Europa

EE.UU. y OTAN se preparan para incidente nuclear ruso en la guerra con Ucrania

Un alto funcionario estadounidense dijo que Washington está trabajando con aliados en procedimientos de preparación y disuasión ante armas rusas de destrucción masiva, así como en posibles contramedidas médicas y de otro tipo para ayudar a Ucrania

Soldados rusos cerca de la Plaza Roja de Moscú
Por Michael Nienaber, Daryna Krasnolutska y Josh Wingrove
24 de marzo, 2022 | 08:46 AM

Bloomberg — Estados Unidos está trabajando con la OTAN para prepararse ante posibles incidentes biológicos o nucleares causados por Rusia, mientras las principales naciones desarrolladas del mundo planean advertir al presidente Vladimir Putin contra el despliegue de tales armas.

Mientras la invasión rusa sigue estancada a un mes de iniciado el conflicto, un alto funcionario estadounidense dijo el jueves que Washington está trabajando con sus aliados en procedimientos de preparación y disuasión ante las armas rusas de destrucción masiva, así como en posibles contramedidas médicas y de otro tipo para ayudar a Ucrania. El funcionario habló mientras el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se reunía con los líderes de la OTAN en Bruselas, un día después de que el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, restara importancia a los riesgos de un ataque nuclear.

Los líderes del Grupo de los Siete tienen previsto afirmar que seguirán imponiendo “severas consecuencias” a Rusia mediante la plena aplicación de las sanciones que los países ya han impuesto, y que están dispuestos a aplicar medidas adicionales.

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“Encomendamos a los ministros correspondientes una iniciativa centrada en supervisar la plena aplicación de las sanciones y coordinar las respuestas relacionadas con las medidas evasivas, incluidas las relativas a las transacciones de oro del Banco Central de Rusia”, dice un borrador de una declaración conjunta obtenida por Bloomberg que los líderes tienen previsto emitir el jueves.

Biden se encuentra en Bruselas para asistir a cumbres con la OTAN, el G-7 y la Unión Europea, mientras los líderes mundiales muestran su unidad para contrarrestar la invasión rusa y tratan de idear medidas para hacer frente a las consecuencias económicas.

Rusia ha sufrido grandes pérdidas en las primeras semanas del conflicto: las estimaciones de la OTAN sugieren que han muerto al menos 7.000 soldados, y que existe la posibilidad de que el número real de muertos podría llegar a 15.000. El Ministerio de Defensa del Reino Unido dijo el jueves que es probable que Rusia busque movilizar a sus reservistas y reclutas, así como a empresas militares privadas y mercenarios extranjeros.

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Ucrania, por su parte, mostró una inesperada unidad y fortaleza durante el último mes, a pesar de los graves ataques contra objetivos civiles y mientras millones de personas huían de sus hogares. El presidente Volodymyr Zelenskiy ha dicho que los soldados rusos han matado a más civiles ucranianos que soldados. Las imágenes del asedio de Moscú a ciudades como Mariupol no han hecho más que espolear a los ucranianos para que organicen protestas contra las tropas rusas.

“Todavía tenemos un período muy difícil por delante”, dijo el ministro de Defensa ucraniano, Oleksii Reznikov, en un post de Facebook con motivo del primer mes de la guerra. “La maquinaria de guerra rusa no se detendrá hasta que se ahogue en la sangre de sus propios soldados. La sociedad rusa ya está experimentando algunas de las consecuencias, pero está intimidada y es pasiva”.

Ucrania seguirá luchando porque “no dejará que nadie nos arrebate nuestro Estado”, añadió. “El Estado con el que soñaron, lucharon y murieron generaciones de ucranianos”.

A pesar de las grandes pérdidas, Putin no ha dado muestras de dar marcha atrás, incluso cuando la oleada de sanciones económicas impuestas por Estados Unidos, la UE y el Reino Unido le pasan factura. Cada vez hay más indicios de escasez de productos en Rusia a medida que los consumidores empiezan a sentir el impacto de las amplias sanciones.

Las advertencias de Estados Unidos sobre incidentes químicos y nucleares sugieren una creciente preocupación de que Putin arremeta contra su ejército sufriendo grandes pérdidas. Biden, hablando en la Casa Blanca el miércoles, dijo que hay “una amenaza real” de que Rusia utilice armas químicas.

Pero Sullivan sugirió el miércoles que Estados Unidos no tiene datos concretos sobre si la planificación de Putin ha cambiado.

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“No hemos visto nada que nos haya hecho ajustar nuestra postura, nuestra postura nuclear, pero es, por supuesto, algo sobre lo que tendremos que seguir consultando estrechamente con los aliados y socios, así como comunicarnos directamente con los rusos”, dijo Sullivan.

Los países del G-7 también tienen previsto pedir a otros países que apliquen las sanciones y se abstengan de prestar apoyo a Rusia.

“Además, instamos a todos los países a no dar asistencia militar o de otro tipo a Rusia para ayudar a continuar su agresión en Ucrania”, dice el proyecto de declaración.

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Biden era todo sonrisas cuando llegó a la cumbre de la OTAN el jueves, charlando y estrechando la mano de sus homólogos durante una sesión fotográfica previa a la reunión.

Pero la cortesía ocultan un desafío para el presidente estadounidense: Las reuniones de la cumbre son una prueba de la capacidad de Biden para proyectar poder frente a la agresión rusa y reunir a los aliados en torno a sanciones más duras para castigar a Moscú por invadir Ucrania. El presidente se enfrenta a la presión de aumentar rápidamente las sanciones contra Moscú, cuando la guerra de Ucrania entra en su segundo mes.

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Un día antes, Biden advirtió que veía una “amenaza real” de que Putin desplegara armas químicas en Ucrania.

Los líderes del G-7 también tienen previsto prometer ayuda a los países que intentan desprenderse de su dependencia del petróleo ruso.

“Garantizaremos suministros alternativos y sostenibles, y actuaremos de forma solidaria y en estrecha coordinación en caso de posibles interrupciones del suministro”, dice el borrador. Los líderes también piden a los países productores de petróleo y gas que aumenten sus suministros.

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Se espera que Estados Unidos y la UE anuncien el viernes un acuerdo destinado a reducir la dependencia energética de Europa de Rusia.

-- Con la ayuda de Natalia Drozdiak y Jordan Fabian.

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