. ¿Puedo comprar una Coca Cola con un quetzal? Sí. ¿Puedo comprar una Coca Cola con bitcoin en Panajachel? Sí. ¿Puedo comprar comestibles con quetzales? Sí. ¿Puedo comprar comestibles con bitcoin en Panajachel? Sí. ¿Es un activo volátil? Sí, pero también lo es cualquier acción de crecimiento de “nueva tecnología”.

Una persona con un teléfono inteligente puede tener bitcoin. Incluso, si no tiene un teléfono inteligente, puede tener bitcoin y guardarlo en algo tan simple como una hoja de papel o recordar una cadena de palabras. Cualquiera puede ser parte de esta tecnología de ahorro transformacional.

¿Cuál es su proyección en el corto y mediano plazo, es decir, piensa que se puede replicar en otra región este modelo y dónde sería?

Por el momento, solo queremos educar a tantos niños como podamos. Queremos incorporar tantas empresas como podamos. Queremos crear una economía económica de bitcoin de circuito cerrado efectiva aquí en Panajachel.

A largo plazo, nuestro objetivo es utilizar la minería de bitcoin para ayudar a generar ingresos básicos para las personas alrededor del lago. Queremos ayudar a construir una red de energía confiable y renovable utilizando la minería de bitcoin y fuentes de energía renovable. Cada fuente de energía renovable conocida por el hombre está disponible alrededor del lago.

Ese es un recurso gratuito que se puede utilizar para extraer bitcoin sin dañar el medio ambiente. De hecho, mi objetivo es que la minería de bitcoin ayude a proporcionar un incentivo económico para limpiar el lago en beneficio de las personas que lo rodean.

Guatemala no respalda el bitcoin

La Superintendencia de Bancos (SIB) advirtió en febrero del 2021 sobre que las criptomonedas no tienen validez en el país, de acuerdo con lo que establece la Ley Monetaria, que determina que para Guatemala solo aplica el quetzal.

La entidad, agregó, en ese entonces, que las monedas virtuales no tienen respaldo del Estado de Guatemala y que “no se consideran divisas, no están garantizadas, ni se puede obligar a ser aceptadas como medio de pago en transacciones de bienes y servicios”.

En esa línea, el Banco de Guatemala afirmó que solo esa entidad puede emitir billetes y monedas dentro del territorio.

“Las monedas virtuales no son respaldadas por el Estado de Guatemala, porque podrían no cumplir con estándares de protección o procesos de mitigación de riesgo”, explicó Sergio Recinos, presidente del Banguat.

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