Uruguay

CEO de Ripio ve boom en casos de uso para cripto tras pico de inversión en 2021

La empresa lanzó su operativa en Uruguay, apunta a ser una alternativa de pago para argentinos, y está próximo a relanzarse en México

"Se tiene que desarrollar mucho de lo que se empezó a invertir el año pasado", dijo el fundador de la empresa.
31 de marzo, 2022 | 10:23 AM
Tiempo de lectura: 7 minutos

Montevideo — Los primeros días de la guerra en Ucrania desplomaron el precio del Bitcoin y pusieron un manto de duda sobre el desarrollo del mercado de los criptoactivos, considerado por los asesores de inversión un activo de riesgo. Pero mientras la tecnología del blockchain se desarrolla, los protagonistas de la industria auguran todavía mayor crecimiento una vez que la inversión canalizada en los últimos años empiece a madurar y pueda palparse en casos de uso.

Así lo advirtió Sebastián Serrano, CEO de Ripio, una de las principales empresas cripto de billeteras y exchange en la región. Ripio tiene operativa en Argentina y Brasil con unos tres millones de usuarios, la semana pasada lanzó en Colombia y en Uruguay, y tiene todo pronto para relanzarse en México antes del final del segundo semestre del año, afirmó el fundador de la empresa en una entrevista con Bloomberg Línea.

Sobre la implicancia de la invasión rusa, Serrano dijo que “ha afectado un poco”, pero remarcó que el mercado cripto “se desarrolla en ciclos de mesetas y crecimientos muy fuertes”, por lo que auguró una nueva escalada en producción y precio.

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“En este momento me parece que se tiene que desarrollar mucho de lo que se empezó a invertir el año pasado. Hubo mucha inversión y hay mucho más por venir. Toda esa inversión tiene que madurar en casos de uso, en más actividad. Hay varios desarrollos tecnológicos que están en camino y le van a dar mucha más escalabilidad a la tecnología. Cuando eso empiece a estar en producción va a generar nuevos casos de uso y mucho más capacidad”, dijo Serrano desde las nuevas oficinas en Montevideo.

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“Este va a ser un año de sale en adopción y en precio pero probablemente cuando termine este proceso de maduración de todo lo que se vino invirtiendo veamos otro período de mucho crecimiento”, agregó.

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En el caso particular de su empresa, Ripio cerró el año pasado una ronda de inversión Serie B por US$50 millones de la que participaron Marcos Galperin (MercadoLibre) y Martin Migoya (Globant). Uno de los próximos pasos es retomar la operativa en México.

“México está casi listo. Estamos en pruebas. Esperamos antes del fin del segundo semestre estar operativos en México”, dijo el CEO de la compañía. El fundador de la empresa explicó que hace dos años habían comenzado con algunos meses de operación en el país norteamericano, pero que luego el impacto de la pandemia los hizo enfocarse más en Brasil y Argentina, donde lograron un crecimiento de 400.000 usuarios a tres millones en un año y medio. “Entonces quedó en stand by la operación de México, y ahora la estamos reabriendo”, remató.

La argentina Ripio cuenta con más de tres millones de usuarios registrados en Argentina y Brasil. El operador cripto brasileño más extendido, Mercado Bitcoin, también tenía hasta el año pasado tres millones de usuarios. En tanto, la mexicana Bitso anunció en setiembre de 2021 que la compañía tiene otros tres millones de usuarios en toda la región. Eso, sumado a otras plataformas, según dijo Serrano puede llegar a marcar que hay unos 15 millones de usuarios cripto en América Latina.

Con base en el think thank focalizado en temas cripto, Chainalalysis, el 9% del total de criptomonedas enviadas entre junio y julio de 2021 fue proveniente de América Latina.

Bitso anunció en mayo de 2021 que levantó US$ 250 millones en una ronda de financiamiento Serie C. Por su parte, Mercado Bitcoin obtuvo también el año pasado US$200 millones por parte de Softbank. A menor escala, la fintech argentina Lemon, con su plataforma Lemon Cash, anunció en julio de 2021 el cierre de una ronda serie A por US$16,3 millones.

Vía de pagos con cripto para argentinos en Uruguay

Ripio lanzó el viernes sus oficinas en Montevideo con la presencia del ministro de Industria, Omar Paganini.dfd

Sebastián Serrano es argentino, nació en la Patagonia, y su compañía lleva el nombre de un tipo de piedra utilizada para rellenar caminos como los que daban salida a su pueblo, Choele Choel, en la provincia de Río Negro. Así, asegura que la empresa surgida en 2013 adoptó ese nombre porque busca “abrir paso”, pero en este caso hacia la economía digital.

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El fundador de Ripio se mudó a Montevideo hace dos años. Primero instaló una oficina más chica y contrató desarrolladores para el lanzamiento de sus tarjetas de prepago en Argentina y Brasil, por lo que Uruguay empezó a convertirse en un centro de servicios. Con una proyección de crecimiento, el viernes pasado lanzaron sus oficinas en World Trade Center, una zona franca de oficinas ubicada en el barrio Buceo y de los principales centros de negocios de Montevideo.

Las nuevas oficinas tienen dos propósitos. Por un lado será un centro de servicios de soporte a las operaciones en Argentina y Brasil. Y también atenderá la operación local que lanzará con un primer producto: la billetera que permitirá la compra y venta de Bitcoin, Ethereum y USDC. En la actualidad Ripio cuenta en Montevideo con 30 empleados y proyecta invertir US$3 millones para que crezca hasta 60 personas, sobre todo centradas en más desarrollo.

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El CEO de Ripio advirtió que sus productos pueden operar como una posible solución para argentinos residentes en Uruguay, o turistas, que enfrentan las dificultades cambiarias de su país, y que usen criptomonedas como medio de pago en Uruguay.

“Vamos a tener muchos usuarios argentinos o uruguayos que tal vez quieran comprar stablecoins o intercambiar entre ellos. Creo que puede ser una forma de pago local como alternativa a todos los límites que hay dentro de Argentina. Es una forma de poder cobrarle a un argentino en cripto, que tiene muchas restricciones a utilizar medios de pago en extranjero”, dijo Serrano. “Tenemos muchos usuarios en Argentina. Tal vez puede haber una conexión. Hoy vamos a empezar con algo bastante simple que es compra y venta de bitcoin, Ethereum y USDC, pero creemos que hay mucho potencial”, agregó.

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En Argentina la compañía también ofrece trading, operaciones mayoristas con clientes corporativos, y también están integrados a instituciones financieras que ofrecen criptoactivos a sus usuarios.

Usuarios esperados y regulación en Uruguay

En cuanto al nivel de usuarios esperado en Uruguay, el CEO de Ripio señaló que el mercado potencial en el país son unos 300.000 usuarios. Según dijo, en la media mundial los países varían entre un 10% y un 25% de la población con cuentas en criptoactivos. “Uruguay recién está empezando. En eso creo que el mercado potencial hoy va a ser el 10% de la población”, afirmó.

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Por su parte, a solicitud del Banco Central del Uruguay (BCU), Ripio envió comentarios sobre el futuro marco regulatorio que busca aplicar el gobierno para la industria cripto.

Serrano planteó que “hay cosas” que debe abordar el Banco Central, aunque también promovió “una visión más holística y general” de los usos de la tecnología blockchain. De todos modos, anticipó que “antes de que empresas (uruguayas) empiecen a tomar posiciones” en el mercado cripto es necesario mayor desarrollo legal sobre la actividad.

En la actualidad en Uruguay el uso de criptomonedas está permitido pero no está regulado. El BCU emitió en diciembre del año pasado un primer documento teórico sobre el asunto y se espera que avance este año en la regulación.

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“El Banco Central como institución tiene que velar por el sistema de pagos local entonces en eso tal vez le competa más entender cómo es la conexión entre el sistema de medios de pago actual con los jugadores dentro del mercado. Creo que una de las cosas más importantes es definir cómo son las reglas, requisitos mínimos de conocimiento de cliente, programas de lavado de activos para empresas que interactúan con el sistema bancario. Me parece que son cosas que BCU puede mirar y definir reglas sobre eso”, dijo Serrano.

“Probablemente no tenga mucho que decir acerca de las criptomonedas dentro de las blockchains. Después quedan otras cosas que me parece sí necesitan un marco jurídico pero tal vez no es el Banco Central la institución. En eso sí tal vez se necesita una discusión más abierta y más grande”, concluyó.

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