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Hermanos Batista de JBS compran activos de minera Vale en Brasil

Los hermanos Joesley y Wesley Batista, accionistas mayoritarios del gigante mundial de la carne JBS, han diversificado sus negocios en los últimos años

Una planta de JBS en Tucuma, estado de Pará, Brasil, 5 de octubre de 2021.Fotógrafo: Jonne Roriz/Bloomberg
Por Felipe Marques y Mariana Durao
06 de abril, 2022 | 07:40 PM

Bloomberg — Los hermanos Batista de Brasil construyeron el mayor proveedor de carne del mundo a través de tratos despiadados, a menudo comprando activos no deseados para transformarlos en rentables. Ahora, con cuantiosos fondos, están entrando al negocio de la minería.

J&F Investimentos SA, propiedad de la familia Batista, surgió como el comprador sorpresa de algunas de las operaciones de Vale SA (VALE3) en Brasil, según un documento regulatorio presentado el miércoles. Los activos incluyen minas de manganeso y mineral de hierro, así como operaciones logísticas, por un valor total de US$1.200 millones, incluida deuda.

J&F y Vale se negaron a comentar más allá de los documentos.

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Los hermanos Joesley y Wesley Batista tienen una fortuna valorada US$$7.700 millones, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. La mayor parte proviene de su participación mayoritaria en JBS SA (JBSS3), un gigante mundial de la carne de US$18.000 millones que controla una cuarta parte del procesamiento de carne de res de los Estados Unidos.

Los fuertes dividendos de JBS han permitido a los Batista diversificarse en los últimos años, en tecnología financiera, pulpa e incluso cosméticos y televisión. El acuerdo de esta semana, que aún necesita la aprobación regulatoria, marcaría su primera gran inversión en minería.

Con los activos de Vale, los hermanos están apostando por un sector que ha alimentado algunas de las mayores fortunas de América Latina, habiéndose beneficiado en gran medida de los altos precios de los metales impulsados por el repunte económico de la pandemia de Covid-19 y, más recientemente, por las interrupciones del suministro por la guerra en Ucrania. Esas fortunas incluyen a la familia Luksic de Chile, que controla una importante productora de cobre y la familia Ermirio de Moraes, propietaria de una fábrica de aluminio.

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Los Batista también heredarían una red logística que podría usarse con sus otros negocios.

Aún así, su impulso en la minería los lleva a otro sector que ha estado a la vanguardia de las preocupaciones ambientales y sociales, a saber, dos colapsos desastrosos en presas de relaves propiedad de Vale.

Los hermanos, que en el pasado han aparecido en escándalos políticos que acapararon los titulares, ya están recibiendo críticas de inversores y activistas por el papel que ha jugado la carne de vacuno en la deforestación.

Para Vale, la venta es otro paso en una estrategia de desinversión de años.

En diciembre pasado, la compañía salió de su negocio de carbón en Mozambique. Antes de eso, vendió una mina de níquel en problemas de Nueva Caledonia y activos de manganeso en el sureste de Brasil, cobró US$1.300 millones por sus acciones en Mosaic Co. (MOS) y concluyó la venta de una participación del 50% en California Steel Industries Inc. a Nucor Corp. (NUE) por US$400 millones. Vale también ha estado hablando de vender una participación de 40% en el productor de bauxita MRN.

-Con la asistencia de Tatiana Freitas.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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