Europa

La mitad de las cosechas en el gigante agrícola Ucrania podría ser aniquilada por la guerra

Los conflictos, la falta de combustible y fertilizantes dificultan las plantaciones

Los conflictos, la falta de combustible y fertilizantes dificultan las plantaciones
Por Megan Durisin
11 de abril, 2022 | 05:57 AM

Bloomberg Línea — Las cosechas de algunos de los cultivos más importantes de Ucrania podrían reducirse a la mitad este año, amenazando su posición como un importante exportador y exacerbando los ya escasos suministros mundiales.

La invasión de Rusia está ocurriendo en un momento crucial para los cultivos. Los agricultores ucranianos acaban de comenzar a plantar maíz y girasoles, cuyo progreso se ve obstaculizado por las minas de campo y la falta de combustible y fertilizantes. Para el trigo que se sembró meses antes de la guerra, una parte del área está ocupada por tropas.

Con los puertos cerrados en su mayoría, los agricultores también están considerando cambiar a cultivos más adecuados para el consumo local que para la exportación. Incluso en esta etapa temprana de la temporada de crecimiento, la situación parece sombría, ya que los analistas proyectan que la producción caerá entre un 30 % y un 55 %, según el cultivo. Eso se suma a los riesgos de escasez de productos básicos clave y puede aumentar aún más los precios mundiales de los alimentos que ya están en un récord.

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“Está bastante claro que nada será normal”, dijo Alex Lissitsa, director ejecutivo de la empresa agrícola IMC SA, con sede en Kiev.

Cosecha de maíz en Ucrania | La cosecha de este año podría caer al nivel más bajo de la década, ya que la guerra dificulta la siembradfd

Ucrania es un exportador clave de maíz, aceite de girasol y trigo, pero los flujos se han desplomado desde que estalló la guerra. Aunque ha aumentado las ventas por ferrocarril a través de su frontera occidental, los volúmenes son solo una fracción del comercio marítimo normal.

La interrupción envió los precios mundiales de los cultivos a un máximo histórico el mes pasado y ha avivado las preocupaciones sobre la seguridad alimentaria en Oriente Medio y África, hogar de algunos de los principales clientes de Ucrania. También está sofocando los ingresos de los agricultores locales, que ahora tienen el dolor de cabeza adicional de posiblemente quedarse sin almacenamiento cuando llegue la cosecha, cuando las nuevas cosechas compiten con el grano atrasado.

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El maíz, que es relativamente costoso de cultivar, tiene algunas de las mayores incertidumbres de producción, dijo el miércoles el jefe de UkrAgroConsult, Sergey Feofilov. El investigador pronostica una cosecha de 19 millones de toneladas en un escenario de plantaciones promedio, menos de la mitad del nivel del año pasado.

Si bien la perspectiva de la consultora Barva Invest es menos pesimista, con 29,5 millones de toneladas, todavía está alrededor de 9 millones de toneladas por debajo de la estimación anterior a la guerra y muy por debajo del récord de 2021 de 41,9 millones de toneladas.

Otras estimaciones de producción de Ucrania

  • El trigo puede totalizar 16,7 millones de toneladas, aproximadamente la mitad del año pasado, dijo Barva.
  • Los girasoles podrían caer entre un 30% y un 40% por debajo de lo normal, según Maxigrain.
  • La producción combinada de granos y semillas oleaginosas se reducirá a la mitad a 53,3 millones de toneladas, según estimaciones de APK-Inform. El titular de la importante agroindustria Kernel Holding SA espera un máximo de 60 millones de toneladas.

“Si no tienes combustible, no puedes sembrar grandes hectáreas”, dijo Elena Neroba, analista de Maxigrain. “Algunos agricultores todavía no tienen acceso a semillas y fertilizantes. Incluso si ya los pagaron, la cadena de suministro de entrega no funciona tan bien como debería”.

Independientemente de cómo se vea afectada la producción por la guerra, o como todos los años, el clima, no está claro cuánto llegará a los mercados mundiales, tanto de la última cosecha como de la siguiente.

Si bien los envíos por ferrocarril se están acelerando, hay atascos de vagones en la frontera y falta de almacenamiento para las entregas, dijo Neroba. A la capacidad máxima de 1 millón de toneladas por mes, podría tomar dos años eliminar la acumulación, estima el Club de Agronegocios de Ucrania.

Como era de esperar, las reservas de Ucrania están aumentando y la calidad de algunos cultivos como los girasoles puede deteriorarse si se dejan demasiado tiempo, dijo el analista jefe de Barva, Andrey Novoselov. Incluso cuando se vuelvan a abrir los puertos, llevará tiempo retirar las minas y los barcos dañados.

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El gobierno ha alentado a los productores a recurrir a los granos de consumo local o a las semillas oleaginosas de menor rendimiento que crean menos tensión de entrega en la cosecha.

Los agricultores ya están comenzando a alejarse de los cultivos enfocados en la exportación. Continental Farmers Group está agregando trigo sarraceno básico local a su lista de cultivos. También está impulsando las plantaciones de papa y envía 60 toneladas diarias como ayuda humanitaria, dijo en marzo.

Sin embargo, recientemente la situación mejoró un poco en algunas áreas. Las fuerzas rusas partieron de las aldeas en partes de las regiones que cultiva IMC. La directora ejecutiva Lissitsa espera visitarla en una semana o dos para hacer una última llamada sobre las plantaciones, aunque las minas siguen siendo un peligro y el tiempo se acaba. La siembra de primavera de Ucrania generalmente concluye en mayo y el trigo se cosecha a partir de julio.

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Al mismo tiempo que los planes de muchos agricultores están en el aire. El presidente Volodymyr Zelenskiy advirtió que las fuerzas rusas están atacando los sitios de almacenamiento de granos y combustible, aunque el Ministerio de Agricultura dijo esta semana que el daño a la infraestructura “no es crucial” todavía.

“Estoy aprendiendo un poco de una nueva estrategia”, dijo Lissitsa. “No es para pensar en estrategia, porque en una guerra no hay estrategia. Necesitas reaccionar a la situación que tienes en este momento”.

--Con la ayuda de Volodymyr Verbyany .

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