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Fábrica de hidrógeno convertirá metano de la basura en combustible

La instalación tendrá capacidad para producir hasta 30 toneladas de hidrógeno líquido al día, suficiente para unos 40.000 vehículos de celda de combustible

Planta de hidrógeno alemana
Por David R Baker y Mark Chediak
03 de abril, 2022 | 11:58 AM

Bloomberg — El gigante francés del gas industrial Air Liquide SA abrirá este mes una fábrica cerca de Las Vegas que convertirá el metano de los vertederos en hidrógeno para alimentar coches y camiones sin emisiones.

La instalación, valorada en US$250 millones, tendrá capacidad para producir hasta 30 toneladas de hidrógeno líquido al día, suficiente para unos 40.000 vehículos de celda de combustible, según declaró en una entrevista Mike Graff, vicepresidente ejecutivo de Air Liquide.

Air Liquide tiene previsto enviar toda la producción de la planta a California, a pesar de que sólo hay unos 12.000 vehículos de hidrógeno registrados en el estado. Sin embargo, la empresa espera que aumente la demanda de hidrógeno como combustible para el transporte, sobre todo en el caso de los camiones de larga distancia, a medida que California se esfuerza por descarbonizar su economía para 2045. Las baterías de tamaño suficiente para los camiones eléctricos añaden un peso enorme, y las celdas de combustible que funcionan con hidrógeno son mucho más rápidas que las baterías para repostar, una consideración clave para los camioneros.

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“En cinco minutos has tomado una carga completa de hidrógeno y estás de nuevo en la carretera”, dijo Graff.

La planta utilizará gas de vertedero como materia prima, lo que evitará que el metano del gas se escape a la atmósfera y contribuya al calentamiento global. El gas de vertedero se purificará para convertirlo en gas natural renovable y, a continuación, se extraerá el hidrógeno mediante reformación con vapor. Aunque el reformado al vapor libera dióxido de carbono -otro gas de efecto invernadero-, Graff dijo que esas emisiones se verán compensadas por los beneficios de mantener el metano original fuera del aire.

Air Liquide suministrará el hidrógeno a FirstElement Fuel Inc. una empresa californiana que explota estaciones de servicio de hidrógeno. Air Liquide invirtió US$12 millones en FirstElement en 2019.

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