Uruguay

Referéndum LUC: la agenda económica de Lacalle Pou tras triunfo en votación clave

El gobierno mantuvo su buque insignia y ahora apunta a la inflación, una reforma de pensiones y la apertura comercial como prioridades

El presidente uruguayo realizó una conferencia de prensa junto a su gabinete luego de conocerse los resultados de la votación del domingo. Foto: Presidencia.
28 de marzo, 2022 | 05:00 AM
Tiempo de lectura: 7 minutos

Montevideo — El gobierno uruguayo de Luis Lacalle Pou se impuso este domingo en el referéndum sobre 135 artículos de la Ley de Urgente Consideración (LUC), el buque insignia legislativo de su administración que el Frente Amplio y el movimiento sindical buscaron derogar en aspectos relativos al mercado de combustibles, las relaciones laborales, la seguridad y la educación.

El resultado en las urnas le da a Lacalle Pou y a la coalición oficialista respaldo para seguir adelante con su programa de gobierno, en un tercer año de gestión que deberá empezar a apuntalar reformas y proyectos clave para no quedarse sin tiempo sobre el final. Pero además, la coyuntura también impone desafíos.

Así las cosas, ¿cuál es la agenda económica que tiene por delante el Poder Ejecutivo?

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En lo inmediato, uno de los centros es atender las presiones inflacionarias en un contexto de suba internacional de precios de los alimentos, de insumos clave para el agro como los fertilizantes, y también del combustible. Los distintos factores sobre la mesa y unas expectativas desancladas todavía dejan al indicador lejos del rango meta estipulado por el Banco Central del Uruguay.

Pero además, durante 2022 el gobierno también deberá empezar a encaminar la recuperación salarial y, en lo que se posiciona como uno de los mayores debates políticos del período, los dirigentes de todos los partidos deberán abordar la reforma del sistema de pensiones. También aparece entre los pendientes avanzar en la inserción internacional.

El presidente, que este domingo recibió el resultado de la votación junto a sus ministros en Torre Ejecutiva, transmitió a los secretarios de Estado que el resultado debe ser tomado con mesura. Por eso, en el gobierno esperan moverse con cautela durante los próximos días en relación a anuncios o eventuales proyectos que surjan tras la votación, dijeron a Bloomberg Línea fuentes del Poder Ejecutivo. “Mañana estamos de nuevo en nuestros temas. Temas que son urgentes, que venimos trabajando aún a pesar de la pandemia. Como presidente esto es una etapa superada, una ley que queda firme”, dijo en la noche de este domingo Lacalle Pou durante una conferencia de prensa.

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La vicepresidenta Beatriz Argimón se reunirá esta semana con legisladores del oficialismo y de la oposición para planificar lo que entiende será “un año bisagra” en términos parlamentarios.

Inflación

El presidente Lacalle Pou dijo este domingo que durante la semana habrá “otras acciones” del Poder Ejecutivo para atenuar los aumentos de precios en distintos productos de la canasta básica.

El gobierno ya promovió la exoneración por un mes del IVA al asado de entre 10 y 13 costillas para que el precio del kilo no supere los $230, fomentó un acuerdo de precios con carniceros por otros cortes, y también para los huevos. Sin embargo, el alza de otros productos como las harinas y los aceites vegetales, así como insumos del agro como fertilizantes, son seguidos de cerca por el Ejecutivo.

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La inflación avanzó a 8,85% interanual en los 12 meses cerrados a febrero, desde 8,15% en enero. Los analistas modificarán al alza sus proyecciones para fin de año, que serán difundidas esta semana en la encuesta de expectativas del BCU.

El rango meta estará desde setiembre entre 3% y 6%, al tiempo que los analistas esperan para diciembre una inflación entre 7% y 7,5%. La mayor presión de la inflación será en los próximos meses, ya que se espera que al menos hasta mayo haya una racha ascendente del indicador y que luego se atenúe.

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Combustibles

Además de los alimentos, el gobierno también deberá resolver en lo inmediato el ajuste del precio de los combustibles. Con el alza del petróleo a nivel internacional, la Unidad Reguladora de los Servicios de Agua y Energía (Ursea) enviará antes de fin de mes el estudio con el precio de paridad de importación (PPI), un valor teórico de lo que costaría el producto final en el mercado uruguayo si llegara desde el exterior. En Uruguay el crudo es refinado por la estatal ANCAP.

Este mecanismo de fijación de precios está establecido en la LUC y ahora quedó firme. El gobierno deberá accionar sobre él en un contexto internacional de precios altos. De momento, el Poder Ejecutivo atemperar los incrementos con caja propia. La LUC también estableció un cronograma para avanzar en la reforma del mercado de combustibles, aunque la meta inmediata del Ejecutivo es primero atenuar los precios actuales.

Consultado este domingo durante la conferencia de prensa, Lacalle Pou rechazó que el gobierno esté dispuesto a modificar el actual sistema. “Estamos convencidos de que es una medida de transparencia. Que el uruguayo no paga sobrecostos. ¿Saben cuánto pagaron de sobrecostos en el quinquenio pasado los uruguayos? US$1.700 millones, por encima de lo que era el precio de paridad. Esto dejó de pasar este año”, dijo. El jefe de Estado dijo que “es muy difícil” “poder bajar” el precio del combustible con el aumento del petróleo por encima de US$110 el barril.

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En materia de ANCAP, el Poder Ejecutivo buscará luego del referéndum avanzar en la asociación de la empresa estatal con un privado para el negocio del portland. Esa operativa entrega números deficitarios para el Estado. La entrada de un privado tiene el fuerte rechazo del sindicato de la empresa, la Federación ANCAP, uno de los principales promotores del referéndum celebrado el domingo.

Reforma de pensiones

El Poder Ejecutivo deberá enviar al Parlamento un proyecto de Ley de reforma de la seguridad social, algo que este domingo Lacalle Pou prometió será “lo antes posible”. El debate, que cerró una primera etapa en 2021, había quedado pausado por el referéndum, pero el gobierno manifestó su compromiso de retomarlo después de la votación de este domingo.

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Lacalle Pou dijo que “el Poder Ejecutivo pretende avanzar en la reforma de la seguridad social” a través de un proyecto “que tenga las mayorías más amplias posibles”. “Vamos a tratar de tener una seguridad social para los próximos 30 o 40 años”, dijo.

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En el sistema político hay consenso sobre el incremento de la edad de retiro a 65 años y la necesidad de un sistema más unitario, pero los matices surgen sobre diversos puntos de la implementación. Lo cierto es que deberán aplicarse cambios por la sostenibilidad fiscal y financiera del país.

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Salarios

El gobierno prometió que el 2022 sería el año del inicio de la recuperación salarial. El Ministerio de Trabajo deberá definir los mecanismos y si eso implica un cambio en las pautas para las negociaciones de convenios laborales dado el nivel inflacionario. El salario real tuvo una caída de 1,5% en 2021

Pero también deberá atender cuánto este eventual mejoramiento puede pegar en la inflación y la política monetaria. El Comité de Política Monetaria del BCU ya advirtió el año pasado acuerdos en sectores por encima de lo pautado. “En los primeros acuerdos salariales logrados se han observado desvíos respecto a la pauta salarial propuesta por el Poder Ejecutivo, tanto en los ajustes nominales como en la frecuencia de los correctivos, aumentando el riesgo de indexación de la cadena de precios”, señaló en su comunicado después de la reunión de noviembre del año pasado.

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Desde agosto del año pasado el BCU delineó tasas de interés en ascenso y se espera que este 7 de abril se vuelva a determinar un incremento de 75 puntos básicos, que las dejen en 8%. Hasta ahora el regulador insistió en qu las tasas son la herramienta fundamental de la política monetaria.

Inserción internacional

El Poder Ejecutivo busca cerrar el estudio de prefactibilidad para un Tratado de Libre Comercio con China, bajo la perspectiva de pasar cuanto antes a la etapa de negociación. China es el principal socio comercial de Uruguay y en 2021 fue el lugar donde se colocaron el 28% de los productos uruguayos en el extranjero.

El acuerdo con China forma parte del impulso de Lacalle Pou por flexibilizar el Mercosur, ya que el gobierno uruguayo busca avanzar en acuerdos con terceros países sin estar acompañado por las potencias de la región. De todos modos, los cambios internos en el bloque será otro desafío de la agenda uruguaya en política exterior, ya que hasta ahora el período estuvo marcado por la tensión con el presidente argentino Alberto Fernández.

En la conferencia de prensa del domingo, Lacalle Pou aludió a “la vocación” aperturista y tuvo una nueva crítica con los países vecinos. “La política de este gobierno va a seguir siendo abrirse al mundo perteneciendo a un bloque que tiene que entender que tenemos que abrirnos al mundo, y dejar de participar en un bloque que muchas veces es demasiado proteccionista”, dijo.

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