Argentina

VP de Lithium Americas: “Argentina puede ser el principal productor de carbonato de litio”

En una entrevista con Bloomberg Línea, el presidente para Latinoamérica de la minera canadiense afirma que el país tendrá una posición clave en la transición energética

El proyecto de Lithium Americas en Jujuy producirá 40.000 toneladas de carbonato de litio por año
06 de abril, 2022 | 06:30 am
Tiempo de lectura: 3 minutos

Buenos Aires — Argentina es el cuarto productor de carbonato de litio del mundo, por detrás de Australia, Chile y China. No obstante podría escalar en ese ranking, a medida que los proyectos que hoy están en las etapas previas a la producción comienzan a avanzar, y mientras continúa el interés por el litio como componente clave para las baterías que motorizan a los vehículos eléctricos, entre otros productos.

De hecho, desde el Ministerio de Desarrollo Productivo, proyectan que para 2030 Argentina podría estar exportando entre US$2.000 - 3.500 millones por año.

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Ignacio Celorrio es el presidente de Lithium Americas (LAC) para Latinoamérica. La minera canadiense está comprometida con dos proyectos en el norte argentino: Cauchari Olaroz (Jujuy) y Pastos Grandes. En el primero es accionista junto a Ganfeng y Jemse de la construcción que encabeza Minera Exar y que proyecta una producción de 40.000 toneladas por año, superior a lo que producen las dos plantas hoy en operación.

El presidente para Latinoamérica de Lithium Americas es abogado y cuenta con más de veinte años de experiencia en el sector minero.dfd

En el segundo, la empresa adquirió a finales del 2021 todas las acciones en circulación de Millennial en el proyecto Pastos Grandes (Salta), por US$400 millones.

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            • Metas para el 2022: Además de concretar las obras (que hoy están en un 85%) y comenzar a operar, en Cauchari Olaroz ya analizan ampliar la planta para producir hasta 60.000 toneladas anuales. En Pastos Grandes se están ajustando parámetros para llevar a una decisión de construcción, que no debería durar más de doce meses.

VER MÁS: Oro blanco: Argentina podría convertirse en potencia mundial del litio

El potencial argentino en litio

Distinto a lo que pueda ocurrir en otros sectores, para Celorrio, apostar a la producción de carbonato de litio en Argentina tiene varias ventajas. “Hay una ventaja geológica y otra de estructura de otorgamiento de derecho minero”, señala en una entrevista exclusiva con Bloomberg Línea, al marcar que “ya tenés producción, antecedentes de minas funcionando”, y “precedentes anteriores respecto a cómo sacar carbonato de litio sobre base de salmuera”.

“Hay una estructura de país federal y un código de minería que garantiza que el minero que hace el riesgo de exploración pueda beneficiarse del producto de su riesgo y trabajo”, marca el ejecutivo, al señalar que esto “no sucede en los países cercanos a la Argentina con una geología distinta y en la cual la posición de los condicionamientos para el desarrollo de esas propiedades mineras es tan alto que desincentiva la inversión casi de manera total”.

Con esos argumentos, Celorrio rechaza que en Argentina exista inseguridad jurídica para las empresas que invierten en el litio. “Han habido algunos sismos y pueden haberlos en el futuro, pero hoy el derecho minero se respeta y no hay riesgos al respecto”, agrega.

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El proyecto de Salta aspira a pasar a construcción en 12 meses.dfd

“Con todo el tiempo que lleva de la exploración a la explotación –de 10 a 15 años–, Argentina está con una ventana de oportunidad única porque mucha de la exploración de los últimos años ha sido en el país y ahora la electromovilidad comienza a ser mucho más visible y consciente”, afirmó el empresario, quien integró la Cámara Argentina de Empresarios Mineros por cerca de diez años.

Inversiones clave

Es por esos motivos, entre otros, que Celorrio cree que Argentina puede convertirse “en el principal productor de litio del mundo”. Para ello cree que se necesitan más inversiones. Y si bien marca que la inestabilidad económica no es el principal problema que enfrenta el sector en el país, el acceso al mercado financiero podrá incentivar la llegada de más inversiones que potenciarán la producción.

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La posibilidad de que el proyecto de Cauchari Olaroz produzca 40.000 toneladas de carbonato de litio por año los pondría como el mayor productor del país, y más aún si se amplía a 60.000. Sin embargo, para Celorrio ese es un camino que recorrerán con el resto de los proyectos.

“Va a haber mucho que sofisticar en el corto plazo para aprovechar esta ventaja competitiva, pero el interés está, el conocimiento está y la voluntad está”, asegura.

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La construcción de la planta está en un 85%dfd

Transición energética

El presidente de Lithium Americas en Latinoamérica asegura que Argentina es consciente del rol que tiene en la transición energética, pese a ser un país con un fuerte potencial hidrocarburífero. Y señala los proyectos de ley de electromovilidad y las conversaciones con el sector automotriz para avanzar en ese sentido. “Está la mesa de litio en la cual gobernadores de las tres provincias con mayor potencial, a pesar de que no son todos del mismo signo político, buscan consensuar buscan políticas que apoyen la inversión de riesgo”, agregó.

Cree que Argentina tendrá un papel relevante en la transición energética. Reconoce que “habrá debate, puntos de interés, pero si se tiene claro cuáles son nuestras fortalezas veo al sector y cualquier sector con un interés natural de que Argentina tenga esa posición, que es casi única y debemos aprovechar”.

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